Nederlander Ryan Donk voor vier jaar naar Club Brugge

'Hij heeft meer talent dan Jaap Stam'

'Hij heeft meer talent dan Jaap Stam'

Foto: ap

Bij kampioen AZ had hij geen toekomst meer, maar in Club Brugge moet Ryan Donk de missing link in de verdediging worden. Iets wat hij in potentie ook kan zijn.

Ryan Donk is zoals aangekondigd de centrale verdediger geworden waar Club Brugge op vlaste. De 23-jarige Amsterdammer komt over van AZ en tekende voor vier jaar. Hij zal het nummer 18 dragen. Blauw-zwart verwacht veel van Donk, die de voorkeur kreeg op de Zweed Matias Bjärsmyr, vooral omdat Adrie Koster op zijn komst aandrong.

De voetbalfilosofie van de nieuwe trainer van Club Brugge staat of valt met snelle verdedigers die kunnen opbouwen van achteruit. Dat Donk aan dat profiel beantwoordt, weet Koster perfect. De boomlange Nederlander werd drie jaar geleden door Koster naar het eerste elftal gehaald van RKC.

In Waalwijk imponeerde Donk. Na amper zeven wedstrijden in het eerste elftal werd hij al voor zo'n 2,5 miljoen euro weggekocht door AZ. Ook PSV en Ajax hadden toen interesse. Een basisspeler onder Van Gaal werd hij niet, maar toen hij in de zomer van 2007 in eigen land een bijzonder sterk EK onder 21 speelde met Jong Oranje, werd hij al bestempeld als de nieuwe Jaap Stam.

'Dat is hij niét', zegt Foppe De Haan, toen coach van Jong Oranje. 'Donk heeft veel meer talent dan Jaap Stam, maar dat is net zijn valkuil. Stam moest heel hard zijn best doen en zich concentreren om zijn niveau te halen, terwijl Ryans talent is komen aanwaaien. Daardoor is het soms wat te gemakkelijk gegaan voor hem.'

De Haan roemt Donk als een 'grote, sterke en snelle jongen die voor een verdediger ook heel goede vaardigheden heeft naast het afpakken van ballen.'

Twee jaar geleden werd dan ook verwacht dat Donk, net als andere AZ-talenten van Jong Oranje zoals Boy Waterman, Augustien en Jenner, aan de poort van het grote Oranje stond. Dat werd over de hele lijn niets.

'Hij leek die stap moeiteloos te kunnen zetten omdat Oranje nood had aan verdedigers, maar er is veel te weinig uitgekomen', vindt De Haan. 'Ik nam hem vorig jaar ook niet meer mee naar de Olympische Spelen omdat hij niet meer te coachen was. Hij wist het wel. Zelfbewust mag je zijn, maar hij werd hoogmoedig. Nou, een slechtere eigenschap kan je niet hebben. Nogmaals, soms gaat het te gemakkelijk. Elke sporter heeft wel eens een dip, maar je moet er ook kunnen uitklimmen. Bij AZ ging Van Gaal met hem rollebollen: dan weer erin, eruit, nooit kreeg hij een vaste plaats. Dat ligt aan de speler zelf.'

Koster geknipte man

Afgelopen seizoen werd hij uitgeleend aan West Bromwich, waar hij maar veertien keer startte. WBA lichtte de aankoopoptie niet.

'Volgens mij doet Club Brugge een heel goeie zaak', zegt Carl Hoefkens, ploegmaat van Donk in Engeland. 'Op training zag je hem ongelooflijke dingen doen. Naar Belgische normen is hij een topper, maar hier mocht hij niet vaak spelen omdat hij toch nog te veel kleine foutjes maakte door concentratieverlies. In de Premier League wordt zoiets afgestraft, in België kan dat wel. Vergelijk het met Sherjill MacDonald: die speelde hier bij West Brom niet eens mee met de reserven, maar bij Roeselare speelde hij de pannen van het dak. Dat is het verschil in niveau. Met een verdediger die coacht naast hem is Donk van goudwaarde, want een leider is hij niet. Maar hij is wel heel bereid om te luisteren.'

Ook Foppe De Haan blijft ondanks zijn reserves hoopvol.

'De potentie heeft hij en Adrie Koster zal daar goed mee kunnen omspringen. Hij heeft bij Ajax vaak met dit soort jongens gewerkt.'

Corrigeer