Peter Van Eenoo, hoofd van gents dopinglab, gelooft niet dat doping ooit zal verdwijnen

'Voor een pilletje zijn veel atleten bereid om vroeger te sterven'

'Als we dopinggebruik in Vlaanderen ongemoeid laten, hebben we over 10 jaar 50 à 100 sporters die om de drie dagen een levensnoodzakelijke bloedtransfusie nodig hebben.' Dat zegt professor Peter Van Eenoo, hoofd van het Gentse dopinglab. WernerRommers

De strijd tegen doping in de sport staat weer helemaal in de schijnwerpers nu het enkele dagen voor de start van de Tour de France weer dopingschandalen regent. 'Toch heb ik de indruk dat er in vergelijking met tien jaar geleden een mentaliteitswijziging bezig is binnen verschillende sporttakken, ook binnen het wielrennen', zegt professor Peter van Eenoo (38), hoofd van het Gentse dopingcontrolelab. Dit internationaal geaccrediteerde laboratorium is het enige in de Benelux en analyseert jaarlijks meer dan 7.000 urinestalen op het gebruik van doping.

Twee dopinggevallen op twee dagen tijd. Je zou voor minder denken dat het gros van onze topsporters nog steeds aan de doping zit.

Peter Van Eenoo: 'Wel, dat denk ik dus niet. (ferm) Er is binnen de sportwereld duidelijk een mentaliteitswijziging bezig. Dat merken we bijvoorbeeld nogal sterk bij de jonge generatie wielrenners. Al gaan we topsport nooit dopingvrij krijgen, net zoals een land zonder belastingontduikers nooit zal bestaan. Controles zijn én blijven nodig. Maar de grote excessen van eind de jaren 90, met wijdverspreid epo-gebruik binnen bijvoorbeeld het wielrennen, die zijn echt wel verleden tijd.'

Veel van die dopingproducten zijn schadelijk tot levensgevaarlijk. Net van atleten zou je denken dat ze hun lichaam koesteren.

'Dat clichébeeld klopt echter niet. Tal van internationale onderzoeken schetsen ontnuchterende portretten van topatleten, die in ruil voor een pilletje ermee akkoord gaan om vijf jaar vroeger te sterven of zelfs nog maar vijf jaar te leven. Als ze in ruil maar een olympische medaille winnen, bijvoorbeeld. Hun leven is zo gefocust op die sportprestaties dat ze ethische principes daarvoor aan de kant schuiven.'

Dus als we morgen doping gewoon toelaten, leidt dat onvermijdelijk tot doden?

'Vast en zeker tot een grote groep atleten met ernstige gezondheidsproblemen op lange termijn. Als we epo in Vlaanderen zouden toelaten, hebben we over 10 à 20 jaar een groep van 50 à 100 wielrenners wiens productie van rode bloedcellen daardoor is stilgevallen. Dat betekent dat je om de drie dagen een levensnoodzakelijke bloedtransfusie moet ondergaan, wat de maatschappij véél geld zou kosten en wat tot een tekort aan bloed voor gewone patiënten zou leiden.'

Je zal anders vandaag maar topsporter zijn: Dagelijks moeten zeggen waar je je bevindt en na een wedstrijd niet alleen naar het toilet mogen van de dopingcontroleurs.

'Ik besef dat onze procedures veel atleten tegen de borst stuiten. Je komt uitgeput over de finish en wordt meteen bij de arm genomen door onze controleurs. Maar een kleine groep sporters buit genadeloos elk achterpoortje uit om aan onze dopingcontroles te ontkomen. Als we fairplay in de sport willen garanderen, is er op dit moment geen andere keuze. Al verwacht ik persoonlijk veel van het bloedpaspoort, tenminste wanneer dat vlot uitwisselbaar wordt. Dan kan een controleur aan de andere kant van de wereld meteen opmerken dat er met de individuele waarden van een atleet plots iets heel vreemd aan de hand is en alarm slaan.'

Wie zijn eigenlijk de mensen die deze soms hypermoderne doping aan atleten suggereren?

'Vaak wetenschappers die in hun vakgebied een ontdekking doen en geld ruiken. Via het internet is het ook almaar makkelijker om een wereldwijde afzetmarkt te bereiken. Dit soort figuren veracht ik nog meer dan de sporters die slikken. Al hollen we toch al lang niet meer als boswachter achter dit soort sujetten aan. We staan hen steeds vaker op te wachten. We moeten wel. Onlangs nog zijn atleten betrapt op het gebruik van een geneesmiddel dat nog niet eens legaal te verkrijgen was omdat het nog getest moest worden.'

Zelfs zonder doping is topsport ongezond, zeggen sommige van uw collega's. Akkoord?

'Ja, topsporters oefenen een ongezonde stress op hun lichaam uit om een bepaald niveau te halen. Maar één nuance: wanneer een lichaam zijn natuurlijke grens bereikt, dwingt het je te stoppen. Anders val je flauw. Wie doping gebruikt, beseft niet dat hij zijn lichaam in de vernieling aan het lopen of rijden is, waardoor de schade nog veel groter is.'

U lijkt me niet de man die nog met bewondering naar een sportprestatie kan staan kijken.

'Da's niet waar. We hebben inderdaad het imago dat we bij elke uitzonderlijke prestatie meteen vraagtekens plaatsen. Ten onrechte. Ons is het om de fairplay te doen, om het feit dat atleten die wel van de pillen en potjes afblijven geen oneerlijke concurrentie moeten dulden.'

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 3.000 reeksen in 28 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.