Burgemeester die getuigde over strijd tegen alcoholverslaving is hervallen

Burgemeester die getuigde over strijd tegen alcoholverslaving is hervallen

Foto: lcl

MOERBEKE-WAAS - Ja, ik ben weer beginnen drinken. Ik zoek geen excuses.' Burgemeester Filip Marin (OpenVLD) van Moerbeke-Waas werd bekend als een ex-alcoholicus die openlijk over zijn strijd sprak. Maar dinsdag arriveerde hij dronken op de gemeenteraad. Vandaag nog laat hij zich opnemen in een ontwenningskliniek.

De drankduivel keerde enkele weken geleden al stiekem terug naar de burgemeesterswoning van Moerbeke-Waas. Marin kon dat voor vriend en vijand geheim houden, tot op de gemeenteraad van afgelopen dinsdag. 'Ik had 's middags een paar glazen gedronken, en ik ben in slaap gevallen', zegt Marin.

De burgemeester vertelt het open en eerlijk, zonder aarzeling in zijn stem. 'Ik heb me verslapen. Toen ik wakker werd, schoot ik in paniek. Zo erg dronken was ik nochtans niet. Maar ik kon de vergadering niet meer grondig voorbereiden, zoals ik gewoon ben. Daardoor ben ik door de mand gevallen.'

Het leek eerst een verspreking toen Marin bij het begin van de zitting zei dat hij 'de gemeenteraad van 30 september opende'. Maar toen hij even later tijdens het begrotingsdebat moeite had om de cijfers op zijn blad voor te lezen, begrepen de aanwezigen dat hij dronken was. 'Ik heb zelf beslist om naar huis te gaan', zegt Marin. De eerste schepen nam over.

Televisieshows

In juni 2009 liet Marin aan zijn burgers weten dat hij er een poos niet zou zijn, omdat hij zich zou laten opnemen voor zijn alcoholverslaving. Na zijn terugkeer getuigde hij openlijk in een aantal kranten over zijn probleem, en over de manier waarop hij dat bekampte. Marin was te gast in televisieshows, en werd een voorbeeld voor mensen die tegen hun verslaving streden.

In augustus verklaarde Marin nog in een interview dat het nu goed met hem ging: 'Ik heb een nieuwe levensbalans gevonden, en ik heb ontdekt dat de voordelen zónder alcohol véél groter zijn dan de euforie van het drinken.' Hij kende de gevaren, zo wist hij. Hij kon nooit nog alcohol drinken: 'Eén slok alcohol kan te veel zijn.'

'En toch ben ik hervallen', bekent Marin nu. Het eerste glas, die belangrijke eerste stap, dronk hij enkele weken geleden. 'Dat gebeurde niet zomaar. Het is een langzaam proces geweest. Er is niet één oorzaak geweest. Alcoholisme is een ziekte, en het was een samenspel van sociale, psychologische en neurologische factoren.'

Stress

'Het is vooral de stress geweest', legt Marin uit. Hij heeft het over de druk van de burgemeesterssjerp. 'Er zijn 2.500 gezinnen in Moerbeke. Stel dat één op de tien een probleem heeft en een kwartier van mijn tijd wil. Ik heb dit jaar al 200 vergaderingen bijgewoond. Ik beantwoord dagelijks 30 tot 40 telefoons en 50 e-mails. Elke dag heb ik maar een half uur voor mezelf.'

'Ik weet dat ik me de problemen van anderen veel te hard aantrek. Iemand die gescheiden is, mij om een woning vraagt en die ik niet kan helpen. Mensen die over een burenruzie klagen, en ik kan dat niet oplossen. Burgers die in zak en as zitten, ik ga ermee slapen. Het is te zeggen: ik slaap er niet van. Ik lig wakker van de problemen van mijn inwoners.'

'Het stapelde zich de laatste tijd allemaal op, zoals een stapel Legoblokken. Daarnaast werd ik enkele weken geleden geconfronteerd met een persoonlijk probleem dat niet tot een goed einde is gekomen. Plots stond dat glas voor me. En ik heb het uitgedronken. Maar ik zoek geen excuses. Ik ben helemaal alleen verantwoordelijk voor mijn problemen.'

Nieuwe vriendin

In deze krant vertelde Marin vorig jaar nog dat zijn nieuwe partner voor hem een steun was. 'Maar dat ik ben hervallen, heeft niets met relationele problemen te maken', zegt Marin resoluut. 'Integendeel zelfs. Er zijn geen problemen tussen ons, en mijn vriendin blijft me steunen. Er waren ook geen problemen binnen de partij. Nogmaals: ik zoek geen excuses.'

Vandaag nog laat Marin zich opnemen bij de Broeders Alexianen in Tienen, de afkick-kliniek waar hij zich twee jaar geleden ook liet behandelen. 'Normaal is er een wachttijd om opgenomen te worden, maar ze hebben een inspanning gedaan. Ze weten dat een groot percentage van de patiënten hervalt. Die krijgen een prioritaire behandeling. Je moet wel de wíl tonen om te willen genezen. Ik ga me niet verstoppen. Ik zou kunnen verhuizen, om me ergens anders in de anonimiteit terug te trekken. Maar ik kies ervoor om mijn problemen aan te pakken.'

Terugkeer naar gemeentehuis?

Hoelang Marin wordt opgenomen moet de komende dagen duidelijk worden. Keert hij nog terug als burgemeester? 'Daar moet ik me over beraden', zegt Marin. 'Het zal van een aantal factoren afhangen. In de eerste plaats van het antwoord op de vraag of de bevolking me nog zal aanvaarden. De bezorgdheid onder mijn burgers is groot, hoor ik. Ik trek me nu recht aan de steunbetuigingen die ik krijg. Ik heb al tientallen sms'en gekregen: 'Niet opgeven!' en 'Doe er iets aan'.

In zijn eigen partij zijn de meningen verdeeld, weet hij. 'Ik heb voor- en tegenstanders. Maar dat is politiek.'

'Ik heb enorm veel spijt van dat eerste glas', zegt Marin. 'Ik hoop dat ik opnieuw een voorbeeld kan worden van iemand die aan zijn problemen wil werken.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees