Limburger Bert Vanbuel wordt bisschop in Centraal-Afrika

Limburger Bert Vanbuel wordt bisschop in Centraal-Afrika

Bert Vanbuel (65) had zijn benoeming niet echt verwacht.

,,Ik heb niet gevraagd om bisschop te worden. Maar als ze het mij vragen, mag ik niet nee zeggen.'' De Vlaamse salesiaan Bert Vanbuel (65) reageert rustig op zijn benoeming tot bisschop van Kaga-Bandori in de Centraal-Afrikaanse Republiek.

Bert Vanbuel werd in 1940 geboren in het Limburgse Zolder in een gezin met tien kinderen. Hij liep school in het Don Bosco-college in Hechtel en trad in '58 in bij de salesianen van Don Bosco. Hij studeerde in Leuven theologie, filologie en morele en religieuze wetenschappen. Paus Benedictus XVI benoemde hem zaterdag tot bisschop van Kaga-Bandoro.

Zes van de negen blank

Vanbuel was voor hij missionaris werd provinciaal van de Vlaamse salesianen.

We krijgen de nieuwe bisschop aan de lijn in de hoofdstad Bangui, waar hij in de arme buitenwijken twee parochies, twee Don Bosco-scholen, een jongerencentrum en een dispensarium begeleidt. Waarom een blanke bisschop in het hart van zwart Afrika? Bert Vanbuel lacht: ,,Dat was zaterdag ook mijn reactie. Dit land telt negen bisdommen. Zes van de negen bisschoppen zijn blanken. Dat is een zeer uitzonderlijke situatie in Afrika. Dit toont gewoon aan dat de Kerk in dit land nog niet gestabiliseerd is, dat ze nog niet helemaal op eigen benen kan staan. Ze hebben ons nog nodig. Dat verontrust mij.''

,,Nee, ik had mijn benoeming niet echt verwacht. Ik was eigenlijk al een tijdje aan het overwegen terug te keren naar Vlaanderen om daar de draad van het vormingswerk weer op te nemen. Ik heb er zeker niet om gevraagd - daarvoor moet je dom zijn - maar als ze mij dat vragen, mag ik niet nee zeggen.'' Kaga-Bandoro ligt in het noorden van het land, tegen Tsjaad aan. ,,Mijn bisdom is drie keer zo groot als België. Maar er wonen maar 120.000 mensen. Inderdaad, het bestaat vooral uit bos, geen savanne. En in dat bos liggen enkele kleine stadjes, maar niet veel.''

Jongeren vormen

Bert Vanbuel was 54 toen hij in '94 als missionaris vertrok naar Bangui. Vanwaar die late missieroeping? ,,Het was helemaal niet evident. Als salesiaan stond ik altijd in het vormingswerk in Vlaanderen: in Groot-Bijgaarden, Haacht en Heverlee. Ik was 16 jaar verantwoordelijk voor onze kaderschool waar we jongeren opleiden. Maar vanuit Bangui smeekten ze bij het Vaticaan: stuur ons salesianen of de Kerk gaat hier teloor.''

,,Op vraag van Rome bekeken we ook in Vlaanderen wie we konden uitsturen. Dat was moeilijk want met heel velen zijn we niet meer. Dan ben ik zelf vertrokken omdat de noden hier inderdaad toch bijzonder groot zijn. Je moet weten dat 60 procent van de bevolking hier jonger is dan 25 jaar. Voor die jongeren gebeurt bitter weinig. Terwijl het precies de opdracht van salesianen is te zorgen voor de vorming van jongeren.'' (FDS)

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees