Beauty

Richard 'Tootsie' Dierick (58)

'Ik had de benen van Marlene Dietrich'

'Ik had de benen van Marlene Dietrich'

Foto: pvo

ANTWERPEN - Richard Dierick (58) is homo. 'Zo homo als het maar kan', zegt hij. Overdag werkte Richard als verpleger in het Koningin Paola kinderziekenhuis in Antwerpen. 's Avonds werd en wordt hij nog steeds Tootsie. 'Ik ben geen travestiet in de pure zin van het woord. Ik verkleed me als vrouw simpelweg om op het podium te kunnen staan.' En omdat Richard travestie uit de marginaliteit wil halen. 'Travestie vinden mensen nog altijd marginaal. Dat raakt me verschrikkelijk, want dat is niet zo. Travestie is kunst, geen taboe waar stiekem mee wordt gelachen.'

Het was voor Richard niet makkelijk om in de jaren zeventig aan zijn ouders te zeggen paps en mams, ik ben homo en och ja, ik treed ook op in travestieshows. ' Toen ik in '78 optrad in een travestieshow in de Arenbergschouwburg in Antwerpen, werd daar veel publiciteit over gemaakt. Ze wisten het dus wel, maar ze zeiden niets.' Tot ze op een avond in de zaal zaten. 'Ik was bloednerveus, maar mijn vader kwam me achteraf zeggen dat hij het heel mooi vond. Met tranen in de ogen. Voor hem was het pure nostalgie. Hij dacht aan Marilyn Monroe en Shirley Bassey.'

Richard zucht. 'Elke man zou zich één keer moeten verkleden als vrouw. Je begrijpt dan niet alleen jezelf, maar ook de vrouwen veel beter. Die elegantie, die rechte rug, de vrouwelijke kijk op het leven.'

Ooit had Richard prachtige benen. 'Ik woog 53 kg, had een mooie taille en lange benen. De benen van Marlene Dietrich.'

Maar de ouderdom slaat toe. 'De seks vermindert en de vapeurs komen. Ik probeer daar zo weinig mogelijk mee bezig te zijn. Ik bekijk het leven door een roze bril. Laat me maar mooi oud worden.'

Corrigeer

Het beste van Enkel voor abonnees