Koning Gruwel

Dat koning Leopold II (1835-1909) geen onbesproken figuur was, staat buiten kijf. Hij had minnaressen en buitenechtelijke kinderen, maar vooral wat hij uitrichtte in zijn privékolonie Kongo Vrijstaat doet tot vandaag veel inkt vloeien.

23 jaar lang - tot België in 1907 officieel de kolonie overnam - was Congo de persoonlijke eigendom van Leopold II. Die periode werd gekenmerkt door misdaden tegen de mensheid, zoals daar zijn: ontvoeringen, verkrachtingen, martelingen, slavernij en volkerenmoord.

Onder Leopolds bewind - de man zelf is nooit persoonlijk in zijn kolonie geweest - werden de handen afgehakt van zwarten die er niet in slaagden de dagelijkse minimumhoeveelheid rubber op te halen.

Over het aantal dodelijke slachtoffers dat in die periode viel, lopen de getallen sterk uiteen. Ze variëren van 3 tot 10 miljoen.

Corrigeer

MEER NIEUWS