Gipsvlucht na skivakantie

Hoofdletsels op skireis: +42 procent

Hoofdletsels op skireis:  42 procent

ss

NVT - Het aantal skiongevallen met hoofdletsels is de jongste jaren met 42 procent gestegen. Hoofdletsels zijn ook de belangrijkste doodsoorzaak van skiërs. Oorzaak is hoge snelheid, meldt reisbijstandsorganisatie VAB. Elke Mussche

Het aantal skiongevallen daalt elk jaar. Tot zover het goede nieuws. Want hoewel we minder arm- en beenbreuken hebben en ook de gevreesde knieletsels afnemen, stijgt het aantal hoofdletsels tijdens skireizen schrikbarend. 'Sinds 2002 zijn er tot 42 procent meer hoofdletsels', zegt Marc Van Damme van VAB, die jaarlijks de skiongevallen in de wintersportlanden analyseert. 'Bij mannelijke snowboarders is de stijging het grootst. Zij nemen blijkbaar de grootste risico's. Hoofdletsels zijn niet de meest voorkomende gevolgen van een skiongeval, die eer is voor de knieletsels, maar wel doodsoorzaak nummer één.'

Flitsen op de piste

De belangrijkste oorzaak van die stijging is de toegenomen snelheid. Een geoefende skiër haalt gemakkelijk tussen de 50 en 80 kilometer per uur. 'Dat komt omdat het skimateriaal verbeterd is en de skipistes een betere preparatie krijgen. Vergelijk het met een auto-ongeval. Hoe korter de bocht en hoe sneller je die neemt, hoe meer kans om over de kop te gaan, met hoofdletsels tot gevolg. In sommige skigebieden gebeuren er nu al snelheidscontroles om het probleem in kaart te brengen. Het is niet ondenkbaar dat er een snelheidsbegrenzing komt. Vooral het laatste stuk, waar verschillende pistes samenkomen, is een extra gevaarlijke zone omdat veel skiërs zich daar eens goed laten gaan.'

Helm verplicht

Zijn snelheidsbeperkingen op de skipiste voorlopig nog toekomstmuziek, de helm wordt in steeds meer skigebieden verplichte kost voor kinderen. 'In Italië en Kroatië is dat zo voor kinderen tot 14 jaar. In Oostenrijk moeten kinderen tot 15 jaar een helm opzetten in een aantal gebieden. In Frankrijk en Zwitserland wordt het voorstel besproken. Kinderhoofdjes zijn kwetsbaarder, maar ook voor volwassenen komt er een verplichting in zicht.'

Recentere studies halen het beschermende effect van een skihelm enigszins onderuit. Zo zou een helm maar 22 tot 60 procent van de hoofdwonden voorkomen. 'Dat mag niemand verhinderen om toch een helm aan te schaffen. Een hersenschudding kan je er misschien niet altijd mee voorkomen, maar daarvan ga je niet dood. Maar vooral voor de zware hoofdletsels is een helm onmisbaar. Het is absurd om te besparen op een helm van 100 euro, als je ziet hoe duur zulke skireizen zijn.'

Zwakste skiërs eerst

Dat twee of meer mensen botsen op de skipiste, is eerder uitzondering dan regel. Negen van de tien ongevallen zijn te wijten aan een eigen fout. Vooral bij het draaien loopt het mis, maar ook stomweg recht vooruit vallen is goed voor de helft van de accidenten. Toch is het belangrijk om de verkeerswetten van de skipiste onder de knie te hebben. 'De gouden regel is dat de zwakste skiër voorrang heeft. Bovendien moet je alles en iedereen vóór jou kunnen ontwijken. Daarnaast geldt de klassieke voorrang van rechts. Het is ook absoluut verboden om dronken te skiën. Bij een ongeval komen experts ter plekke die een analyse zullen maken en op basis van hun verslag kan je aansprakelijk worden gesteld.'

Naast een te hoge snelheid is ook zelfoverschatting een groot risico voor een skiletsel. Slecht afgestelde skibindingen zijn vaak de boosdoener bij knieblessures.

Corrigeer