Karel De Gucht (Open VLD) straalt van tevredenheid

'Mooi voor ons imago'

NVT - Karel De Gucht heeft altijd gezegd dat hij niet de spreekwoordelijke commissaris van Postzegels wilde worden. Hij heeft zijn zin gekregen: Buitenlandse Handel is in Europa een topbevoegdheid. Liesbeth Van Impe

Bent u tevreden?

Karel De Gucht: 'Absoluut. Het is een belangrijke bevoegdheid, omdat het samen met het concurrentiebeleid het enige terrein is waarvoor alleen de Europese Commissie bevoegd is. Individuele lidstaten mogen niet op eigen houtje over Buitenlandse Handel gaan onderhandelen. Daarom is deze post zo belangrijk. En voor België is het toch mooi.'

Wat moet u concreet doen?

'Europa is de grootste handelspartner ter wereld en ik zal de EU vertegenwoordigen in de rest voor de wereld. Dat zal zowel bilateraal gebeuren, in gesprekken met India, China, de VS, Rusland... Maar ook binnen de Wereldhandelsorganisatie (WTO) moeten we onze rol spelen. Ik wil daar ook speciale aandacht voor Afrika vragen en dat continent mee een duw in de rug geven. Ik laat dat niet los.'

Twee Belgen op topjobs betekent misschien ook meer aandacht voor Europa?

'Ja, ik hoop het wel. Het is ook voor België goed, maar dan moeten we ophouden met ons communautair gekissebis. Want ons imago heeft de voorbije jaren echt wel wat deuken opgelopen. Ik zie het ook als mijn taak om mijn werk bij het publiek te verdedigen. De context is niet makkelijk: de globalisering en de crisis zorgen overal voor protectionisme. Veel mensen zijn bang van nog meer vrije handel. Ik denk dat een liberaal daar op zijn plaats zit, maar ik ben niet naïef.'

Met dank aan Guy Verhofstadt?

'De liberalen zijn bij de verdeling van de andere jobs buiten de prijzen gevallen. Verhofstadt heeft terecht de eis op tafel gelegd voor compensaties bij de verdeling van de commissieposten.'

U zal wel opnieuw veel moeten reizen. Een nadeel?

'Ik zal iets makkelijker kunnen plannen, maar alle topontmoetingen krijg ik wel op mijn bord. Ik zal doen wat ik moet doen, maar ik geef toe dat het reizen niet in de koude kleren kruipt. Maar goed, Commissievoorzitter Barroso wilde iemand met buitenlandse ervaring en dat ben ik geworden.'

Corrigeer

MEER NIEUWS