Ivan De Witte is voorval van einde vorig seizoen met Club-doelman al lang vergeten

De Witte: 'Misschien zit ik wel naast Stijnen'

De Witte: 'Misschien zit ik wel naast Stijnen'

Foto: *

De CEO van Hudson verteert de naweeën van de crisis en de voorzitter van KAA Gent is niet ontevreden met de derde plaats en één Europees punt. Vooral als voorzitter van de Profliga wordt Ivan De Witte in zijn laatste jaar op de proef gesteld.

Het was die doordeweekse ochtend een komen en gaan aan de balie van de hoofdzetel van Hudson, Belgiës grootste rekruterings- en selectiebedrijf. Deze vaststelling én een breed lachende CEO die om de hoek komt, dan besef je: de crisis is voorbij, we kruipen stilaan uit het dal.

'In maart-april van dit jaar heeft de kentering zich doorgezet,' legt Ivan De Witte (62) uit. 'Wij hebben vergeleken bij 2008 28 procent van onze omzet (36 miljoen euro in 2008, red) ingeleverd terwijl veertig procent en meer in onze sector de regel was. Om de kosten te drukken zijn we van 260 naar 200 werknemers terug gemoeten. En nu zit het weer in de lift: we zijn opnieuw met 220. Ik kan niet klagen.'

Hetzelfde geldt voor uw andere pet, die van voorzitter van KAA Gent. Die derde plaats moet een pak van uw hart zijn.

'Ik ben tevreden. We zijn tweede geëindigd vorig jaar en we hebben de beker gewonnen. Is dat het verleden? Dat permitteer ik mij. We hebben ons een plaats aan de top veroverd, komende van een hopeloze situatie. We staan vandaag derde en we spelen Europa League. Ik vind dat onverwacht goed na het vertrek van Preud'homme en Rosales, maar we hebben nog ruimte om te verbeteren. Als ik zie hoe Dury werkt, heb ik daar zeer veel vertrouwen in. Hij werkt heel erg methodisch, in de diepte. Geduldig slijpt hij zijn ideeën in die ploeg en de spelers die dat niet oppikken, krijgen van hem geduld.'

Heeft u hem nog niet aangesproken op die 14 tegengoals. Dat is bijna evenveel als uw drie naaste concurrenten samen.

'Dat hebben we deze week besproken met de technische staf. Verdedigend heeft de ploeg zijn visie nog niet volledig opgepikt, dat klopt en daar gaat hij nu ook aan werken. Hij heeft dat gisteren uitgelegd hoe hij dat aanpakt en dat klonk heel coherent. Je kan die tegengoals niet isoleren tot een verdediging die niet draait. Het is het probleem van de ploeg die het concept nog niet helemaal onder de knie heeft. Er is ook één voordeel: we krijgen veel goals tegen, maar we scoren er vaker eentje meer. Met Soumahoro, El Ghanassy, Conté, Edson, Ljubijankic en De Smet die herboren is, hebben we echt mogelijkheden. Bernd Thijs missen we in het middenveld om zijn voetbalintelligentie. Die solide verdediging hebben we nog niet, maar dat is makkelijker te verwezenlijken dan een vlotscorende aanvalslinie in elkaar te steken. Over zes weken moet alles stevig in mekaar zitten en gaan we nog mooie dingen beleven.'

Morgen speelt u uit bij Club. Stijnen doet niet mee, Geeraerts wel. Zien we u in de tunnel?

(glimlacht) 'Neen, dat denk ik niet. Ik ga heel rustig zijn. Misschien zit ik wel samen met Stijn Stijnen in de tribune en in dat geval zal ik hem een hand geven. Dat voorval is al lang vergeten. Het is ook best daar niet op terug te keren als bestuurder; er is al genoeg animositeit tussen de supporters.'

U zei bij uw aantreden als Profligavoorzitter in november 2007: tachtig procent van onze energie gaat verloren in ruzie maken en de kwaliteit van ons product voetbal moet beter.

'Dat eerste aspect is fel verbeterd. Ik denk dat het nu nog maar veertig procent is. De Profliga blijft een moeilijk verhaal, maar ik denk dat ik in drie jaar toch wat verandering heb gebracht en de werking efficiënter heb gemaakt. Het product kan nog veel beter en daar vind ik dat we niet worden gesteund door de overheid in onze verzuchtingen naar een betere infrastructuur. In Portugal, een land met veel grotere financiële problemen, gaat men daar verder in.'

In Portugal betalen de voetballers geen belastingen, is er geen solidariteit in tv-rechten en betaalt de belastingbetaler de stadions. Wil u dat?

'Neen ook niet, maar die zogezegd gunstige lening die de Vlaamse overheid voorziet voor clubs die willen bouwen is - eerlijk gezegd - een druppel op een hete plaat. Ik had een beetje meer visie verwacht.'

De zestien clubs krijgen jaarlijks voor 100 miljoen euro vrijstelling aan sociale lasten en belastingen. Bouw daar uw stadions mee in plaats van voetballers te veel te betalen.

'Oké, maar dan hebben we ook minder goede voetballers. Men moet weten welk voetbal men wil in dit land. We hebben hier een schaalnadeel: we zitten in een kleine markt en de concurrentie in binnen- en buitenland is erg moeilijk. Desondanks vind ik dat we zelf grote stappen hebben gezet. De veldverwarming is daar één van, maar is het u al opgevallen dat de velden ook in betere staat zijn? Heeft u het veld van Club al eens bekeken? En het hernieuwde veld van Anderlecht, zelfs dat van ons is veel beter geworden. Daar spreekt men zelden over, terwijl een goed veld één van de hoofdvoorwaarden is om goed te voetballen.'

Een goede spannende competitie helpt ook.

'De competitiehervorming staat nu ter discussie, zoals afgesproken en ik hou mij daar ver vandaan. Er is een werkgroep die tegen eind november met een advies moet komen en ik hoop dat we eind januari kunnen beslissen welke formule we nemen. Zelf ben ik niet ontevreden over de hervorming. Ik stelde bij het begin van dit seizoen weer vast dat veertien clubs maar één doelstelling hebben: bij die eerste zes komen. Dat hoorde je vroeger niet. Toen was het: we willen de linkerkolom, maar daar hing niks aan vast. Er is een nieuwe ambitie in de competitie en dat is niet verkeerd.'

Zestien in plaats van achttien clubs, is dat wel een succes? Onderaan is het nog steeds ellende.

'Dat klopt, maar toch vind ik dat een geslaagde operatie. België is niet groot genoeg voor méér clubs. De vraag kan worden gesteld of zelfs zestien niet te veel is. Nu, ik hoop dat het met Charleroi niet de verkeerde kant opgaat. Als die club zou verdwijnen, dan is er nog een Waalse club minder en dat zou een slechte zaak zijn voor het Belgisch voetbal. Het voorstel van Herman Wijnants (manager van Westerlo, red) ligt weer op tafel en heeft ook zijn verdiensten: het is gebaseerd op twee keer twaalf profclubs, een soort eerste en tweede klasse en een meer solidaire verdeling van de tv-gelden. Ik weet dat de topclubs geen vragende partij zijn om meer tv-geld af te staan, maar in een totaalconcept waar de topclubs zich kunnen in terugvinden, zou het misschien wel kunnen.'

Eupen is geen cadeau. Niet voor Eupen dat nu in recordtempo een put graaft en niet voor de eerste klasse. Die andere promotieclub, Lierse, had al een reuzenschuld.

'Dat klopt, maar ik ben de eerste om een economisch criterium te bepleiten gekoppeld aan de sportieve realiteit. Ik ben een grote voorstander om elke steun buiten de exploitatie - van financiers buiten de club - vijf jaar lang achtergesteld te beschouwen. Voorbeeld: iemand stopt vijf miljoen euro in een club, welnu die vijf miljoen is vijf jaar lang niet opvraagbaar. Vandaag pompt iemand geld in een club en een paar maanden later kan hij dat geld terug vragen. Kan de economie alles bepalen? Niet alles, maar toch veel. De enige club die in een economisch moeilijke regio ligt en die het toch uithoudt, is Westerlo. Wellicht heeft dat te maken met het goede beheer van Herman Wijnants, die ook de eerste was om een goede grasmat aan te leggen. Maar Westerlo is van al die zogezegd kleine clubs een uitzondering.'

Heeft u, behalve uw zomertripje naar Burundi voor SOS Kinderdorpen afgelopen zomer, veel te maken met het WK-kandidatuur?

'Neen. De Profliga heeft waar ze werd gevraagd gesteund en daar was die actie in Afrika een deel van. De kandidatuur is vooral op het niveau van de voetbalbond behandeld.'

Zeven stadions van 50.000 toeschouwers moeten we hier opleveren. Waaronder dat van u.

'Ik weet het. Wij hebben nu een plan voor 20.000, met een fundering voor een uitbreiding. We kunnen daar makkelijk een bovenbouw van 25.000 man opzetten. Dat is al berekend en dat valt nogal mee: je komt er met vijf miljoen euro.'

Voor drie WK-wedstrijden?

(zucht) 'Ik weet het. We zullen zien of het zover komt. Men mag Gent als derde grootste stad van het land niet verwijten dat wij ons mee positioneren als speelstad en dan mee profiteren van zo'n eventueel WK. Niet vergeten, Club Brugge heeft zijn stadion eerst van de stad gekregen en dat is daarna op kosten van de Vlaamse Gemeenschap verbouwd voor Euro 2000. Daar zeggen wij geen neen tegen, dus als het zover komt, staan we in de rij. Sowieso zijn er weinig clubs die 45.000 of 50.000 plaatsen kunnen vullen. Eigenlijk is er maar één stadion in België dat zoveel plaatsen waard is: het nieuwe nationaal stadion. Zo'n project zou ik meteen steunen.'

En waarom zitten we nog niet uw bureau in het nieuwe stadion?

'De financiering van dat dossier is een zware dobber geweest maar nu heb ik het gevoel dat het rond is. Dat stadion kost in de versie van onze huidige bouwheer Ghelamco 45 miljoen euro. In de eerste versie zaten we aan 70 miljoen en dat was zeker niet te financieren. Als club betalen we 10 miljoen euro voor de eerste twintig jaar huur en dat bedrag wordt geleend. U noemt het een illustratie van hoe het niet vooruit gaat, maar van alle clubs zijn wij het verst gevorderd. Bij ons zitten wel al palen in de grond, van de andere plannen is nog niks te zien. Wij spelen in het stadion bij het begin van het seizoen 2012-2013. Ik denk dat we in november beginnen bouwen.'

Is uw voornaamste bekommernis als Profligavoorzitter niet het nieuwe tv-contract? Dat mag vooral niet kelderen.

'Daar ben ik redelijk gerust in. Er zijn spelers die misschien minder aanwezig kunnen zijn in het biedingsproces, zoals de VRT, maar anderzijds komen er nieuwe geïnteresseerden, zoals Mobistar. Telenet blijft voorlopig neutraal, maar misschien is VTM wel weer kandidaat. Ik weet niet of we weer 44 miljoen zullen krijgen. Vergeef mij mijn stilzwijgen: u begrijpt dat het niet verstandig zou zijn als ik een bedrag zou noemen.'

Wat doet u zichzelf toch aan?

'In een bui van voluntarisme heb ik na drie jaar voorzitterschap gezegd dat ik het mijn opvolger niet kon aandoen om de competitiehervorming te herzien en ook nog eens een nieuw tv-contract te onderhandelen. Dus ben ik gebleven, maar ik heb mijn deel gedaan: dit is mijn laatste jaar.'

Aflevering 13: Ref Van Driessche over de vloer, Anderlecht onder vuur Beluister nu

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.