Veelgeplaagde buurt krijgt nieuwe riolering tegen wateroverlast

Merem eindelijk droge voeten

BILZEN - Het gehucht Merem kan opgelucht ademhalen: de subsidies voor een nieuwe riolering zijn toegezegd. Als alles volgens plan verloopt, starten de werken in september. ,,Hopelijk behoren ondergelopen kelders dan tot het verleden'', zegt Meremnaar René Nijs, die al vaak het slachtoffer werd van overstromingen.

De buurt vraagt de gemeente al sinds 1998 om iets te doen aan het waterprobleem. Na hevige regenbuien stonden kelders in de Leeuwerikstraat en op Merem steevast onder water.

René Nijs: ,,Wij voeren al jarenlang actie. Bij iedere begroting beloofden de politici iets te doen aan ons probleem maar als het geld op was, werd Merem telkens van de begroting geschrapt. Het was om er de moed bij te verliezen.''

,,Vorig jaar hebben we, met het verkiezingsjaar voor de deur, nog een keer alles op alles gezet. Zo hebben we op oudejaarsavond een ludieke actie gehouden hier in de buurt. De respons was enorm.''

Bouw wachtbekken

Merem krijgt nu eindelijk goed nieuws van het politieke front. De stad Bilzen kocht eerder al grond aan in Hoeselt om daar met de bouw van een wachtbekken te starten. Dat moet een groot deel van de problemen oplossen. De bouw start in april of mei, als het weer wat beter wordt.

,,Ondertussen zijn ook de subsidies voor een nieuwe riolering binnen'', vertelt Nijs. ,,Uit onderzoek was immers gebleken dat die in zeer slechte staat was. Die subsidies hebben ons gerustgesteld. Want een begroting, daar kan altijd iets aan veranderen. Aan deze subsidies echter niet meer. Dat geld moet worden gebruikt voor het doel waar het voor toegekend is. ,,We hebben dus eindelijk goed nieuws gekregen. Binnenkort kunnen we weer met een gerust hart op vakantie vertrekken.''

De aanleg van de gescheiden riolering zal, samen met de heraanleg van het wegdek, ongeveer 780.000 euro kosten.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio