Overlijden Hermina Hoogewijs is einde van een tijdperk

Stad zonder begijnen

GENT - Gisterochtend is op 91-jarige leeftijd Hermina Hoogewijs overleden. Ze was het laatste Gentse begijntje dat nog in een begijnhof leefde. Door haar overlijden wonen er voor het eerst in bijna 800jaar geen begijnen meer in het Klein Begijnhof aan de Lange Violettestraat.

Hermina Hoogewijs verhuisde in 1934 van Kalken (Laarne) naar het Klein Begijnhof aan de Lange Violettestraat. ,,Zeventig jaar heeft zij hier gewoond. Zij betrok tot september vorig jaar een studio in het convent Ter Liefde'', weet buurvrouw Maria Smet. ,,Toen begon zij te sukkelen met haar gezondheid en verhuisde zij naar het klooster van de Zusters apostolinen in Wetteren.''

Daar is zij gisterochtend overleden nadat zij niet hersteld raakte van een zware heupoperatie. ,,Tot het einde is zij een blijmoedig en content mens gebleven'', gaat Maria Smet verder. ,,Zij zong graag, hield van bloemen en kwam bij mij thuis televisie kijken. Op zondag stonden er bij haar steevast frietjes met kippenbillen en abrikozen op het menu. Ze is wel altijd haar idealen trouw gebleven. Haar psalmboek en haar paternoster waren nooit ver uit de buurt.''

Maria Smet woont al 28 jaar in het Klein Begijnhof. ,,Toen ik hier arriveerde, waren er nog vijftien begijntjes. Na de dood van Hermina Hoogewijs is er geen enkel meer. Het zal niet meer hetzelfde zijn, want zeg nu zelf, wat is een begijnhof zonder begijntjes?''

Nog twee

Hermina Hoogewijs is in twee jaar tijd al het derde Gentse begijntje dat overlijdt. In januari 2003 stierf grootjuffrouw Josepha Goethals (88) van het Groot Begijnhof in Sint-Amandsberg. In augustus 2003 was het de beurt aan Alice Maenhout (98). Ook zij was begijn in het Groot Begijnhof, maar verbleef al sinds 1998 in een rusthuis in Waarschoot. Na de dood van Hermina Hoogewijs is er nog één Gents begijntje in leven. Marcella Van Hoecke (97), grootjuffrouw van het klein Begijnhof, woont al tien jaar in rusthuis Avondvrede op de Kalvermarkt. In de hele wereld leven er nog twee begijntjes. Naast Marcella Van Hoecke is dat ook Marcella Pattyn (84) van het begijnhof in Kortrijk.

,,Toen ik hier op mijn 25ste aankwam waren er nog wel honderd begijntjes in het Klein Begijnhof'', zei Hermina Hoogewijs in een interview met onze krant drie jaar geleden. ,,Stilaan zagen we dat aantal verminderen. Naast de begijnen hebben hier altijd andere mensen gewoond. Vroeger waren dat vooral de meiden van de pastoors. Nu komen hier zelfs ook mannen wonen. Dat ik dat nog mag meemaken.''

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio