Nationale betoging in centrum op zaterdag 20 mei

Stad verwacht vijfduizend sans-papiers

GENT - Enkele duizenden actievoerders worden op zaterdag 20 mei in Gent verwacht voor de nationale betoging van en voor de sans-papiers. Burgemeester Beke vindt de dag een beetje ongelukkig gekozen omdat zaterdag de traditionele winkeldag is in de binnenstad.

Het gebeurt niet vaak dat een nationale betoging in Gent wordt gehouden in plaats van in de hoofdstad. ,,We hebben bewust niet voor Brussel gekozen'', zegt Angela van de Wiel van het organiserende ondersteuningscomité ,,omdat er in Wallonië al vrij veel beweegt rond mensen zonder papieren. Verscheidene Franstalige politieke partijen hebben al interessante voorstellen gedaan. In Vlaanderen daarentegen is er nog te weinig beweging. Bovendien is de Gentse Sint-Antoniuskerk de eerste die actie heeft ondernomen. De pastoor van die parochie en ook de dominee van de Rabotkerk hebben al toegezegd mee op te stappen.''

Voldongen feiten

Burgemeester Frank Beke (SP.A) had de betoging liever op zondag gehad. ,,Zaterdag is een drukke winkeldag. Om de winkelende mensen en het openbaar vervoer niet in het gedrang te brengen hebben we in overleg met de politie het parcours moeten aanpassen.''

Het - voorlopige - parcours begint om 14 uur op het Wilsonplein aan de Zuid en loopt langs de Lammerstraat, Walpoortstraat en Kortedagsteeg naar de Gouvernementstraat, het Laurentplein en de Lange Boomgaardstraat en via de Kapucijnenham en het Devigneplein naar de Van Eyckbrug om tussen 16 en 17 uur te ontbinden aan de site van de Sint-Baafsabdij.

Frank Beke: ,,Op een zondag hadden we de betoging kunnen laten eindigen op de Vrijdagmarkt waar we een podium hadden kunnen zetten. Maar we zijn voor voldongen feiten geplaatst. De sans-papiers hadden al overal aangekondigd dat de betoging zou plaatshebben op zaterdag 20 mei. Toen de aanvraag kwam om ze in Gent te laten plaatsvinden konden we nog moeilijk terug. We wilden ook niet het risico lopen dat er bij een weigering een niet-aangevraagde betoging zou worden georganiseerd. Maar ik betreur een beetje de eigengereidheid van de organisatoren.''

Angela van de Wiel: ,,De vraag voor een zaterdag kwam van de sans-papiers zelf, net omdat er die dag meer mensen in de binnenstad lopen.'' Zij verwacht zo'n vijfduizend betogers. ,,Zeker de helft daarvan zullen asielzoekers zijn. Maar we proberen de Belgische bevolking te mobiliseren om mee te stappen.''

Daarvoor is ondertussen een actie gestart vanuit de slogan Achter elke sans-papier staat een Belg . ,,Het is de bedoeling dat iedere asielzoeker een peter of meter zoekt die zich solidair verklaart met de actie.''

De sans-papiers willen met de nationale betoging invloed uitoefenen op de bespreking van het wetsontwerp van minister Dewael vanaf 16 mei in de Commissie Binnenlandse Zaken. Ze beogen de installatie van een permanente commissie die zal oordelen over regularisatie en willen vooral dat er objectieve en duidelijke criteria worden vastgelegd zodat de asielzoekers vooraf weten waaraan zich te verwachten.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio