,,Piramideverkoop is tegen de wet''

Test-Aankoop daagt Herbalife voor de rechter

Test-Aankoop daagt Herbalife voor de rechter
,,Herbalife doet aan piramideverkoop. Dat is illegaal'', zegt Test-Aankoop. De consumentenorganisatie is al een tijdje met dit dossier bezig, en daagt de kruidenverkoper voor de rechtbank. Herbalife verkoos gisteren niet te reageren: ,,Wij gaan antwoorden voor de rechter.''
Er hangt al langer een luchtje rond de producten van Herbalife. Dat stichter Marc Hughes in 2000 omkwam door een combinatie van alcohol en antidepressiva is misschien maar een detail in het verhaal. Al is het niet bepaald een reclame voor de eigen producten. Vooral de manier waarop Herbalife verkocht wordt, ligt wereldwijd onder vuur.

,,Piramideverkoop'', zegt Test Aankoop. ,,Nonsens, dit is netwerkmarketing'', zegt Marc Noel, een man uit Zeveneken die via de website van de VDAB distributeurs ronselt voor Herbalife. ,,Ik werk parttime, met zes à zeven mensen. Om te kunnen starten, moeten mensen enkel investeren in een basispakket van 105 euro, waarvoor ze ook een opleiding krijgen. Meer niet. En wij hebben zeker niets te verbergen.''

Moeilijk te contacteren

Voor iemand die niets te verbergen heeft, is Herbalife allesbehalve gemakkelijk te contacteren. Via het internet zijn enkel onafhankelijke distributeurs te vinden, die zeggen recht in de schoenen te staan. Maar geen enkele wilde een telefoonnummer van Herbalife doorgeven in België. Na lang zoeken is enkel een adres te krijgen: Drukpersstraat 4 in Brussel. Dat blijkt een businesscentrum te zijn, dat ook al niet in het telefoonboek staat.

Gelukkig kent één huurder wél een telefoonnummer. Een angstige secretaresse verbindt door met Frankrijk. Vice-president Christophe Thomann zegt dat hij niet gaat reageren op de klacht van Test-Aankoop. ,,Wij werken al 25 jaar volgens dezelfde manier, en doen niet aan piramideverkoop. Wij zullen Test-Aankoop antwoorden via de rechtbank'', zegt hij. ,,Maar ik betreur dat de organisatie niet eerst met ons is komen praten.''

,,Dat is gebeurd. Anderhalf jaar geleden is er een ontmoeting geweest met twee mensen van Herbalife. Ik was er zélf bij'', zegt Ivo Mechels van de consumentenorganisatie, die Herbalife een handelaar in kwakzalverij en illusies noemt. Volgens de aanklacht is het Herbalife er niet zozeer om te doen om producten te verkopen, wel om nieuwe distributeurs aan te werven. Dat gebeurt op een misleidende manier. Op websites als www.verdienextra.be, ,,www.werkvanhuis.be'' of ,,www.work-travail.com'' worden mensen geronseld zonder dat er expliciet is vermeld wie de initiatiefnemer is. Wie belangstelling toont, krijgt volgens Test-Aankoop een opleiding die neerkomt op een regelrechte hersenspoeling, plus een setje producten. ,,Die verkopen is niet het belangrijkste, wél opklimmen in de hiërarchie, door grote volumes aan te kopen en die weer door te verkopen aan andere verdelers. Hoe hoger men opklimt, hoe hoger de commissielonen.''

Volgens Herbalife is er niets mis met dat systeem. Maar volgens Test-Aankoop heeft België sinds 1999 een wet die dergelijke vormen van kettingverkoop expliciet verbiedt.

Geen medische doeleinden

In de Verenigde Staten is daar geen probleem mee. Na de dood van Mark Hughes vier jaar geleden werd het bedrijf verkocht aan twee investeringsmaatschappijen. Die namen Michael Johnson, een vroegere voorzitter van Walt Disney International als nieuwe topmanager in dienst. Volgens het zakenblad Forbes is die van plan meer sérieux aan het bedrijf te verlenen. En Forbes noemt Herbalife expliciet een piramideverkoper, zonder dat dit tegengesproken wordt. In de Verenigde Staten huurt het bedrijf erkende wetenschappers in voor zijn raad van bestuur. Maar tegelijk - volgens Forbes - houdt Herbalife zijn producten vér weg van de strenge Food and Drug Administration (FDA). Het bedrijf schrijft zijn producten geen medische doeleinden toe. ,,Maar het kan toch niet controleren wat zijn meer dan één miljoen distributeurs erover vertellen'', zegt Forbes.

Herbalife heeft eerder overigens wél al producten uit de rekken moeten halen van de FDA, maar dan wel omdat ze te gevaarlijk waren.
Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees