West-Vlaming leeft eeuwig dankzij kreeftfossiel

HARELBEKE - Yoeri Christiaens is een tevreden man. De West-Vlaamse amateur-paleontoloog vond vorig jaar het fossiel van een onbekende soort heremietkreeft en nu is de soort naar hem vernoemd: de Capsulapagurus Christiaensi.

Vorig jaar ging Yoeri (37) met zijn vriend Arne Iserbyt jagen op fossielen in een groeve in Pargny-Sur-Saul, in de Franse Champagnestreek. Daar vond de amateur-paleontoloog een fossiele schaar van een heremietkreeft. 'Ik had meteen het vermoeden dat het om een onbekende soort ging. Het had een aantal eigenaardigheden die ik nog nooit gezien had.'

Christiaens stond zijn fossiel af aan de universiteit van Antwerpen, waar experts het beestje een vol jaar onderzochten. 'Om te zien of het echt een onbekende soort is, moest mijn vondst vergeleken worden met alles wat al gevonden is aan fossielen in elke universiteit ter wereld. Een tijdrovend werkje.'

Een van de onderzoekers was zijn vriend Iserbyt. 'Arne schreef er intussen een wetenschappelijke verhandeling over, die over alle universiteiten verspreid zal worden. Het fossiel werd nu ook officieel naar mij vernoemd: de Capsulapagurus Christiaensi.'

Voor de kost richt Yoeri Christiaens speelterreinen in, maar zijn grote liefde is paleontologie. Al vijftien jaar is hij lid van Lithos-Harelbeke, een amateurvereniging voor paleontologie. 'Duur is het niet, maar meer dan de helft van mijn vrije tijd gaat eraan op. Ik heb een vriendin, zelf geen paleontoloog, maar ze begrijpt dat het mijn passie is.'

Trots is Christiaens ook. 'Er worden jaarlijks nieuwe soorten gevonden, maar bijna nooit in België of Frankrijk, en al zeker niet door een amateur. Voor buitenstaanders is dit moeilijk te vatten, maar het is een ongelofelijke bekroning. Mijn naam wordt vereeuwigd.'

Zijn fossiel is een 'type-fossiel', het eerste exemplaar dat gevonden werd. 'En dat moet dus in een museum liggen, zodat het altijd beschikbaar is voor wetenschappelijk onderzoek. Jammer dat ik het niet bij me kan houden? Nee, daar is het op zijn plaats.'

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees