Op stap met Mehdi Sohrabi, de Iraniër van Lotto-Belisol

Op stap met Mehdi Sohrabi, de Iraniër van Lotto-Belisol

Mehdi Sohrabi Foto: Photo News

Vrieskou en een schrale noordoostenwind. Andere renners krijg je niet uit hun huis, maar Mehdi Sohrabi, de Iraanse aanwinst van Lotto-Belisol, wil op pad. 'Tien uur training. We gaan voor een duurtochtje. Geef mij maar een kassei voor de lunch', grapt hij voor het vertrek.

Sinds zondagnacht is de Iraniër in het land. Hij verblijft in Vorselaar in een appartement dat de ploeg voor hem huurt. 'Maandag wilde ik al over die Vlaamse kasseien denderen, maar toen was het te gevaarlijk door de lichte sneeuwval. Dinsdag en woensdag had ik met de persvoorstelling talrijke verplichtingen voor de ploeg. Vandaag is mijn eerste training in jullie land, ik ben klaar voor een duurtochtje van tien uur.' (lacht)

Littekens

Ik geloof in hem', stelt Frison. 'Hij zal wel schrikken in zijn eerste wedstrijden. Duwen en trekken, het hoort er bij.' Geen probleem', beseft Sohrabi. 'Ik zet mijn schouders. Ik viel al tientallen keren.' Hij wijst naar zijn littekens. 'Vallen hoort erbij. Zie je mijn wenkbrauw? Gehecht met 35 draadjes na een val op training. Niet erg. Ik ben een harde jongen.'

'Het grootste probleem zal de taal zijn', weet Frison. 'Dat is een beetje zijn handicap. My english is very small, zegt hij voortdurend.' Al noemt Mehdi het zelf een klein probleem. 'Ik leer snel bij. Ik ben zeer gelukkig in het team.' De bescheidenheid, de dankbaarheid van Sohrabi is niet in woorden te vatten. 'Dit is mijn kans in een groot team. Ik wil hier slagen.'

'Als hij doorbijt, zich het gewriemel in het peloton eigen kan maken, zal hij volgend jaar in kleinere Vlaamse koersen zijn mannetje kunnen staan', besluit Frison. 'Geef hem een jaar, dan komt hij er wel.'

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.