Verhofstadt zweert sigaren af en blijft fietsen

Verhofstadt zweert sigaren af en blijft fietsen

De eerste minister mocht gisterochtend het Gentse ziekenhuis verlaten in het gezelschap van zijn echtgenote Dominique. Foto: © REUTERS

Premier Guy Verhofstadt verliet vrijdagvoormiddag het Universitair Ziekenhuis van Gent waar hij eerder deze week een stent kreeg ingeplant in een kransslagader. Hij stopt met roken en wil blijven fietsen. ,,Ik rookte af en toe een sigaar, maar vanaf nu laat ik die achterwege.''

Een stent is een hol buisje dat de slagader open houdt. Verhofstadt kreeg de modernste versie ingeplant, die alleen aan diabetes-patienten wordt terugbetaald door het Riziv. Hoofdarts Renaat Peleman bevestigt dat: ,,Het is de cardioloog die bepaalt welke stent hij inplant. Verhofstadt vulde zoals alle andere patiënten een formulier in, waarmee de terugbetaling wordt geregeld. Wordt die geweigerd - wat in dit geval heel waarschijnlijk is - draait hij zelf op voor de extra-kosten.'' Peleman vermoedt dat dit Verhofstadt zo'n 1.500 euro zal kosten.

Verhofstadt was opgewekt toen hij het ziekenhuis mocht verlaten. ,,Ik voel mij ook opperbest en alleszins veel beter dan toen ik hier woensdag werd opgenomen.'' Zijn dokters gaven hem veel goede raad mee: gezonde en afwisselende voeding (veel vis, mager vlees en veel groenten), stoppen met roken, veel aan sport doen en verstandig leren omgaan met stress. Verhofstadt neemt die raad ter harte. ,,Ik rookte heel sporadisch sigaren. Ik zal dat voortaan helemaal achterwege laten. En ik zal proberen het wat rustiger aan te doen, al is dat natuurlijk niet eenvoudig in mijn job.''

Professor Peleman ziet overigens geen probleem voor Verhofstadt als toppoliticus. Nachtelijke vergadermarathons moeten kunnen. Een slopend conclaaf over Brussel-Halle Vilvoorde behoort immers nog steeds tot de mogelijkheden. Dokter Peleman: ,,Als hij zich maar niet laat opjagen door die kwestie.'' Onmiddellijk deed het grapje de ronde dat BHV op doktersadvies niet kan worden gesplitst voor de volgende federale verkiezingen van 2007, ,,wat Bart De Wever (N-VA) daarover ook zegt.''

Voeding is eigenlijk geen probleem voor Verhofstadt: hij houdt van de Italiaanse keuken en die is volgens de dokters zelfs aangewezen voor hartlijders. En stoppen met sporten wil Verhofstadt al helemaal niet. ,,Over veertien dagen zit ik weer op de fiets. Want het is dankzij die fietstocht dat ik te weten kwam dat er iets mis was. Ik voelde een stekende pijn in de borststreek en dacht meteen aan hartproblemen. Anderen die niet sporten, voelen dat pas als het te laat is en ze dood neervallen op de trap.''

De kans dat Verhofstadt op dezelfde plaats weer een vernauwing van de kransslagader krijgt, is klein. Volgens de dokters zelfs minder dan 10 procent. Maar als Verhofstadt ongezond gaat leven, kan het probleem zich op een andere plaats in zijn lichaam manifesteren. Alleszins moet hij nog geruime tijd twee tot drie pilletjes per dag slikken: cholesterol-remmers, beta-blokkers, bloedverdunners en zelfs aspirines. ,,Binnenkort komt er één pil op de markt die al die medicijnen combineert'', zegt Peleman. ,,Het is natuurlijk gemakkelijker één pil te slikken dan drie tot vier verschillende soorten. Maar zo'n ingreep zet de meeste mensen aan het denken. Wees dus maar gerust dat de premier zijn pilletjes zal slikken.'' (FDS)

Corrigeer

NIEUWS