Louis Tobback, burgemeester (SP.A)

'Overdag gezellig, 's nachts vol gespuis'

'Overdag gezellig, 's nachts vol gespuis'
LEUVEN - Het stadsbestuur krijgt in onze enquête geregeld de zwarte piet toegeschoven. Daarbij komt dat niemand vergeten is dat burgemeester Louis Tobback (SP.A) zich al eens weinig positief durfde uit te spreken over de Oude Markt. Die speelt de bal terug.

Imago

'In mijn ogen heeft de Oude Markt veel weg van Dr. Jekyll en Mr. Hyde ', zegt Tobback. 'Overdag en 's avonds is het een mooi en gezellig plein, een oase van rust zelfs. Er zijn toffe cafés met mooie terrassen waar je iets kan drinken en een hapje kan eten. Achttien uur op vierentwintig is het dus gezellig vertoeven op de Oude Markt. Maar als de nacht valt, transformeert de Oude Markt in een oord waar gespuis opduikt en waar je tussen twee en acht 's ochtends beter wegblijft. Laat me zeggen dat ik ongeveer tachtig procent respect heb voor de Oude Markt.'



Unesco Werelderfgoedlijst Trendwatcher Herman Konings stelde donderdag in Het Nieuwsblad voor dat voor de Oude Markt een erkenning als cultureel erfgoed aangevraagd moet worden. 'Je weet maar nooit. Zelfs een nominatie is goud waard', stelde de trendwatcher. Tobback hecht weinig geloof aan het voorstel. 'Overdag is de Oude Markt een gezellig en erg mooi plein dat van mijn part gerust geklasseerd mag worden. Maar het is de regering die over voordrachten moet beslissen. Bovendien denk ik dat dan eerst het stadhuis in aanmerking komt. Per slot van rekening - en helaas - dateren alle gevels op de Oude Markt van de twintigste eeuw. Na het bombardement van augustus 1914 stond op de markt geen steen op elkaar.' Op dit moment staan het groot begijnhof en het torentje van de Sint-Pieterskerk op de Werelderfgoedlijst van Unesco.



Verhuis diensten naar station 'Ik heb echt de indruk dat de cafébazen aan het suggereren zijn dat de 250 stedelijke ambtenaren de hele horeca in de binnenstad draaiende houden', zegt Tobback. 'Alsof de zogenaamde leegloop van het centrum een recent fenomeen is. ABB en KBC zijn al jaren geleden vertrokken uit het centrum. Maar iedereen lijkt wel te vergeten dat op de kale vlakte van de Barbaraparking in een snel tempo woningen worden gebouwd, dat de universiteit uitbreidt en dat de hele binnenstad vernieuwd wordt. De waarheid is gewoon dat de cafés er niet meer in slagen om 's nachts studenten te lokken.'



Veiligheid 'De cijfers van de politie liegen er niet om. Er zijn nog altijd opstootjes en vechtpartijen. We moeten daarover niet rond de pot draaien en de cafébazen moeten hun conclusies maar eens trekken', is Tobback scherp. 'Ik kan begrijpen dat er mensen zijn die overdag wegblijven op de Oude Markt als ze geregeld in de kranten lezen over nachtelijke baldadigheden. Ik wil ook iedereen aanmanen om er weg te blijven vanaf 2 uur 's nachts. Toen ik destijds sprak over een sluitingsuur was het groot alarm. Wel, ik spreek er niet meer over. Maar de cafébazen moeten dan ook niet komen klagen dat ze met een imagoprobleem zitten. En als ze denken dat wij een speciale compagnie agenten ter beschikking stellen om een oogje in het zeil te houden op de markt, dan hebben ze het ook mis.' (stl/bmk)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees