Honderd deelnemers zoeken goud in Belgisch kampioenschap

'In elke rivier ligt goud'

Foto: © sprimont press

'Goudzoekers worden niet rijk van hun hobby', grijnst Bruno Van Eerdenbrugh. Toch waren er gisteren in het Ardense dorpje Faymonville meer dan honderd binnen- en buitenlandse kandidaten voor het Belgisch kampioenschap goud zoeken.

Goud zoeken was in de negentiende eeuw voor veel armoezaaiers de snelste manier om rijk te worden. Honderdduizenden Europeanen emigreerden naar Amerika om er hun geluk te beproeven. We hebben er zelfs de jeans aan te danken, want de Duitse kledingfabrikant Oskar Levi Strauss verstevigde de zakken van de broeken voor goudzoekers met koperen klinknagels. De spijkerbroek was geboren.

Tegenwoordig is goud zoeken nauwelijks meer dan een folkloristisch restant uit het vorige millennium. 'Mijn vader zegt altijd dat je er niet eens genoeg mee verdient om de benzine voor je verplaatsingen te betalen', zegt Bruno Van Eerdenbrugh, een 35-jarige leraar Nederlands-Engels uit het Luikse Chênée. Een groot deel van zijn vrije tijd steekt hij in de organisatie van de activiteiten van de Association des Géologues Amateurs de Belgique (AGAB), de vereniging die het BK goud zoeken organiseert.

Als locatie koos hij Faymonville, omdat daar meer dan honderd jaar geleden de laatste Belgische goudzoeker woonde. Bovendien loopt er een schilderachtig zijriviertje van de Warche, de Warchenne. Door het pittoreske decor was de herinnering aan de tijd van de professionele gouddelvers gisteren niet ver weg. Onder de deelnemers waren niet alleen Belgen, maar ook Duitsers, Fransen, een Italiaan, een Oostenrijker en vooral veel Nederlanders.

Ze brachten pannen mee in de vorm van een Chinese hoed of een kookpan. Sommigen hadden een soort geribbelde plaat bij zich. Dat is het nieuwste model en wordt de Ferrari genoemd. De deelnemers kregen een emmer zand van vijftien liter. Daar werden enkele goudschilfers in gegooid. Volgens de World Goldpanning Association moet het aantal tussen drie en vijftien liggen. Het komt eropaan om die zo snel mogelijk te vinden. Een paar honderd toeschouwers keken geboeid naar het ritueel: pan vullen met zand, schudden, zand wassen in de rivier en dan maar hopen dat er op de bodem van de pan enkele schilfers blijven liggen.

'Een beginner heeft twintig minuten nodig om ze uit een volle emmer te halen', verduidelijkt Bruno Van Eerdenbrugh. 'De Nederlandse wereldkampioen Sam Sosef, die ook hier aanwezig is, doet er niet eens anderhalve minuut over.'

'Wie schilfertjes verliest, krijgt straftijd. Ze hebben een lengte van pakweg de helft van een tiende van een millimeter, maar toch zijn ze goed waarneembaar met het blote oog. Het is van het allergrootste belang dat er maaszand wordt gebruikt, want rijnzand kan goud bevatten. Bij een telling heb ik al meegemaakt dat er te veel schilfertjes waren.'

Wat onderscheidt een goede goudzoeker van een slechte?

Bruno Van Eerdenbrugh: 'De techniek van het schudden. Dat mag gerust met wilde bewegingen gebeuren, want omdat goud zwaar is, zakt het altijd naar de bodem van de pan.'

Kun je in België ook echt goud gaan zoeken?

'Ja, maar stel je vooral niet te veel voor van de hoeveelheden. Een hele dag intensief zoeken in een riviertje levert je vijftiende van een gram op. Daarvoor krijg je nauwelijks een euro. In België is het trouwens verboden om goud te zoeken in rivieren. In Frankrijk heb je een schriftelijke toelating van de overheid nodig, in landen als Italië, Australië en de Verenigde Staten mag het wel. In Australië worden met metaaldetectoren jaarlijks honderden kilo's gevonden in de woestijn. Ik heb er ooit een man ontmoet die een klomp van 25 kg had bovengehaald. Hij verkocht die voor een miljoen Australische dollar en gaf het volledige bedrag aan een kerkgemeenschap. Ik ben net terug uit Peru. Daar is men nu volop bezig met goud zoeken in de Amazone.'

Wat is er zo fascinerend aan goud zoeken?

'Ik kan dat moeilijk omschrijven. Als je goud vindt, word je helemaal warm vanbinnen. De fascinatie van de mens voor goud is duizenden jaren oud. De geschiedenis is er ingrijpend door beïnvloed. Het heeft grote migratiegolven veroorzaakt. De Spanjaarden hadden zonder het goud uit de Latijns-Amerikaanse kolonies nooit een wereldrijk kunnen uitbouwen. Je kunt het vergelijken met het hedendaagse belang van oliebronnen. In een bredere context kun je zeggen dat goud zoeken een metafoor is voor het leven is. Je gaat ernaar op zoek en je wil altijd verder om de ultieme ontdekking te doen.'

Corrigeer

MEER NIEUWS