,,Een eer om Kompany te mogen opvolgen''

Argentijn NICOLAS PAREJA maakt zijn grote debuut in topper

Argentijn NICOLAS PAREJA maakt zijn grote debuut in topper

Nicolas Pareja in duel met Ruud van Nistelrooy. Foto: © AFP

Met 1.81m voor 75 kg oogt het postuur van Nicolas Pareja misschien niet meteen indrukwekkend, maar in Bernabéu maakte 'La Navaja' (het knipmes) wel indruk. Ook buiten het veld straalt de 22-jarige centrale verdediger autoriteit uit en ondanks een gebrek aan matchritme neemt Pareja zondag allicht de plaats in van de Hongaarse international Roland Juhasz.

J e startte met een valse noot bij Anderlecht, want je liep meteen een dijletsel op

,,Alles was nieuw voor mij. In een vreemd land met een mij totaal onbekend klimaat moest ik plots op zoek naar een woonst. De aanpassing verliep dan ook uiterst moeizaam, al kon Brussel me als wereldstad wel meteen bekoren. Mentaal raakte ik wegens die blessure in een dipje, maar ik voel me intussen al een heel stuk beter in mijn vel.''

Chouchou Kompany opvolgen wordt geen eenvoudige opdracht.

,,Ik ben vereerd door het feit dat Anderlecht aan mij dacht om Kompany te vervangen. Ik zie dat als een grote uitdaging en zal die taak op mijn manier proberen invullen. Ik lig erop gebrand om zoveel mogelijk speelminuten te versieren. Tijdens mijn blessure droomde ik ervan om gewoon weer fit te zijn en nu is het zover. Ik mis nog matchritme, maar ben klaar om voor mijn plaats te vechten.''

De defensie van Anderlecht lag de voorbije weken sterk onder vuur

,,Wie niet speelt, kan niets overkomen. Ik ervaar de druk in België alvast niet groter dan in Argentinië. Zelf ben ik eerder extravert. Mijn filosofie luidt dat ik praat zoals ik denk, want zo leert iedereen me snel kennen zoals ik ben. In de kleedkamers stond ik meteen open voor grapjes. Welke? Dat ga ik jullie niet verklappen, want de buitenwereld hoeft niet te weten wat binnen de vestiaires gebeurt. Wel merk ik dat naarmate de resultaten beter meevallen iedereen zich meer extravert gedraagt.''

Leider

De Brusselse defensie wordt na het vertrek van Tihinen een gebrek aan leiderschap verweten.

,,Ik vind niet dat onze defensie zo zwak voor de dag komt als overal wordt beweerd. In mijn ogen is het ook geen goede zaak indien één echte leider de defensie dirigeert. Er moeten vier volwaardige leiders opstaan die veel communiceren en als één sterk blok naar buiten treden. In Argentinië wordt er een stuk agressiever verdedigd en de duels zijn er doorgaans een stuk harder.''

Zie je nog andere grote verschillen met jouw thuisland?

,,Er wordt in Belgie verbazend weinig over de grond gecombineerd en tal van ploegen zoeken hun toevlucht tot het droppen van hoge voorzetten in de grote rechthoek. Het viel me al op dat Anderlecht in België het dichtst het frivole Argentijnse voetbal benadert.''

In Bernabéu was het genieten, maar zondagavond wordt het bittere ernst.

,,Als kind was ik een hevige fan van Real en het was een hele eer om in Bernabéu te mogen voetballen, maar enkel paars-wit telt nu voor mij. Ik sta nog niet helemaal op punt, maar zal het gemis aan training- en wedstrijdritme wel compenseren met een gezonde zegedrang.''

Corrigeer