Stromae (25) scoort enorme hit maar blijft onbekend in Vlaanderen

Jonge Brusselaar brengt heel Europa aan het dansen

Jonge Brusselaar brengt heel Europa aan het dansen

Paul Van Haver (Stormae): 'Ik wil niet beweren dat ik de diepste filosofische teksten schrijf, maar ze gaan wel over het echte leven.' Bart Dewaele Foto: © BDW

Met 'Alors on danse' heeft Paul Van Haver (25), alias Stromae, een stevige hit gescoord in zowat heel Europa en zelfs daarbuiten. Maar wie is die Brusselse jongeman? En waarom hebben we in Vlaanderen nog nooit van hem gehoord? 'Ha, past die vraag niet perfect bij de politieke actualiteit?' KristofHoefkens

In heel Europa dansen jongelui op de tonen van Alors on danse, een catchy nummer dat sombere rap en opgewekte elektronische muziek door elkaar mengt. Er werden al 350.000 exemplaren van verkocht en Alors on danse prijkt(e) op nummer één in verschillende Europese landen. Ook overzee, van Amerika tot China, wordt het steeds vaker opgepikt. Maar wie met Google opzoekt wie de rapper achter de song is, kijkt verbaasd op: Stromae's echte naam is Paul Van Haver, hij blijkt een Brusselaar te zijn met Vlaamse roots.

Dendermondse roots

Van Havers vader was Rwandees en stierf jong, zijn moeder is een Vlaamse uit Dendermonde. Maar Paul groeide op in Brussel en heeft het moeilijk om Nederlands te praten, al probeert hij soms. 'Ik schaam me er zelfs wat voor', geeft hij eerlijk toe met de brede glimlach die hem typeert. 'Toen ik nog tiener was, had ik een studentenjob op het domein van Huizingen. Daar moest ik mensen aanspreken in het Nederlands. Maar ondertussen zit het behoorlijk ver weg. Mijn Engels is nu beter dan mijn Nederlands.'

Het gaat snel voor Stromae. Hij leerde als puber percussie spelen, begon daarna te rappen in de Brusselse scene en schreef als hobby songs, onder meer voor de Franse rapper Kery James. Van Haver studeerde aan de filmschool, maar na zijn uren zat hij te componeren. Tot hij in de smiezen kreeg dat hij ook zélf met zijn nummers aan de slag kon. Hij zette zich aan zijn keyboard en plots rolde er Alors on danse uit. 'Ik had nooit, jamais, verwacht dat het nummer zo'n succes zou worden. Ik hoopte eerst dat Franstalig België er iets in zou zien. Toen dat gebeurde, hoopte ik op Frankrijk en zo stelde ik mijn hoop altijd weer bij.'

Eigen sound

Stromae koos voor een eigen sound: een mengeling van elektronische muziek en hiphop, zoals wij die kennen van De Jeugd Van Tegenwoordig. Of hij die Nederlandse groep kent? Hij lacht opnieuw zijn tanden bloot. 'Ik luister al twee jaar naar hun muziek, al zijn ze iets meer eighties dan ik. Op mijn 23ste verjaardag heb ik een ticket voor hun optreden gekregen. Geweldige muziek, al begreep ik geen snars van wat ze rapten. Achteraf hebben Vlamingen me verteld dat zij er óók niks van begrepen.' Voor ons zit een perfect afgeborstelde jongeman, in piekfijne en stijlvolle outfit. Is hij veel met zijn imago bezig? 'Uiteraard. C'est hyperimportant. Dat is een wereldwijde trend: je videoclip en je kledingstijl zijn bijna even belangrijk als je muziek. Ik hou ervan om mooi gekleed te zijn, klassiek zelfs. Maar ik wil niet meedoen aan de Amerikaanse manier van doen alsof je leven altijd fantastisch is.'

Geen blingbling

Hij bedankt me uitgebreid als ik opmerk dat zijn nummers opvallend diepe teksten hebben, toch in vergelijking met eurodance en hiphop. 'Dat doet me echt plezier. Ik probeer iets te vertellen en niet zomaar I love you te laten rijmen op een ander zinnetje, zoals je wel vaak in dancenummers hoort. Ik heb ook nooit willen meedoen aan al die blingbling in de hiphop. Ik wil niet beweren dat ik de diepste filosofische teksten schrijf, maar ze gaan wel over het echte leven. Ik ben sowieso nogal pessimistisch.'

Alors on danse gaat over mensen die uitgaan om hun problemen te vergeten en doen alsof ze gelukkig zijn. Een thema dat wel vaker terugkomt in de nummers van Stromae. Zijn album zal Cheese heten, een verwijzing naar de geforceerde glimlach die we allemaal aannemen op foto's. 'Het begint al in de kleuterklas bij de klasfoto's. Je móet glimlachen, ook al voel je je niet goed.'

Droomt hij van een bepaalde toekomst? 'Ik wil vooral geen one hit wonder worden. Want dat is wat veel mensen voorspeld hebben. Het ís ook een risico en dus werk ik ontzettend hard om ervoor te zorgen dat het niet zo zal zijn. On verra.'



Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees