Voetbal JUPILER PRO LEAGUE RACING GENK - SINT-TRUIDEN

Thomas Buffel scoorde twee keer in de heenmatch

Thomas Buffel scoorde twee keer in de heenmatch

Foto: © BELGA

GENK - In de eerste wedstrijd van de 21ste speeldag neemt KRC Genk het vanavond op tegen Sint-Truiden. Winst is noodzakelijk om voeling te houden met de top zes én om de gemoederen te bedaren. In de Cristal Arena zijn er immers tekenen van nervositeit.

Het behalen van een ticket voor Play-off 1 blijkt veel moeilijker dan gedacht. Ondanks het wegvallen van de belasting van de Champions League is de wisselvalligheid nog niet verdwenen uit de prestaties. Dat bleek uit de slappe prestatie van vorige weekend tegen Zulte Waregem. Toch mag hekkensluiter Sint-Truiden geen probleem zijn. De Haspengouwers hebben de meest gepasseerde defensie en de op drie na minst productieve voorhoede.

'Bovendien hebben zij de punten broodnodig en missen ze voorin Reza', zegt Thomas Buffel. 'Ik verwacht dan ook dat zij bij ons gegroepeerd komen spelen om op de counter te loeren. Daarom mogen wij geen ruimte weggeven en moeten we de bal snel laten gaan om dat ene gaatje te vinden. Zolang het 0-0 blijft, kunnen zij rustig afwachten.'

De match tegen Sint-Truiden is voor de supporters altijd een van de wedstrijden van het jaar. Geldt dat ook voor de spelers?

Thomas Buffel: 'Nee, ik merk niet echt iets van een derbygevoel. Dat heeft alles te maken met het feit dat we allebei de punten broodnodig hebben. De naam van de tegenstander is daarbij van ondergeschikt belang. Voor ons is een plaats in de top zes een veel grotere stimulans. Wij weten sinds vorig seizoen wat het betekent om te mogen deelnemen aan Play-off 1. Er is niets mooiers dan op het einde van het seizoen tien wedstrijden op het scherp van de snee te spelen.'

Anthony Vanden Borre is er niet bij vanwege zijn apathie bij zijn vervanging in de match tegen Zulte Waregem. Een terechte beslissing?

'Dat is een keuze van de trainer. Het is niet aan ons om daar een mening over uit te spreken. We zullen het moeten doen met de jongens die wel geselecteerd werden. Ik kan alleen maar zeggen dat Anthony een steengoede voetballer is. Hopelijk komt hij na zijn sanctie snel terug op zijn beste niveau. Een speler zoals hij kan je altijd goed gebruiken.'

Jij scoorde in de heenmatch twee keer. Spelers met een beetje bijgeloof denken snel dat zij tegen bepaalde ploegen iets meer kunnen.

'Ik ben daar niet bij. (lacht) Uiteraard scoor ik graag, maar dat is niet mijn eerste taak. Trouwens, Franky Van der Elst zal ons nu wel beter kennen. In de heenmatch was hij nog maar net bij Sint-Truiden. Intussen heeft hij de tegenstanders allemaal kunnen ontleden en kent hij ook zijn eigen ploeg een stuk beter dan toen, maar dat mag geen excuus zijn na onze prestatie van vorig weekend. Wij moeten gewoon winnen.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio