Truckers zetten Bekkevoort op de wereldkaart

Toeterend door het Hageland

Toeterend door  het Hageland

Roger Goedhuys vond inspiratie in een Hollands truckerslied. Foto: © COL

Bekkevoort - Voor sommigen is Bekkevoort weinig meer dan een sliert bordelen langs de banale gewestweg Leuven-Diest. De Bekkevoortse Truckersvrienden doen er dit weekend alles aan om dat vooroordeel uit de wereld te helpen. Zeshonderd glimmende vrachtwagens en een Hollands plaatje helpen daarbij.

Geen enkele gemeente in het Hageland krijgt minder plaats in de toeristische brochures dan Bekkevoort. Terecht of niet? Het dorp telt twee wijnboeren en een stuk of wat geklasseerde hoeves. In het gehucht Molenbeek, een vestzak groot, vind je holle wegen en een alleraardigst kerkje. Een rist bewegwijzerde routes brengt wandelaars bij fruitplantages en glooiende akkers, met een vergezicht op de basiliek van Scherpenheuvel als toemaatje.

Maar Bekkevoort heeft nog andere troeven in huis. Langs de drukke straatweg naar Leuven eisen villaatjes in fermettestijl de aandacht van mannelijke passanten op. Bekkevoort grossiert in bordelen. Ze lokken met neonlicht, discrete parkeergelegenheid en exotisch klinkende namen als Pussycat , Paloma en Cactus .

Een immens Christusbeeld torent hoog boven de rode neongloed uit. Met uitgestrekte armen lijkt de Messias zijn zegen te geven aan de zondige taferelen die aan zijn voeten plaatsvinden. Surrealisme op z'n Vlaams, zeg maar. Zouden de nieuwe meisjes een kruisteken slaan voor ze de dagtaak aanvatten?

Voor wie een zomerse wandeling maar niks vindt en bordeelbezoek liever aan anderen overlaat, valt er op het eerste gezicht weinig te beleven in Bekkevoort. Op de gemeentelijke evenementenkalender heerst schaarste.

Zeshonderd vrachtwagens

Van de stamgasten in café De Plezanten Hoek, een van de weinige etablissementen zonder neonlampjes, krijgen we de raad om aanstaande zondag naar Bekkevoort terug te keren: ,,Dan moet je beslist naar de truckshow komen kijken, want dan staat het hele dorp op z'n kop.''

Wie kickt op glimmende trucks en ronkende dieselmotoren is bij de Bekkevoortse Truckersvrienden aan het juiste adres. Op de jaarlijkse truckshow staan vrachtwagens en hun baasjes in de schijnwerpers. Het tweedaagse evenement, dat nog het meest op een flink uit de hand gelopen dorpskermis lijkt, weet telkens achtduizend bezoekers te bekoren. Niet mis voor een dorp van nog geen zesduizend zielen.

Roger Goedhuys (64), de bezieler van de truckshow, heeft een druk weekend voor de boeg. Voor de tweeëntwintigste editie verwacht hij een massa volk op de weide in Bekkevoort: ,,De inschrijvingen lopen vlotjes. Ik reken dit jaar op zo'n zeshonderd vrachtwagens. We verwelkomen de jongste edities opvallend veel buitenlandse chauffeurs. Nederlanders en Duitsers, maar ook Polen, Britten en Zweden. Bekkevoort is een begrip in internationale truckersmagazines.''

De truckshow staat in Bekkevoort synoniem voor twee dagen lang eten en drinken, dansen en plezier maken. Traditioneel hoogtepunt van het feestje is de truckkaravaan op zondag. Een konvooi van meer dan honderd vrachtwagens trekt dan luid toeterend door Hagelandse dorpjes als Zuurbemde, Kersbeek-Miskom en Schoonderbuken. Langs het tracé zetten bewoners vooraf al stoelen buiten om toch maar niets te missen van de stoet.

Eigenlijk is de Bekkevoortse truckshow het resultaat van een gezonde dosis naijver, moet Roger Goedhuys bekennen: ,,In Averbode organiseerden ze elk jaar gratis ritjes voor mindervaliden. Na een paar glazen wisten we het zeker: wat ze in Averbode doen, kunnen wij in Bekkevoort nog beter ! Uiteindelijk gaf een populair Nederlands liedje de doorslag. Teddybeer van Gerard de Vries gaat over een gehandicapt jongetje dat over de radio contact zoekt met truckers. Dat plaatje blijft een inspiratiebron.''

Op 15 augustus 1985 hielden 56 vrachtwagens halt op het erf van Radio Express langs de Staatsbaan. ,,Die allereerste truckshow was meteen een schot in de roos'', blikt Goedhuys terug. Toen al stond het goede doel centraal: ,,De opbrengst ging naar de plaatselijke ziekenzorgafdeling. Ik was zo blij als een kind omdat we een cheque van 30.000 frank konden laten zien. Een peulschil vergeleken bij de bedragen die we de jongste jaren bijeen wisten te brengen.''

Op naar de 250.000 euro

Goedhuys hoopt dit jaar de kaap van 250.000 euro te ronden: ,,Op twintig jaar tijd hebben we welgeteld 238.502 euro aan het goede doel geschonken. Ook de rondritten voor mindervalide kinderen blijven een vaste waarde op ons programma. Omdat het op zondag te druk werd, hebben we vorig jaar een tweedaagse ingevoerd. Zaterdag staat voortaan volledig in het teken van de gehandicapten. Dan is er kermis en kruipt Marijn De Valck, Boma uit FC De Kampioenen , achter het stuur van een truck.''

Zondagnacht, wanneer deejay Aster Globert z'n laatste plaat heeft gedraaid en het geronk van de vrachtwagens uitsterft, wordt het weer stil in Bekkevoort. Tot de volgende truckshow.

Goedhuys relativeert: ,,In een kleine gemeente als Bekkevoort is het verenigingsleven noodgedwongen kleinschalig. Geen enkele activiteit overtreft de truckshow. De jaarlijkse koningsschieting en het voetbaltornooi kunnen nochtans op een trouwe aanhang rekenen. Weet je, twintig jaar geleden stond Bekkevoort enkel bekend om de vele bars. Dankzij de truckers is die tijd gelukkig voorbij.''

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio