Ex-Europese kampioen 200 meter indoor wil op zijn 35ste persoonlijke records breken

,,Moet ik een poedel meebrengen misschien?

,,Moet ik een poedel meebrengen misschien?
Hij wordt door zijn collega's wel eens als gek versleten en dat weegt meer op zijn gemoed dan hij toegeeft. Maar Erik Wijmeersch, de Europese kampioen indoor op de 200 meter van 1996, kan het ook niet laten om op zere tenen te trappen. ,,Spurters zijn serial killers, psychopaten.'' Wijmeersch, 35: uitgeblust of opgebloeid?

De spurter met bril en piekhaar (,,als mijn haar te lang is, voel ik me onzeker in de startblokken''), de Maurice Greene van Vlaanderen. Pas op zijn zestiende met atletiek begonnen, sindsdien toptijden maar vooral heilige huisjes gesloopt, dé tsoenami van de Belgische atletiek. ,,Ik ben een provocateur; mijn probleem is dat ik alleen zwart en wit zie.''

Erik, vorige zondag, toen je Vlaams indoorkampioen 60 meter was geworden, zei je over de tegenstand: ,,Janneke en Mieke en een bende jeanetten.''


,,Da's toch - gedeeltelijk - waar, al was mijn woordenschat wat cru. Kijk, als de schrijver Herman Brusselmans iets over seks zegt, dan is het kunst. Wat moet ik als atleet dan doen? Een poedel meenemen naar de wedstrijd? De atletiek in België bloedt dood: er zijn te veel grijze muizen. Veel tegenstellingen maken de sport juist interessanter. Nu wisten de mensen tenminste dat er een Vlaams kampioenschap had plaatsgevonden. En ik ben toch maar mooi kampioen: ik had me opgepept door op mijn gezicht te slaan, om wakker te worden, zoals een halve gare.'' (lacht)

In 2002 was je gestopt, maar kijk, je bent nog altijd bezig op je 35ste.


,,Die leeftijd interesseert me niet. Sinds 1998 had ik de hele tijd blessures en ziekten. Die blessures kreeg ik door een stommiteit: uitgeschoven op een blad toen het regende. Sindsdien heb ik altijd problemen met mijn heup en achillespezen, ik ben dan ook geopereerd aan de linkerachillespees. Die heupblessure is ook veroorzaakt door een vliegreis, toen ik in 2001 naar het wereldkampioenschap vloog in Canada. Mijn rug raakte geblokkeerd en dat is uitgestraald naar de heup. Maar op om de vraag te antwoorden: waarom zou ik niet blijven trainen, als ik er nog plezier aan beleef?''

Wat is jouw statuut? Ben je werkloos?


,,Ik stempel.'' Rij je nog altijd met een Porsche?

,,Ja, maar denk niet dat het een dure wagen is: hij is al tien jaar oud. Zo over de jaren bekeken kost zo'n Porsche evenveel als een grote auto. Porsche is ook heel goedkoop in onderhoud: ik heb ooit met een Alfa Romeo gereden en dat was toch wat anders.''

Je hebt de jaren tegen, Erik: je laatste persoonlijke record op een individueel nummer dateert van 2001.


,,Als ik de laatste jaren in de spiegel keek, dacht ik Oei, Erik, je bent aan het aftakelen . Maar de laatste maanden kijk ik weer graag in de spiegel. Ik heb je al gezegd dat leeftijd geen belang heeft; ik wil trouwens dit jaar mijn records in de open lucht verbeteren op de 100 meter (nu: 10.17, derde Belg ooit na Ronald Desruelles en Stevens) , 200 meter (20.42, tweede Belg na Stevens) en 300 meter (32.52, nog altijd het Belgische record op deze zeer ongebruikelijke afstand) .'' Sprinters zijn ijdeltuiten, jij bent geen uitzondering.

,,Bwah. Crèmekes op mijn gezicht smeren doe ik niet. Ik kan niet begrijpen dat mannen een halfuur per dag in de badkamer staan om hun haar goed te leggen: het leven is al zo kort, wat een tijdverspilling! Maar ik zie mezelf graag, ja; da's beter dan jezelf lelijk te vinden. Dat is geen diknekkerij hé, maar ik vind mezelf echt knap, objectief gezien. Hoewel, misschien heb ik een slechte smaak.'' (lacht)

Zegt jou, vrijgezel bij uitstek, een gezin iets?

,,Met zijn dagen, maar op dit moment van mijn leven eigenlijk niet. Een gezin is belangrijk, daar niet van, misschien is een familie wel het belangrijkste. (eerlijk) Ik ben nu 35, het kan nog altijd. Alhoewel, soms denk ik wel eens Oei, het is hier om zeep .''

Jij neemt natuurlijk geen doping.


,,Nee, die belofte heb ik aan mijn pa gedaan. Hij wilde mijn carrière betalen, maar in ruil mocht ik geen doping nemen. Ik neem niets van de verboden lijst, al moet ik opletten met efedrine: ik ben een prematuurtje, geboren op vijf maanden en drie weken, en bij een zware hoest gebruik ik siroop met efedrine in, ik heb daar geregeld last van. Maar stel dat er producten die er nú opstaan, van de lijst zouden verdwijnen én ze zouden niet schadelijk zijn voor de gezondheid, zou ik ze misschien wel nemen, als ze mijn prestaties zouden verhogen. Groeihormoon bijvoorbeeld, of epo.''

Jouw grote mond, is dat niet vooral pose, je een houding aanmeten om je onzekerheid, zelfs faalangst te verbergen?


,,Blaffende honden bijten niet. Mijn buurman mag mij gerust zeggen dat hij me niet sympathiek vindt. Maar als zijn huis in brand staat, zal ik hem wel proberen te redden. Begrijp je?''

Wat voor iemand ben je privé?

,,Ik pieker niet, ik heb geen stress. Ben niet bezig met de toekomst, maar met vandaag: dat is mijn sterkte maar natuurlijk ook een risico. Ik leef vlug, maar ik zal later tenminste kunnen zeggen dat ik gelééfd heb. Misschien ben ik daardoor trouwens nog vrijgezel.''

Het Europese kampioenschap indoor? Haal je de minimumnorm van 6.68 op de 60 meter?


,,Het kampioenschap is al op 4 maart, de periode om je ticket te halen is dus verdomd kort. Als je jong bent is dat geen probleem. Kijk, als ik mijn trainingsmaat Anthony Ferro aan de minimumtijd kan helpen is dat voor mij ook een overwinning. De 60 meter is trouwens niet zo mijn afstand.''

Hoe lang duurt de klucht nog om eindelijk eens een aflossingsploeg op de 4x100 meter samen te stellen en ernstig te trainen?


,,Hoho, het is door politieke druk van de Franstaligen dat het mislukt: zij wilden altijd iemand in de ploeg, hoewel die dat niet altijd waard was. Mijn ideale ploeg? Starter: Ferro, daarna Cédric Van Branteghem, Patrick Stevens derde en ik als laatste. Die laatste afstand is zo'n 80 meter en daarop kan niemand mij kloppen.''

Een sprinter, wat is dat voor iemand?

,,Een serial killer. Sprinters zijn geen normale mensen: wij hebben enorm grote ego's. Van nature uit zijn wij psychopaten, wacko's. Ik heb ook zo van die vreemde dromen: als ik in de auto zit dagdroom ik dat ik olympisch kampioen word, door een poortje ga aan de finish, begin te bloeden en bijna sterf. Op dat ogenblik komt Kim Gevaert me troosten, of een andere vrouw, en beginnen we alle twee te wenen. (lacht) Extreme toestanden, maar ik droom dan ook soms over de wildste, extreemste verhalen. Je redt een kind uit een brand, is ook zo'n droom. Amerikaanse spurters hebben mij hetzelfde verhaal verteld, ze waren verrast dat Europese atleten soms ook zo denken.''

Je beschrijft neveneffecten van anabolica, verboden spierversterkers, of amfetamines, verboden middelen die de vermoeidheid tegengaan.


,,Ik neem alleen voedingssupplementen.''

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.