Volleybal Champions League

Maaseik loot drievoudig Europees kampioen Trentino

Maaseik loot drievoudig Europees kampioen Trentino

Vital Heynen: 'Een ploeg als Trentino mogen bekampen,
is een geschenk.'rem
Foto: © Eyckens Romain

MAASEIK - De euforie na de sterke prestatie tegen Thessaloniki, maakte gisteren snel plaats voor de actualiteit van de dag. De ploeg waarvan iedereen gehoopt had dat ze niet uit de trommel zou gehaald worden, werd het toch: de Italiaanse kampioen Trentino.

Maaseik toonde woensdagavond dat het een plaats bij de beste 12 ploegen van Europa verdient. De Grieken uit Thessaloniki kwamen er in een volle Lotto Dôme niet aan te pas. Akkoord, topspeler Despaigne was er niet bij maar daar lagen de Maaslanders allerminst van wakker. 'Ik zag zonder twijfel onze beste match van het jaar. Wij speelden bijna foutloos', aldus Vital Heynen. 'Verdedigend haalden wij zowat alles terug en in de afwerking stonden de jongens erg sterk te spelen. Jongens, ik stond echt te genieten langs de lijn. Iedereen vulde zijn rol perfect.' Heynen vond ook dat het tijd was voor een echte test en dat moeten de CEV-jongens gehoord hebben, want met Trentino kreeg Maaseik de winnaar van de voorbije drie edities van de Champions League.

'Sportief is dit niet de beste loting', vertelde Heynen. 'Maar het is wel weer een uitdaging. Drie keer de Europese beker, Italiaanse titels en bekers en wereldkampioen, zo'n ploeg mogen bekampen is een geschenk.'

Zo dacht ook kapitein Jo Van Decraen er over. De Lommelaar kwam woensdagavond even in aan het blok en net als Heynen zocht hij meteen naar mogelijkheden tegen de Italianen. 'Als je realistisch bent dan weet je dat er weinig kansen zijn tegen Trentino maar ik schuif de realiteit graag even aan de kant', aldus Heynen. 'Vlak na de loting ga ik op zoek naar mogelijkheden om te kunnen scoren tegen hen. Bel me daags voor de wedstrijd op en dan zal ik je vertellen dat ik er van overtuigd ben hen te kunnen verslaan.'

Maaseik speelt op 31 januari eerst in eigen huis tegen de Noord-Italianen. Daar ziet de Noliko-coach al meteen mogelijkheden. 'Ik reken op onderschatting bij Trentino. Helemaal onlogisch is dat niet. Een ploeg die de voorbije jaren alles won, zou het kleine Maaseik wel eens kunnen onderschatten. En daar moeten wij in eigen huis van profiteren.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio