Vakantie

DE ECHTE ARDENNEN

Op jacht met Jules

In het midden van de provincie Luxemburg, tussen de groene landschappen van Bastogne, Marche en Libramont, ligt Saint-Hubert er momenteel rustig bij. Niet omdat de regen de toeristen weghoudt, wel omdat het beste seizoen er nog moet begínnen. Wilde reeën, herten en everzwijnen kunnen vanaf nu beter op hun tellen passen, voor de jagers hen op de menukaart zetten.

De bossen en het groen zitten in zijn bloed, geboren en getogen als hij is in Saint-Hubert, Europese hoofdstad van de jacht en de natuur. Als kleine jongen al trok Jules Bay (68) met zijn grootvader het woud in om dieren te bestuderen. Hij heeft er zijn beroep van gemaakt: sinds 1984 is Jules toezichter van 1.300 hectare puur Ardens bos. ,,Ik kom hier elke dag, zonder uitzondering. De dieren kennen het geluid van mijn pick-up en ik kan hen allemaal van elkaar onderscheiden, ook al leven ze in het wild.''

Generaties everzwijntjes

Toch doet het hem geen pijn dat vier keer per jaar jagers opdagen om het door hem gekoesterde wild gedurende vier dagen op te jagen en neer te schieten. ,,Het romantische beeld van de jacht - met paarden, rode kostuums en hoorngeblaas - strookt nog weinig met de realiteit. De hedendaagse jacht is strikt gereglementeerd: je mag niet zomaar een dier neerschieten in een bos. Plaats, tijdstip en doelwit worden vooraf vastgelegd door de jachtmeester. De jagers wachten geduldig achter een genummerde houten plaat, langs een vastgelegd schiettraject, tot een prooi voorbij komt. Wie de regels overtreedt, krijgt een boete.''

Precies daarom vindt Jules niets verkeerd aan jagen als hobby. ,,Het evenwicht moet behouden blijven en dat is mijn taak. Op de voederplaatsen kan ik de dieren tellen en observeren. Samen met de natuurdienst bepalen we op basis van die gegevens dat bijvoorbeeld tijdens die bepaalde jacht geen vrouwelijke everzwijnen geschoten mogen worden. Zo zorgen we voor volgende generaties everzwijntjes.''

Boudewijn in het bos

In een open veld bemerkt Jules oude en nieuwe sporen van wild: everzwijnen hebben de aarde omgewoeld op zoek naar zaden. Met een verrekijker speurt hij de omgeving af naar een teken van leven. De stilte van het bos is adembenemend, de lucht zuiver, het landschap sprookjesachtig.

,,Ik hou van de eenzaamheid'', vertelt Jules. ,,Zomaar een gewei van een wild hert vinden in de natuur, maakt me gelukkig. De opzichters moeten die klasseren en nummeren zodat ze de leeftijd van het dier kunnen schatten. Jammer dat de echt grote geweien voorbehouden zijn aan de grondeigenaars of de jagers. Tja, jagen is nog steeds een sport voor de rijken. Koning Boudewijn kwam hier geregeld en veel Belgische zakenlui nodigen hun internationale contacten uit voor de jacht.''

Maar ook toeristen zijn welkom in Jules' bossen. ,,Talloze wandelpaden zijn echt het ontdekken waard. En voor verdwaalde kogels hoeven ze niet bang te zijn: het bos wordt afgesloten als de jagers aan het werk zijn. Wel opletten voor de honden: hou ze aan de leiband want voor je het weet, komen ze een everzwijn op het spoor. De kans dat je ze dan nog terugziet, is erg klein.''

Internationale Dagen van de Jacht en de Natuur van Saint-Hubert, op zaterdag 2 en zondag 3 september vanaf 10 uur. Concert van jachthoornblazers in de basiliek, plechtige hoogmis, zegening van dieren, historische praalstoet, jachthondenshow. Info: www.saint-hubert-tourisme.be of 061-61.30.10.

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees