Michel Verschueren: 'Ik leef nóg sneller dan vroeger'

Michel Verschueren: 'Ik leef nóg sneller dan vroeger'

'Mijn leven was zo intens dat ik geen tijd heb voor melancholie en nostalgie. Dat zal tijdens mijn laatste uren anders zijn', zegt een gelouterde Michel Verschueren. Photo News Foto: © Photo News

NVT - Michel Verschueren (78) droomt ervan dat 'zijn' Anderlecht straks voor de dertigste keer landskampioen wordt. En hij droomt er evenzeer van honderd te worden. Maar 'Mister Michel' is ook een stugge realist. 'Ik krijg niet zo veel jaren meer cadeau. Daarom probeer ik mijn leven nu enorm te versnellen.'

Mister Michel, ook voor jou is de stelling keihard: over exact 48 uur stijg je op naar de hemel.

Michel Verschueren: 'Mister Luk, toen ik in februari zeven dagen in een coma lag, was ik al op weg naar de hemel. Ik stond aan de poort, de deur ging open zonder te bellen en ik vroeg aan Sint-Pieter: Can I have a look before? Ik zag Constant Vanden Stock en Raymond Goethals kaarten en Goethals zei: Mister Michel, come in. Daarop zei Constant: Verschueren, terug naar Anderlecht gij! Wat denk je dat ik gedaan heb?'

'Om maar te zeggen: vóór mijn niercrisis heb ik nooit aan mijn dood gedacht. Ik had het te druk. Maar in het ziekenhuis besefte ik hoe broos mijn leven is. Voor het eerst was ik hulpeloos en afhankelijk. Ik lag hele dagen te bed. Zodra ik uit mijn coma was, was mijn coördinatie zoek. Ik kon niet lopen, niet praten, geen handtekening zetten. Toch hoopte ik dat ik weer de oude zou worden.'

'Ondertussen ben ik voor vijfennegentig procent fit en gerevalideerd. Maar ik kan je zeggen: ik ben geen dommerik. Sindsdien leef en eet ik anders. Voordien durfde ik wel eens doorgaan, hé. Als ik een goede deal had gesloten, durfde ik een pousse-café te drinken of zelfs twee. Maar dat is verleden tijd. No more alcohol!'

Geloof jij in het leven na de dood?

'Er zijn al miljarden mensen gestorven, ik denk niet dat al die geesten hier ergens rondzwerven. Religie is een bizar iets. Elk geloof is een houvast voor mensen in kwade dagen. Ik vind dat een goede zaak, maar ik geloof er niet in.'

Hoe ga je om met de wetenschap dat je in de herfst van je leven bent?

'In de winter, bedoel je. Ik denk daar vaker aan dan vroeger en probeer gewoon mijn leven te versnellen. Dan zeg ik: ik moet nog dit en dat meegeven, dingen uitproberen en veel doen. Mijn zoon heeft een bedrijf in communicatie en vastgoed. Ik probeer hem als adviseur heel snel mijn knowhow en bagage door te geven. Ik leef eigenlijk sneller dan vroeger.'

Waarom heb je op je 65ste aan je vrouw niet gezegd: schat, ik stop en nu gaan we van het leven genieten.

'Omdat ik een workaholic ben. Ik ben bezeten door mijn werk en ik kan nooit stoppen. Gelukkig heeft mijn vrouw goede vriendinnen met wie ze vijf dagen op zeven op pad is. Zij heeft zich al lang verzoend met mijn manier van leven.'

Je werd geboren in Boortmeerbeek in een gezin van vier. Je vader was bankbediende, je moeder huisvrouw. Wist jij al meteen dat het topvoetbal je toekomst was?

'Neen, ik voetbalde alleen als we aan het station stonden te wachten op de tram of de trein, maar nooit na de schooluren of tijdens het weekend. Wij speelden vooral soldaatje in de bossen. Je moet weten dat ik tijdens de Tweede Wereldoorlog opgroeide. Er viel zelfs een V2-bom in onze tuin op amper honderd meter van ons huis.'

'Later, op het atheneum in Mechelen, ontpopte ik mij als een van de beste turners. Ik trainde uren op plinten, bokken en Zweedse banken. Ik was een goede gymnast en deed zelfs mee aan turnwedstrijden.'

'Mijn turnleraar Michel Bottu haatte voetbal. Bijgevolg heb ik de studies licentiaat lichamelijke opvoeding aangevat. Na mijn legerdienst gaf ik turn- en sportles aan studenten in het VTI in Aalst. Na een paar jaar combineerde ik mijn job als leerkracht met de job van fysiek trainer van tweedeklasser Eendracht Aalst.'

'In de jaren zestig liet ik de voetballers met zware rugzakken lopen en honderd trapjes oprennen. Ik legde het accent op zware fysiektraining en trainde de weerstand, snelheid en uithouding. Toen was dat ongezien. De mensen dachten dat ik zot was, hé. Maar de ploeg van Aalst was wel in topconditie. Bijna niemand won op het veld van Eendracht. Na zes jaar vroeg Anderlecht mij om fysiek trainer te worden. Ook dat deed ik zes jaar.'

'Daarna, in 1969, ging ik aan de slag bij tweedeklasser Daring Molenbeek. Eerst een maand als fysiek trainer, daarna vier jaar als manager.'

Waarom heb je in 2004 niet in schoonheid afscheid genomen van het voetbal?

'Op vraag van Roger Vanden Stock heb ik in 2002 nog twee jaar bijgetekend om intens mee te zoeken naar een opvolger. Anderlecht heeft eerst geprobeerd met Alain Courtois en Paul Courant, daarna heeft huidig manager Herman Van Holsbeeck zes maanden naast mij gewerkt om nadien mijn job over te nemen. In 2004 vroeg Roger mij om te blijven. Bon, ik ben een workaholic, dus ik heb natuurlijk ja gezegd.'

'Momenteel ben ik lid van de raad van beheer, twee keer afgevaardigd beheerder van de twee nv's; de nv van het Anderlechtrestaurant Saint-Guidon en de nv Winners Merchandising. Daardoor ben ik gelukkig niet in een zwart gat gevallen.'

Dat zijn allemaal administratieve functies, Mister Michel. Mis je de geur van de grasmat niet?

'Neen. Eerlijk, ik kende de eisen van de spelers, maar op de duur kwamen de makelaars er altijd tussen met hogere eisen. Ik werd die strategische spelletjes wat beu.'

Zeg eens eerlijk: mocht Molenbeek je ooit gevraagd hebben om trainer te worden, had je toegehapt?

'Neen. Geloof je mij niet? Ik ben een leidersfiguur, maar er zit hoegenaamd geen voetbaltrainer in mij. Vroeger praatten Constant Vanden Stock en ik wekelijks met de trainer. Er zijn veel discussies en suggesties geweest, maar ik heb nooit mijn ploeg op het veld gezet. Nooit!'

Zou je herbeginnen, met wat je nu allemaal weet?

'In grote lijnen ben ik zeer tevreden over mijn loopbaan. Maar zoals Eddy Merckx en Paul Van Himst leefde ik in een verkeerde periode. Als je ziet wat sportmensen en sportmanagers vandaag verdienen! Ik heb heel veel geld opgeleverd voor de clubs waar ik heb gewerkt, maar ik ben nooit in verhouding vergoed. Ik had een fraai bediendecontract en kreeg nooit een procent op een voetbaltransfer. Makelaars pakken nu zeven à tien procent of meer op een transfer. Als je Cristiano Ronaldo, die voor 94 miljoen euro naar Real Madrid is verkast, in je portefeuille hebt, moet je nooit meer werken.'

'Ik had in de privésector meer kunnen verdienen, maar ik was een trouwe, loyale luitenant. Mede daardoor heb ik het zo lang kunnen volhouden in de voetballerij. Ik klaag dus niet.'

Je leeft tegen 200 kilometer per uur, je antwoordt steeds met een spervuur van cijfers, namen en anekdotes. Heb je wel genoeg ontspanningsmomenten in je leven ingebouwd?

'Ik heb meer dan 230 Europese wedstrijden helpen organiseren. Ik zat vijfduizend keer in de tribune om een voetbalwedstrijd te beleven, en dan vraag jij of ik mij genoeg heb ontspannen?'

Heb je spijt van sommige dingen?

'Ja, van één ding. Dat ik al zo oud ben. Ik wil nog tien jaar doorwerken. Dan ben ik 88. Dat zal lukken omdat ik nog altijd gezond en evenwichtig leef. Er is niemand die mij kan zeggen dat ik ooit zat was. Ik heb nooit stommiteiten begaan zoals de wielrenners Boonen of Vandenbroucke. Al ga ik nu niet zeggen dat ik geleefd heb als een priester.'

Over priesters gesproken. Wat is de reden dat je pas op je 31ste in het huwelijk trad? In 1962 dachten waarschijnlijk veel dorpsgenoten dat je voor het celibaat zou kiezen?

'Tussen mijn 18de en 30ste leefde ik in Aalst, Boortmeerbeek en Leuven. Na mijn studies gaf ik les en trainde ik voetbalploeg Aalst. In die periode in Aalst woonde ik in een pensionaat van de zusters. Ja, je lacht. Ik werd er onderhouden door brave nonnetjes. Ik was daar niet zo bezig met vrouwen omdat ik te maniakaal met mijn studies en mijn werk in de weer was. Op mijn 20ste had ik ene Marie-Louise ontmoet, maar ik verloor haar uit het oog. Na tien jaar was ik dat klooster beu. Ik dacht: ik zal die dame uit Grimbergen nog eens bellen, hopelijk is ze nog vrij. We hebben nog een jaar verkeerd en we zijn getrouwd in 1962.'

Was je meteen verliefd toen je Marie-Louise voor de allereerste keer ontmoette?

'Ik was toen twintig. In die tijd was ik al heel blij dat ik eens een meisje dicht bij mijn gilet kon trekken, hé. Op zaterdagavond dronken mijn maten en ik een pint, wij praatten over en soms met de meisjes. Maar daarna gingen wij wel braafjes naar huis. Nu slapen ze bij elkaar nog vóór ze aan hun eerste kandidatuur beginnen.'

'Op mijn 30ste bracht ik mijn lief op een nacht rond één uur thuis. Ik sloop mee naar boven en probeerde haar bloesje los te knopen. Ik dacht dat iedereen sliep en wie trok de deur open? Haar vader verdorie! Ik mocht daar twee maanden niet meer binnen. Maar het is uiteindelijk goed gekomen.' (lacht)

Had je zo'n imposante carrière kunnen uitbouwen zonder je vrouw?

'Absoluut niet. Mijn vrouw nam alle huishoudelijke taken op zich. Ze reed twintig jaar lang alleen met de kinderen naar de Côte d'Azur omdat ik er op vakantie nooit bij was. Natuurlijk heb ik spijt dat ik de eerste stapjes van mijn zoon en dochter niet heb gezien, amper heb voorgelezen of hen niet op hun fietsje heb gezet. Maar what can I say?'

Mag ik vragen of je een geheime afwijking hebt?

'Bij mij moet alles recht liggen. Ik ben daar echt een maniak in. Als ik iets scheef zie liggen, word ik lastig.'

Hoe zien je laatste 48 uur eruit?

'Niet te veel tralala, geen feest, geen fanfare. Geef me rust en kalmte. Ik wil elke minuut delen met mijn vrouw, kinderen en kleinkinderen. Met hen ben ik te weinig bezig geweest. Mijn leven was zo intens dat ik geen tijd heb voor melancholie en nostalgie. Dat zal tijdens mijn laatste uren anders zijn.'

Wat doe je het laatste uur?

'Potverdorie, jij wilt me dood zeker? Ik ga een stukske eten met mijn vrouw, dat lijkt mij geen slecht idee, en erna sterf ik in een lichte euforie. No tears!'

Hoe wil je herinnerd worden?

'Als Mister Michel. Die naam heb ik gekregen van Ivic (trainer van Anderlecht van 1980 tot 1983, nvdr.).'

Corrigeer

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 FC Bayern München 34 27 4 3 92/28 84
2 FC Schalke 04 34 18 7 9 53/37 63
3 TSG 1899 Hoffenheim 34 15 9 10 66/48 55
4 Borussia Dortmund 34 15 9 10 64/47 55
5 Bayer 04 Leverkusen 34 15 9 10 58/44 55
6 RB Leipzig 34 15 11 8 57/53 53
7 VfB Stuttgart 34 15 13 6 36/36 51
8 Eintracht Frankfurt 34 14 13 7 45/45 49
9 Borussia Mönchengladbach 34 13 13 8 47/52 47
10 Hertha BSC 34 10 11 13 43/46 43
11 Werder Bremen 34 10 12 12 37/40 42
12 FC Augsburg 34 10 13 11 43/46 41
13 Hannover 96 34 10 15 9 44/54 39
14 1. FSV Mainz 05 34 9 16 9 38/52 36
15 SC Freiburg 34 8 14 12 32/56 36
16 VfL Wolfsburg 34 6 13 15 36/48 33
17 Hamburger SV 34 8 19 7 29/53 31
18 1. FC Köln 34 5 22 7 35/70 22