Stijn Devolder: 'Zijn opofferingen voor niets geweest?'

Te laat in Meerbeke en veel te laat in Roubaix: dan moet het maar deze week gebeuren. Stijn Devolder (31) heeft weer maandenlang getraind als een beest, maar de resultaten vallen danig tegen. 'Tamara en ik hebben de helft van ons leven opgeofferd voor de koers. Dan wil je dat beloond zien.'

Vandaag misschien al, in de Amstel Gold Race. Of komende week, in de Ardense klimkoersen. 'Luik-Bastenaken-Luik past mij in principe zelfs beter dan de Ronde.' Anders is al dat gebeul sedert november voor niets geweest. 'Vanaf dan wordt de koers zo'n obsessie dat ik wel eens tegen mezelf moet zeggen: Stijn, hou op. Dat is ook niet prettig voor mijn omgeving, veel genieten is er dan niet meer bij. En als ik niet eens meestrijd in de twee mooiste koersen, ben ik helemaal niet aanspreekbaar. Dan denk ik: Zijn al die opofferingen voor niets geweest?'

Wat zijn jouw kansen in de Amstel Gold Race en Luik-Bastenaken-Luik?

'Dat zijn toch niet dezelfde koersen. Al ligt een klimmerskoers als Luik-Bastenaken-Luik mij intrinsiek zelfs beter dan de Ronde of Parijs-Roubaix. Ik heb het al vaak gehoord: Zou je je niet een keer focussen op Luik? Want je komt daar geen tien renners tegen die ook de Ronde én Parijs-Roubaix hebben gereden, ik ben daar dus sowieso 10 à 15 procent minder.'

Dat is het nadeel van een allrounder: je kan hellingen, kasseien én bergen aan, je bent een tijdrijder, je bent een ronderenner...

'Ik had misschien beter gekoerst in de periode van Freddy Maertens. Veertig jaar geleden reed iedereen van januari tot oktober dezelfde koersen. Nu moet je keuzes maken.'

Je werd zelfs al naar voren geschoven met Tourambities, maar dat viel tegen.

'Ik had in 2008 gemakkelijk de Ronde van België gewonnen, reed in de Ronde van Zwitserland met de besten de cols op, er werd al over de top vijf in de Tour gesproken. De druk was enorm hoog. En bovendien werd ik vlak voor de start ziek, ik startte de Tour met koorts. Alles is toen in het honderd gelopen. (zucht) Op de duur kreeg ik een degout van die Tour. Het volgende jaar was de drive weg. En vorig jaar zei ik: Pfft, ik ga niet. (wrang lachje) Dit jaar rij ik 'm weer, maar ik laat mij in elk geval niet meer zo opjagen.'

Je hebt in de voorbereiding weer onnoemelijk hard gewerkt, vreselijk afgezien ook. Schuilt er een genot in die pijn?

'Vooral achteraf dan. Ik heb het er laatst met Johan Museeuw over gehad. Die vond ook alleen maar rust in de wetenschap dat hij er alles aan had gedaan.'





Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.