Vercauteren: ,,Het mag best iets pittiger''

Vercauteren: ,,Het mag best iets pittiger''

Foto: © Photo News

Vanavond ontvangt Anderlecht het Borussia Mönchengladbach van Wesley Sonck en Bernd Thijs. Voor paars-wit de laatste oefenpot voor de competitie komende weekend herneemt. Frankie Vercauteren weet wat hem te doen staat: kampioen spelen. Na een geslaagde stage in La Manga blikt de Anderlecht-trainer de nabije toekomst met groot vertrouwen tegemoet.

Zie je de match van vanavond als een generale repetitie voor de competitiehervatting van komende zaterdag tegen Cercle Brugge?

,,Noem het liever een doorgedreven training. Mpenza, Serhat, Frutos en Wilhelmsson zijn niet fit en komen zeker niet in actie. Daardoor krijgen anderen de kans om zich te tonen tegen een sterke tegenstander.''

Je bedoelt onder meer Pujol, die vorige week tegen Westerlo al goed bij schot was.

,,Ik reken inderdaad op Grégory, wellicht ook zaterdag. Hij is in goede doen en heeft een voorsprong op de andere spitsen omdat hij als enige de hele voorbereiding heeft meegemaakt.''

En Mitu? Je zei dat hij nog twee à drie elementen aan zijn spel moet toevoegen. Wat bedoel je daarmee?

,,Dat blijft tussen hem en mij. Je moet het zoeken in de sfeer van voetbaltechniek en -tactiek. Over de instelling van Marius heb ik absoluut geen klagen.''

Hoop je dat één van je spelers morgen de Gouden Schoen wint?

,,Uiteraard. Kompany en Wilhelmsson zullen sowieso dicht eindigen, maar mogelijk wordt Conceicao de derde hond die met het been gaat lopen. Of ik ontgoocheld zou zijn als het geen Anderlecht-speler wordt? (lacht) Als we straks kampioen spelen niet.''

Volgens onze lezers zal dat gebeuren: 39% zag in onze enquête Anderlecht de titel pakken, 35 % tipte op Brugge en maar 20 % op Standard. Verrast?

,,Dat doet plezier, maar ik pin me niet vast op enquêtes. Het is een mes dat aan twee kanten snijdt. Je kan zoiets gebruiken om de groep te prikkelen, maar het zorgt ook voor extra druk.''

Domme kaarten

Anderlecht kwam als fairste ploeg uit de heenronde met amper 16 gele en één rode kaart. Ook in de Champions League kwamen jullie uit als braafste van de klas. Is dat een goed teken?

,,Hangt ervan af hoe je 't bekijkt. Het mag bij momenten best iets pittiger, wat mij betreft. Ik zal een speler zeker niet de mantel uitvegen omdat hij die ene kaart méér pakt. Waar ik het moeilijk mee heb, is wat ik domme kaarten noem. Wegens protest of verbaal geweld. Een speler moet op elk moment zijn emoties kunnen controleren.''

Je noemde de stage in het Spaanse La Manga 'de beste ooit'. Betekent het dat Anderlecht straks zal swingen?

,,Dat blijft uiteraard afwachten. Ik doelde vooral op de gunstige omstandigheden van de stage: accommodatie, hotel, weer, eten, fysieke en mentale beschikbaarheid, de inbreng van enkele jongeren... Die zaken. Ik kan alleen maar hopen dat de groep in Spanje ook een nieuw elan vond.''

Voor Nieuwjaar won Anderlecht maar drie van zijn tien uitmatchen. Ik neem aan dat je daar wat aan wilt veranderen.

,,We pakten inderdaad te weinig punten buitenshuis. Al wil ik daar meteen aan toevoegen dat ik nooit ontgoocheld ben geweest over de beschikbaarheid of inzet van de ploeg. Waar het dan aan ligt? Details vaak. Publiek, infrastructuur... Het kan gek klinken, maar er zijn jongens die kregelig worden wanneer ze voor een match een halfuur in een krappe kleedkamer moeten doorbrengen. Daar kan je aan werken door wat ik noem mentale opwarming. Nu, ik stel ook vast dat ook de andere titelkandidaten beter voor de dag komen in eigen huis dan op verplaatsing.''

Ferme afknapper

Op de Anderlecht-site lees je deze dagen vooral misnoegde reacties van supporters omdat Jestrovic en Baseggio vertrokken. Kan je hen begrijpen?

,,Echte supporters zijn fan van een team, niet van één of twee spelers. En ontevredenen heb je altijd, bijvoorbeeld wanneer ik hun lievelingsspeler niet opstel. Mermans, Jurion, Van Himst, allemaal zijn ze op een gegeven moment bij Anderlecht vertrokken. (lachje) Ook Vercauteren gaat hier op een dag weg. Geen ontkomen aan.''

Je kan niet onverdeeld gelukkig zijn met de eerste seizoenshelft, mag ik aannemen.

,,Waarom niet? Uit de Champions League was, gezien de zware loting, niets méér te halen. In de competitie zitten we leider Standard kort op de hielen. Alleen de bekeruitschakeling tegen Geel was inderdaad een ferme afknapper.''

Na de nederlaag op Standard verloor je zelf even de pedalen. Uitgerekend jij die altijd roept dat jouw spelers met hun frustraties moeten leren omgaan.

,,Die giftige reactie van mij was geen uitschuiver. Ik deed dat heel bewust. Ik kan veel verdragen, maar ze moeten niet blijven op mijn staart trappen. Dan moét je op een bepaald moment reageren. Trouwens, het incidentje gebeurde na de match. Waar ik op hamer is dat iedereen - ook ikzelf - tijdens de wedstrijd zijn frustraties in de hand moet hebben.''

Ik vraag me eerlijk gezegd af welke meerwaarde de teambuilding en aanwezigheid van een psycholoog Anderlecht brengt. Interne brandjes, ontevreden reacties, frustratie: wat dat betreft lijkt alles bij het oude te zijn gebleven bij paars-wit.

,Da's dan jouw mening. Ik weet wat die zaken ons bijbrengen, maar dat is interne keuken. Op termijn zal je zelf wel kunnen vaststellen dat we op de goede weg zijn.''

Voor het seizoen zei je: ,,Als deze baan te belastend wordt, voor mezelf of mijn gezin, stop ik ermee.'' Is dat moment dichtbij geweest?

,,Hoegenaamd niet. Als het even tegenzit kan je twee dingen doen: vechten of vluchten. Ik vlucht niet zo snel...''

Aflevering 10:Rode Duivels-special met Matz Sels
Beluister nu

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.