Ex-winnares Annelies Rutten sprak met Linda De Win die bekomt van vele haatreacties na passage in 'De slimste mens ter wereld'

Linda De Win: 'Ik krijg veel steunbetuigingen. Dat doet deugd'

Linda De Win: 'Ik krijg veel steunbetuigingen. Dat doet deugd'

'Ik had die heftige reacties niet verwacht. Ik kan begrijpen dat mensen voor of tegen mij zijn, maar respect en fatsoen blijven toch altijd het uitgangspunt?', zegt Linda De Win marco mertens

NVT - Ze ligt eruit. Dan toch. Linda De Win kan stilaan bekomen van de vreemde lastercampagne die de voorbije weken vooral via de sociaalnetwerksite Facebook tegen haar werd opgezet. 'Bitch, koe, trut, ga sterven in Auschwitz...' Vuilbekkerij van het grofste soort. Maar er volgden veel hartverwarmende reacties. 'Dat doet deugd. Ik merk dat veel mensen echt geschandaliseerd zijn.'

Nieuwsitems in De Ochtend, Terzake, Phara, zelfs in het Franstalige Le Soir en de Britse krant The Guardian. Linda De Win (53) was hot news deze week. En minder om haar prestatie in De slimste mens - ze brak ei zo na het recordaantal deelnames - dan wel om de nooit geziene moddercampagne waarvan ze het voorwerp werd. 'Zoveel haat en vuilspuiterij', vertelt Linda. 'Ik wist niet wat me overkwam. Had ik dat vooraf geweten, ik had over mijn deelname misschien toch twee keer nagedacht.'

Heb je spijt van je deelname?

Linda De Win: 'Neen! Het was zeer leuk om mee te doen. En als je goed scoort, wordt het alleen maar plezanter. Maar die heftige reacties had ik niet verwacht. Ik vind het bizar. Ik kan begrijpen dat mensen voor of tegen mij zijn - als Beerschot-supporter zeg je ook lelijke dingen over den Antwerp - maar respect en fatsoen blijven toch altijd het uitgangspunt? Een Facebookgroep met de naam Linda De Win moet dood, geloof me, dat is schrikken, ook al telt hij slechts 27 leden.'

'Linda De Win, gij koe' telt er 2.600. 'Het zijn er meer, hoor! (lacht) Ach, daar kon ik nog om lachen, want zie ik eruit als een koe? Het is gemakkelijk zeker, om mee te hollen in die groepen? Ik denk dan vooral: get a life! Heb je niets beters te doen?'

Zegt het iets over de maatschappij van vandaag?

'Ik vrees van wel.'

Stemt dat jou pessimistisch?

'Ik vind dat iedereen zijn gedacht mag zeggen. En nog eens: niet iedereen hoeft me graag te zien, maar het mag wel proper blijven. En dat was het niet meer.'

Facebook doet vreemde dingen met mensen.

'Ik zit niet op Facebook, maar zo lijkt het wel. Mensen denken dat ze zich alles kunnen permitteren. Ze komt op tv, dus alles mag. De anonimiteit maakt de drempel laag. Op straat krijg ik die reacties helemaal niet en ik heb twee negatieve mails ontvangen. Schelden durft men blijkbaar alleen als het anoniem kan.'

Heb jij een dik vel? 'Normaal, zoals de meeste mensen. Maar dit is er zo ver over dat ik door bepaalde uitlatingen echt wel gechoqueerd ben.'

Kun je het makkelijk van je af zetten? 'Nu wel. Als ik het rationeel bekijk, weet ik dat ik het niet moet opblazen. Maar intussen stappen ook de media mee in het verhaal. Een veelgelezen krant als Het Laatste Nieuws heeft van in het begin om god weet welke reden aan typecasting gedaan: Linda De Win is een bitch. De andere kandidaten worden systematisch met de voornaam aangeduid, bij mij is het De Win. Of een pagina met Facebookfoto's en anonieme boodschappen publiceren, dat noem ik geen journalistiek.'

Waarom zijn mensen voor of tegen jou? 'Ik ben geen grijze muis. Nooit geweest. Ik heb duidelijke standpunten en ik durf al eens buiten de lijntjes te kleuren. Ik hol bijvoorbeeld achter de premier aan als het moet. En het moet, want anders heb ik geen programma. Ik begrijp dat niet iedereen dat sympathiek vindt. Maar het is niet omdat je geen fan bent dat je je alles kunt permitteren. Mijn collega Alain Coninx zei dat ik te eerlijk ben. Ik doe me niet anders voor dan ik ben en ik zal nooit iets zeggen wat ik niet meen.'

Maar na de heisa kwam ook de steun op gang.

'Ongelofelijk, ik kan het niet meer bijhouden. Het liefst zou ik al die lieve berichtjes persoonlijk beantwoorden. Ik ga dat ook doen, maar het zijn er op dit moment te veel. Ik merk dat veel mensen echt geschandaliseerd zijn. (haalt haar gsm uit haar tas). Linda, laat je niet kisten door al die stomme artikels. Van een collega. Of Veel succes, je bent een schatje en Goed Linda, geef de georganiseerde domheid op Facebook het nakijken. Dat doet deugd. Er zijn ook studenten die me mailen om het hele Facebookgebeuren te verklaren. Ze voelen plaatsvervangende schaamte voor hun medestudenten die uit pure verveling en zonder na te denken lid worden van zo'n groep.'

De verbetenheid om te winnen, die heb je wel, hé? 'Natuurlijk. Al noem ik het liever gedrevenheid. Het is een spannend spelletje en je wilt het graag zo goed mogelijk spelen. Ik had nooit gedacht dat ik zo ver zou geraken. En winnen scherpt de honger nog aan. Maar ik kan tegen mijn verlies. Ik was bijvoorbeeld nooit de eerste van de klas. En ik win nooit met Trivial Pursuit. Zonder het erg te vinden, hé.'

In welke mate heeft het het feit dat je een vrouw bent met de hetze te maken?

'In grote mate, denk ik. Als ik een man was, zou dit mij niet overkomen zijn. Presentator Erik Van Looy zei: Toen ik zelf meedeed, zat ik hele tijd te roepen en te schelden. Niemand heeft me dat ooit kwalijk genomen. Een vrouw die ervoor gaat, ligt nog altijd moeilijk. Ik ben expressief. Ik speel het spel zonder te denken: oei, ik mag geen bedenkelijk gezicht trekken want dat maakt me onsympathiek.'

Bij vrouwen wordt heel erg op het uiterlijk gehamerd. En Erik Van Looy laat geen kans liggen om te zeggen dat je vrijgezel bent. Worden vrouwen en mannen anders benaderd in 'De slimste mens'?

'Dat is het soort humor dat ze hanteren. Dat weet je op voorhand. Op het moment zelf stoorde het me niet, maar het klopt wel dat de humor soms seksistisch is. En er wordt gehamerd op uiterlijk en relaties. Aan elke vrouw - Lien Van de Kelder, Erika Van Tielen... - wordt gevraagd of ze een lief heeft, terwijl de meeste mannen daaraan ontsnappen. Hebben ze het gevraagd aan Luk Alloo? Ik dacht het niet.'

Je ogen zijn ook een gespreksonderwerp. 'Ze doet weer onnozel, ze komt weer uit haar stoel', dachten mensen. Was dat echt nodig?

'Tja, mijn ogen zijn niet goed. En ik kan geen bril dragen wegens te veel verschil tussen beide ogen. Goedele deed dat vorig jaar toch ook? En ken je het verhaal van Jacky Lafon die onderuit ging omdat ze de foto's niet kon zien? En Raf Walschaerts deed het ook, zag ik.'

Maar de foto's van de andere kandidaten zie je wel?

'Ja, maar jij weet toch ook hoe het werkt? Als het over Italiaanse actrices gaat, noem je er een paar die nog niet zijn opgenoemd. Bij het aanvullen moet je ze niet bij de juiste foto geven, dus dat is makkelijker. En sommige foto's zijn wel goed zichtbaar. Het is toch normaal dat ik in mijn eigen fotoronde alles op alles wil zetten?'

Discussiëren over het antwoord maakt een kandidaat niet sympathiek. Je hebt dat een paar keer gedaan. 'Alleen als ik oprecht dacht dat ik het juiste antwoord had gegeven. De Joop bij Joop Zoetemelk, ik zweer dat ik dacht dat ik dat had gezegd. Het was pas mijn tweede opname en ik was toen best zenuwachtig. Je flapt er op dat moment ook zoveel uit. Weet je, ik heb het echt alleen gedaan als ik dacht dat ik een punt had. Niet om moeilijk te doen of zo. Al zou ik het nu misschien wel dénken en het niet meer zeggen.'

Op de radio zei een psycholoog: 'Linda's mondhoeken wijzen naar beneden. Dat is een nadeel.' Is dat te ver gezocht? 'Komaan, al die analyses. Als het zo is, heeft dat misschien te maken met ouder worden. Maar echt, ik zou het niet weten. Staan mijn mondhoeken naar beneden? Zeg jij het eens. Eerlijk?' (lacht) Je lacht, nu niet dus. Linda moet meer lachen, wordt ook gezegd. 'Maar ik lach toch met de grappen? Als het spel bezig is, ben ik gefocust. Misschien moet ik de antwoorden al lachend geven. Al zal dat voor sommige anderen misschien weer niet goed zijn.'

In 'Villa politica' is je vinnige stijl zonder twijfel een voordeel. Juist?

'Kris Hoflack (hoofdredacteur duiding bij de VRT, nvdr.) heeft me gevraagd als presentator toen ik al eind de veertig was. Dat is niet iedereen gegund. Het is maar logisch dat ik die kans gegrepen heb. Ik heb gemerkt dat het me ligt om achter politici aan te gaan wanneer ze liever niet willen komen. Als het politiek moeilijk gaat, willen ze liever niet voor de camera. Dan moet je er wel achteraan en dat zorgt voor dynamiek. Wij willen alles behalve een saai parlementair magazine maken.'

Voel je je gerespecteerd bij politici? 'Jazeker. Ik krijg dezer dagen veel sms'jes van politici. En bij de opname van Villa politica in het parlement kwamen er veel zeggen dat ze het jammer vinden dat ik het record niet heb gebroken.'

Heb je de 'Humo' deze week gezien? 'Nog niet, wegens te druk.'

Weet je wat erin staat? 'In de rubriek Uitlaat, zeker?'

Nee, premier Yves Leterme die jouw live-uitzending over de val van zijn regering uitroept tot het slechtste tv-moment. 'Je hebt journalisten die hun werk doen en je hebt er die maar wat rondhuppelen', zegt hij. Wat denk je dan? 'Dat we precies met dát programma de Media Excellence Award voor de beste liveverslaggeving gewonnen hebben. Tja, het was niet Yves Letermes beste dag toen. Maar toch is het wat vreemd, want toen hij opnieuw premier werd heeft hij ons in Villa politica gefeliciteerd met die prijs.'

Zou je zelf in de politiek stappen? 'Zeker niet.'

Het lijkt net iets voor jou. 'Juist niet. In de politiek moet je voortdurend compromissen sluiten. Je kiest voor een partij, maar je moet er ook heel wat programmapunten bijnemen waarmee je het niet eens bent. Ik zou het daar moeilijk mee hebben.'

Maar je kunt wel incasseren. 'Nu wel, ja. (lacht) Dat is deel van het spel. Maar ik moet zeggen: mijn respect voor politici in de vuurlinie is de laatste dagen nog gestegen. En voor BV's, die krijgen het ook vaak hard te verduren.'

Hoe lang wil je 'Villa politica' nog doen? 'Zolang het mag van de bazen.' (lacht)

Oud worden in de media is niet evident. Ben je daarmee bezig? 'Op de VRT valt dat mee. Martine Tanghe, Frieda Van Wijck, Phara. Er zijn voorbeelden genoeg. Dus ik hoop op het beste.' (lacht)

Jij bent niet zo groot. Zoek je andere manieren om je te manifesteren, of is dat te kort door de bocht? 'Het Laatste Nieuws sprak van piepklein. Ik ben 1,60 meter. Dat is niet groot, maar ook niet abnormaal klein. Dus neen, dat speelt niet. Het is alleen niet altijd praktisch, bijvoorbeeld als ik iemand als Pieter De Crem moet interviewen. Maar dan laat ik hem op tafel plaatsnemen.'

Nu enkel de finale nog. Wil je winnen? 'Ik ga mijn best doen. Anders zullen heel wat mensen ontgoocheld zijn. Maar ik hoef niet te winnen, het is nu ook al goed geweest.'

Echt niet?

'Echt! Geloof je mij niet?'

Mmmm.... 'Als ik daar zit, zal ik ervoor gaan. Maar ik heb nu al beter gedaan dan ik ooit had durven te dromen. Ik geef mezelf ook niet zoveel kans. Bent Van Looy weet meer dan ik. Ik heb blinde vlekken. Maar alle tips zijn welkom.' (lacht) Tot slot: heb je er ook van genoten?

'Natuurlijk. Dat niemand daar maar aan twijfelt.'

Geloof je dat de bittere nasmaak zal verdwijnen? 'Dankzij alle hartverwarmende reacties van vrienden, collega's en vele, vele onbekenden is die nu al verdwenen. Ik ga die haatgroepen het plezier niet gunnen dat het anders zou zijn.'

Corrigeer

NIEUWS

Het beste van Enkel voor abonnees