Voor ploegleider Johan Bruyneel primeert gevoel op resultaat

Eerste grote test voor Armstrong

Eerste grote test voor Armstrong

Foto: belga/afp

De voorbije dagen bewezen dat de metronoom in Lance Armstrong nog altijd perfect slaat. De Texaan maakte maandag nog meer indruk dan in de proloog toen hij bijna alleen een kloof van een halve minuut tussen de vluchters en het peloton dichtte. ,,De tijdrit is zijn eerste echte test. Zijn uitslag is niet belangrijk'', stelde ploegleider Johan Bruyneel. ,,Het gevoel op de fiets en na de chrono is wel richtinggevend.''

De Izegemnaar verkende gisteravond met de auto nog vlug de laatste Tourtijdrit van 55 kilometer in Saint-Etienne. ,,Hebben we nog niet gezien. Nu we hier in de buurt toeven is zo'n inspectie meegenomen.''

Hoe belangrijk is die tijdrit van vandaag in functie van de Tour? ,,Redelijk belangrijk. Het gevoel dat Lance tijdens en na de chrono heeft is belangrijker dan de uitslag. We weten niet wat we kunnen verwachten. Vooral omdat het redelijk lang geleden is dat hij zo'n proef nog eens voluit reed. Hij reed de afgelopen maanden wel veel met de tijdritfiets en bootste op training chronoritten na. Een échte proef is wél anders.''

In Georgia einde april was er toch ook een race tegen de klok van 30 kilometer waarin hij op Landis 1'46'' verloor.

,,Die tijdrit was niet representatief. Lance zat in een andere fase van zijn Tourvoorbereiding. De laatste échte tijdrit dateert van de voorlaatste dag in de Tour 2004.''

In de proloog van 7,9 km werd Lance toch alweer vijfde.

,,Dit is anders. Alles zit in de goede richting, maar hij zal niet winnen. Mijn kandidaten zijn Leipheimer, Botero, Landis en Contador. Jongens die van deze Dauphiné Libéré een doel op zich hebben gemaakt. De eindzege is niet belangrijk voor Discovery Channel. Met de Ronde van Georgia (Danielson) , de Ronde van Catalonië (Popovych) en de Giro (Savoldelli) hoef ik nu geen druk op de groep te leggen.''

Vorig jaar verloor Lance in de klimtijdrit op de Mont Ventoux 1'57'' op Mayo die hij in de Tour letterlijk naar huis reed.

,,Zo zie je maar. Het enige wat telt is dat Lance op 2 juli in bloedvorm in Fromentine aan Le Grand Départ verschijnt. Zo'n Dauphiné Libéré is perfect om nadien in te schatten wat er nog moet gewijzigd worden in het opbouwprogramma van de resterende weken. De bergetappe van zaterdag is ook belangrijk, al heeft Lance al veel bergop getraind. Dat zal wel in orde zijn.''

Doet Armstrong het vandaag met een speciaal voor de Tour uitgekiende tijdritfiets?

,,Hij reed hij er al mee in de proloog en (grijnst) was er vijf kilometer per uur rapper mee. Neen, echt spectaculair zijn de veranderingen niet. Op een bepaald moment zijn de verbeteringen uiterst miniem. We zitten in deze fase.''

Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.