Amerikaanse Advance nu als test verkocht in Amerika

Daar is de eerste gezonde sigaret

Daar is de eerste gezonde sigaret

Foto: © REUTERS

Van bijna alle heerlijk zondige producten die het leven fijner maken, zijn er intussen light-versies op de markt. Alleen met gezonde sigaretten wou het niet lukken, omdat het een wetenschappelijke heksentoer is om alle schadelijke stoffen uit de sigaretten te halen. Met de nieuwe Amerikaanse sigaret Advance zou er nu toch eindelijk een ,,gezonde sigaret'' komen. Zelfs de machtige tabaksindustrie heeft zijn zegen al gegeven: ,,Het is beter voor de rokers én voor ons.''

Zoetekauwen die verslaafd zijn aan suiker mikken Canderel in hun koffie en mensen die verslingerd zijn aan frisdrank kunnen overstappen op de diet -versie, maar wat moeten verstokte rokers? Er komen steeds meer light -producten op de markt, maar hardnekkige rokers helpt het geen stap vooruit.

,,Er zijn natuurlijk wel light - sigaretten die passen in die trend naar gezondere producten'', zeggen toxicologen Noël Bruneel en Jan Tytgat van de KULeuven. ,,Al is gezond in deze context een vreemd woord. Het is wetenschappelijk gezien quasi onmogelijk om sigaretten te maken zonder schadelijke ingrediënten.''

,,Als de tabak helemaal gezuiverd moet worden, zorgt dat voor zoveel extra stappen in het productieproces dat de prijs van sigaretten de pan uit zal swingen. Om de nicotine uit de sigaretten te filteren heb je bovendien allerlei chemische oplosmidddelen nodig, waarvan altijd restjes in de sigaret zullen achterblijven. En dat houdt een bijkomend gezondheidsrisico in.''

Maar er is nog een belangrijker argument voor overtuigde rokers: samen met de nicotine zou ook een deel van de smaakstoffen wegvallen die verantwoordelijk zijn voor de aroma's tijdens het roken'', zeggen Noël Bruneel en Jan Tytgat. ,,Vergelijk het met koffie zonder cafeïne: hoezeer koffiebranders ook hun best doen, gezonde decafé blijft toch altijd anders smaken dan een kop échte koffie.''

De light -sigaretten die nu al op de markt zijn, blijven gevaarlijk. ,,Die sigaretten hebben een verlaagd teer-en nicotinegehalte, maar precies dat lage nicotinegehalte is verraderlijk'', zegt Suzanne Gabriëls van de Stichting tegen Kanker. ,,Als rokers een sigaret krijgen die minder nicotine bevat, passen ze meteen hun rookstijl aan. Ze gaan dieper inhaleren of meer roken om toch aan de nodige portie nicotine te komen, wat het effect van de light -sigaretten meteen de grond in boort.''

Zegen van de tabaksindustrie

Voor iedereen die het roken niet kan laten en toch gezond door het leven wilt, wordt er in Amerika - waar anders?- een oplossing klaargestoomd. Het wondermiddel heet Advance , een sigaret met een intelligente filter die de schadelijke stoffen een stuk beter elimineert. De sigaret zélf is niet gezonder, maar de rook bevat alvast minder kankerverwekkende elementen. Uiteindelijk komen er dus ook minder gevaarlijke stoffen in het lichaam terecht.

Om de reacties van het grote publiek te leren kennen, wordt de Advance nu al als test verkocht in Amerika. De wetenschappelijke resultaten waren alvast veelbelovend. Proefpersonen die vijf dagen lang 'gezonde' Advance rookten in plaats van 'gewone' light -sigaretten, hadden 51 procent minder kankerverwekkende stoffen in hun urine.

De Advance -sigaret kreeg alvast de zegen van de tabaksindustrie. ,,We moeten er niet omheen draaien. De gezondste sigaret is de sigaret die je niet rookt'', zegt Stijn Verlinden, communicatiemanager bij de tabaksmultinational BAT (British American Tobacco). ,,Maar voor miljoenen mensen is wel roken een bewuste keuze, en voor hen is de Advance -sigaret een oplossing. Zo kunnen ze blijven roken, terwijl ze toch een stuk minder schadelijke producten binnenkrijgen.'' Het officiële standpunt van de BAT is even positief: ,,De productie van een veiliger sigaret, zeker als die ondersteund wordt door de gezondheidsinstanties, is voordelig voor ons en voor de rokers.''

De toxicologen zijn niet volledig overtuigd: ,,Je kan de rookmethode van mensen niet in een machinetest vatten. De manier van inhaleren en het aantal sigaretten blijft een belangrijke invloed hebben op het gezondheidsrisico, ook bij zogenaamde gezonde sigaretten.''

Toverdoos

De Advance -sigaretten zijn tot nu toe alleen in testgebieden in Amerika verkrijgbaar. Het is niet duidelijk wanneer ze ook in de Europese winkels zullen belanden. Waarschijnlijk zijn ze nog niet voor morgen, want er zijn ook andere testen die minder positief zijn over de gezonde sigaret . Zo steeg het nicotinegehalte in het bloed van de proefpersonen wél met een kwart. Dat is slecht nieuws, want nicotine is zwaar verslavend.

Voor wie niet kan wachten op de Advance en light -sigaretten niet lekker vindt, is er nu alvast een alternatief. Het apparaat luistert naar de naam Nicopal en is een doos waar je je ongezonde sigaretten instopt, en ze er na een paar minuten weer gezond uithaalt. Het machientje is een uitvinding van de kettingrokende fysicus George Ghiolvas, die van zijn dokter moest stoppen met roken om niet ter plekke dood te vallen. Ghiolvas weigerde, zette zijn team aan het werk en de Nicopal werd geboren.

De Vlaamse toxicologen Bruneel en Tytgat blijven voorzichtig: ,,We weten niet of het wetenschappelijk allemaal koosjer is. Dit apparaatje is zeker niet zaligmakend.'' Toch is uitvinder Ghiolvas meer dan gelukkig ermee: ,,Ik wilde blijven roken, zonder mijn leven op te offeren.''

Corrigeer

MEER NIEUWS