Slagerszoon en rechterhand van Albert moest kroonprins klaarstomen voor troon

Prins Filip verliest geestelijke vader

OUD-TURNHOUT - 'Prins Filip is veel slimmer dan iedereen denkt', zei generaal Guy Mertens drie jaar geleden bij zijn pensionering. De Kempense slagerszoon werkte bijna 25 jaar als topadviseur van de koning en was de geestelijke vader van Filip. Maandag overleed hij.

Koning Albert kwam gisteren naar Oud-Turnhout in de Antwerpse Kempen om het stoffelijk overschot van generaal Guy Mertens (72) te groeten. De Kempense beenhouwerszoon was 24 jaar de rechterhand van koning Boudewijn en koning Albert II. Als hoofd van het Militaire Huis van het paleis behoorde hij tot de vier absolute intimi van de vorst. Na de vermaarde Jacques van Ypersele was hij de hoogste in rang in Laken. Zijn belangrijkste opdracht was... de opvoeding van prins Filip.

'De Story lees ik niet. Dus u kent vast meer roddels over het koningshuis dan ik, maar ik kan u wel vertellen hoe het er écht aan toeging in het paleis', zei de generaal in januari 2008 in een exclusief gesprek met Het Nieuwsblad, net nadat hij met pensioen ging.

'Wat prins Filip van mij geleerd heeft? Vooral levenswijsheid', zei de generaal. 'Filip is trouwens veel slimmer dan de meeste mensen denken. Anders behaal je geen master degree aan de universiteit van Stanford in de Verenigde Staten. Denk maar niet dat ze in Amerika een diploma hebben uitgereikt aan hem gewoon omdat hij in België prins is. Nee, Filip heeft er hard voor gewerkt en heeft zijn diploma echt verdiend.'

Dat andere gewezen paleisofficieren de prins afschilderden als een 'droevig geval', heeft Mertens altijd weggelachen. 'De enige die hem echt kende, was ik. Ik wist zelfs meer van hem dan zijn ouders. Wees gerust, prins Filip kan het wél. Hij is er klaar voor. Als hij ooit koning wordt, dan gaat hij dat goed doen. Ik kan het weten.'

Mexico 1986

In 1986 vergezelde hij de kroonprins zelfs naar Mexico, toen de Rode Duivels hun historische zege behaalden tegen Rusland. 'Ik weet nog goed dat koning Albert me belde. Hij vroeg: Guy, wil jij morgen met onze Filip naar Mexico vliegen? Ik wilde hem een kus geven, zo blij was ik. We sliepen in hetzelfde hotel als de Rode Duivels. 's Avonds zaten we bij Jean-Marie Pfaff aan de massagetafel. Filip, wij zijn toch allebei vedetten, elk op onze manier, hoor ik Jean-Marie nog zeggen. Prachtige tijden heb ik beleefd met prins Filip.'

Waarom uitgerekend hij, een eenvoudige zoon van een beenhouwer, met de opvoeding van Filip belast werd, wist hij zelf ook niet. 'Ik was net aangewezen om de Belgische eenheid in Soest in Duitsland te leiden toen ik bij koning Boudewijn werd geroepen. Hij zocht iemand voor zijn neef, zei hij. Die neef bleek prins Filip te zijn. Twee uur heb ik met koning Boudewijn door het park gewandeld. Ik kon mijn oren niet geloven. Ik had wellicht het juiste profiel: technische scholing als burgerlijk ingenieur, de vereiste graad in het leger en ik was tweetalig.'

Mertens werkte twaalf jaar voor koning Boudewijn en twaalf jaar voor koning Albert. 'Twee totaal verschillende mensen', zei hij daarover. 'Albert is erg joviaal, terwijl Boudewijn veeleer gereserveerd was.'

Geen saaie piet

Dat Boudewijn vaak werd afgedaan als een saaie piet, vond hij onterecht. 'Dat beeld klopt niet. Boudewijn kon heel grappig uit de hoek komen. Geloof me, soms gingen we op het paleis steil achterover van het lachen. Zo gevat was hij.'

Hoewel Mertens al enkele jaren met pensioen was, belde hij nog vaak met Zijne Majesteit. 'Als je zo lang intens hebt samengewerkt, dan kan je niet zomaar breken met elkaar. Ik geef de koning nog altijd wetenschappelijk advies. We bellen elkaar nog geregeld.'

Hoe de koning in zijn gsm zit? 'Als de letter K. De K is onze codetaal voor koning. Als de koningin belt, komt de Q van queen op mijn schermpje.'

Guy Mertens overleed aan kanker. Komende woensdag wordt hij begraven. De uitvaartdienst vindt plaats om 11.30 uur in de parochiekerk van Zwaneven in Oud-Turnhout. Albert en Paola laten zich vertegenwoordigen door generaal Jef Van den Put, hoofd van het Militair Huis van de koning.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees