Roger Federer met zijn derde grandslam van het jaar in de galerij der allergrootsten

Hoe sterk is de eenzame Zwitser?

Hoe sterk is de eenzame Zwitser?

Foto: © REUTERS

Australian Open, Wimbledon en nu de US Open: er is dit jaar geen houden aan de Fed Express. Roger Federer (23) verzekerde zich in Flushing Meadows definitief van een plaatsje in de geschiedenisboeken met zijn derde grandslamzege van het jaar. Federer deed het met zijn beproefde recept: met briljant, bij wijlen adembenemend tennis. Maar hoe sterk is hij nu eigenlijk, de eenzame - want de enige topper zonder coach - Zwitser? Sterk, héél sterk. ,,Hij kan de grootste ooit worden'', zegt John McEnroe.

Federer ging languit op het Amerikaanse beton liggen om zijn zoveelste feestje dit jaar te bouwen. ,,En ik vond vorig jaar al zo geweldig. Met mijn zeven titels, Wimbledon en de Masters. Zie me hier nu zitten met negen titels'', grijnsde de Zwitser toen hij weer bij zijn positieven was.

't Is nochtans niet dat hij die negende cadeau kreeg, zondagnacht in New York. Aan de overkant stond namelijk een vechtjas buiten categorie. Lleyton Hewitt dus. Het vriendje van Kim Clijsters, maar vooral tweevoudig grand-slamwinnaar, ex-nummer één van de wereld en weer heel dicht in de buurt van zijn allerbeste vorm. Had voor de finale zestien wedstrijden op rij gewonnen. Was de eerste man sinds Jim Courier in 1991 die de finale in New York bereikte zonder setverlies. En dan kwam hij Roger Federer tegen. De eerste set duurde 18 minuten: 6-0 voor Federer. Een uur later stond het 6-0, 7-6, 6-0. En dat waren niet eens de meest sprekende cijfers. Winnende punten? 40-12 voor Federer. Aces? 11-1 voor Federer. Servicebreaks? 7-1 voor Federer. Volleys aan het net? 31 keer raak op 35 voor Federer. ,,Als hij zo speelt, is er niks aan te doen'', aldus Hewitt, te overdonderd om ontgoocheld te zijn. ,,Niemand op het circuit komt in zijn buurt. Of misschien de allerbeste Sampras.''

Daar heeft zelfs John McEnroe, tennisgenie met rust, zijn bedenkingen bij. ,,Rod Laver, Sampras, Becker, Connors, Borg Ik heb ze allemaal bezig gezien. En niet één heeft zoveel talent als Federer. Hij kan de grootste aller tijden worden.''

Vier op een rij

De laatste speler die drie grandslams in één jaar won, was Mats Wilander in 1988. De Zweed belde Federer meteen na de finale in de kleedkamer om hem te feliciteren. ,,Wat ik hem gezegd heb? Ga voor vier op een rij volgend jaar. Veeg mijn naam helemaal van de tabellen!''

Aardig record natuurlijk: vier grandslams in één jaar. Geleden van Rod Laver in 1969. ,,Als er eentje het kan doen, dan wel Roger'', zegt Hewitt. ,,Niet zoals Sampras, die op gravel kansloos was. Geloof me: Federer kan ook Roland Garros winnen.''

Het had dit jaar al gekund, was het niet dat Guga Kuerten in de vierde ronde in Parijs net één van zijn zeldzame begenadigde dagen had. ,,Maar ik ga me echt niet blindstaren op Roland Garros'', zegt de Zwitser. ,,Ik heb nog jaren te gaan.''

Sampras

Ander record met allure: de veertien grandslamzeges van Pete Sampras. Federer, nog altijd maar 23, zit nu aan vier. Behaald in de laatste zes grandslamtornooien. Kanttekening: Sampras zat op zijn 22ste al aan vier. ,,Als hij het wil doen, moet het de eerstkomende jaren gebeuren'', bedenkt Wilander. ,,Op je dertigste win je geen slams meer. De motivatie bot af, geloof me. Toen ik er drie in één jaar won, dacht ik ook dat ik dat elk jaar kon. Nee dus, niks moeilijker dan je topniveau behouden.''

Federer heeft naar eigen zeggen lak aan cijfers en tabellen. ,,Het record van Sampras najagen, doe ik niet. Het zou me vermoorden.'' (FCA/NVH)

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.