Dossier Expert: belastingdruk maakt fraude lonend

Crisis doet zwartwerk toenemen

Crisis doet zwartwerk toenemen

Foto: marec

Terwijl de Europese economie in een recessie zit, bloeit het zwarte circuit op. Voor het eerst in vijftien jaar. Wij vroegen drie getuigen naar hun ervaringen met zwartwerk.

 

'Als je in België in het weekend rondloopt, zie je meer bouwwerkzaamheden dan op weekdagen', zegt de Oostenrijkse zwartwerkspecialist Friedrich Schneider van de Johannes Kepler Universiteit van Linz. Schneider is dé Europese expert op gebied van zwartwerk. Hij zegt al langer dat het grijze circuit in België rond de 21 procent van het Bruto Binnenlands Product ligt. Daarmee komt België in de buurt van landen als Italië, maar blijf achter een aantal vroegere communistische landen. In koploper Georgië is er zelfs sprake van 68 procent. Maar in de meeste landen in Noord-Europa is gaat het over 'slechts' tien tot achttien procent.

Volgens professor Michel Maus (VUB en UA), vast expert van de parlementaire onderzoekscommissie Fiscale Fraude, is hét grote probleem dat het zwartwerk zo moeilijk te controleren valt.

'Als je het internationaal bekijkt, ligt het fraudelibido van de Belg erg hoog. De belangrijkste oorzaak is de hoge belastingdruk, 44,4 procent, die frauderen erg lonend maakt. Om competitief te zijn met de buurlanden, moet die belastingdruk naar beneden. Maar dat kan alleen als de inkomsten gelijk blijven. Men moet dus op zoek naar manieren om de belastingdruk te verlagen en de inning van de belastingen te optimaliseren.'

'Een sluitend elektronisch betaalsysteem in de horeca zou ons de kans geven om de btw in de horeca te verlagen naar 6 procent. Maar dat kan alleen als iedereen in de maatschappij de regels van het spel correct volgt. In de huidige economische context moet elke fiscale lastenverlaging worden gecompenseerd door een verhoging van de fiscale inkomsten om het begrotingssysteem in evenwicht te houden. Pas als dat besef doordringt, kan de cirkel worden doorbroken.'

Ontbreekt het aan mechanismen om fraudeurs te bestraffen?

Michel Maus : 'Zeer zeker. We hebben een erg fraudegevoelig systeem, waarin mensen zelf hun inkomsten moeten aangeven. Bovendien is het aantal fiscale controles relatief lachwekkend. En wie gesnapt wordt, heeft maar een heel kleine kans om strafrechterlijk vervolgd te worden. We hoeven niet in een fiscale politiestaat te belanden, maar men zou zich wel mogen bezinnen over de manier waarop fraudebestrijding wordt georganiseerd.'

Pleit u voor een fiscale operatie schone handen?

'Daar komt het wel op neer. En het wordt ook tijd voor een echte fiscale amnestie, zonder uitzonderingsmaatregelen. Men moet overgaan naar een nieuw systeem waarin duidelijk wordt dat het deze keer menens is.'

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees