Olympische partners

Samenleven met een atleet is niet eenvoudig. Als die dan ook nog naar de Olympische Spelen gaat, wordt het er niet gemakkelijker op. Hoe zwaar is de weg naar Peking voor de m/v achter of naast de Belgische atleten? Het lief en leed van Kelly van Filip Meirhaeghe, Wim van Tia Hellebaut en Carolijn van Sebastien Godefroid.

tekst Julie Vallé foto's Koen Bauters

Carolijn Brouwer (34), zeilpartner van Sebastien Godefroid (37)

Ik kan niet én zijn stuurvrouw én zijn leuke vriendinnetje zijn

'Sebbe en ik hebben elkaar leren kennen in een kroeg na een zeilevenement. Ik stond op de dansvloer en droeg een koltrui; hij kwam dronken naar me toe en zei: Waar is uw décolleté? Ik dacht: Stomme, dronken Belg . Toen is de vonk overgeslagen, denk ik. Het was net alsof de hele zeilwereld wist dat we bij elkaar hoorden, maar dat wij het zelf niet wilden toegeven.'

'Vier jaar geleden, Sebbe en ik waren toen al acht jaar een koppel, stapten we over van onze soloboten naar de Tornado, een snelle boot die je met twee bemant. Sindsdien trainen we voor één doel: goud op de Olympische Spelen. Maar onze Quest for gold werd telkens zwaarder. Ik moest én zijn goede stuurvrouw zijn, én zijn leuke vriendinnetje. Maar ik had in mijn lijf niet genoeg energie om allebei goed te doen. Mijn batterijen waren leeg en ik kon me niet meer oppeppen. Er móest iets veranderen. In april vorig jaar hebben we beslist onze relatie na elf jaar stop te zetten. Dat was zwaar, maar als we het zeilen hadden opzijgeschoven om een relatie te redden die op dat moment misschien toch al niet meer te redden was, dan had ik meer spijt gehad dan nu.'

'Of we na de Spelen opnieuw een koppel worden? Dat weet ik niet. We hebben vorig jaar afgesproken dat we het voor de Spelen niet opnieuw proberen. Dan speel je te veel met je emoties en dat is niet te combineren met topsport. Ik ben gelukkig met de situatie zoals ze nu is. Toevallig hebben we allebei iemand anders ontmoet. Voor onze partners is deze situatie lastig. Sebbe en ik zijn niet meer samen, maar we brengen wel nog steeds de meeste tijd met elkaar door. Dat vergt heel wat flexibiliteit en begrip. Weinig mensen begrijpen onze keuze. Maar in het bedrijfsleven zijn er toch ook koppels die uit elkaar gaan en vervolgens nog samenwerken?'

'Nu hebben we een heel professionele relatie: we spreken af aan de boot, trainen, spreken af voor de dag nadien en dan gaat elk zijn kant op. We vermijden elkaar niet, maar elk heeft zijn leven buiten het zeilen. En dat geeft ons blijkbaar rust. Ook aan boord is onze relatie verbeterd.'

'Sinds Sebbe en ik uit elkaar zijn, leid ik nog meer een nomadenbestaan. Omdat ik het zonde vind om huur te betalen voor iets waar ik maar drie dagen per maand ben, heb ik geen vaste woonplaats. Ik heb sleutels van vijf huizen waar ik kan slapen als ik in Nederland ben. Enkele dagen voor ik kom, vragen ze allemaal: Kom je bij mij? En dan kies ik een sleutel. Deze levensstijl past perfect bij me. Ik reis graag, en een zeiler met heimwee, dat werkt niet.'

'Mijn echte vrienden begrijpen dat ze me niet vaak zien. Maar ik voel me schuldig omdat ik altijd neem en nooit geef. Want zelfs als ik vijf dagen in Nederland ben, heb ik zoveel te doen dat er weinig tijd overblijft voor vrienden en familie. Ik probeer telkens twee dagen naar m'n ouders te gaan, en na dag twee zegt mijn vader altijd: Je hebt je computerscherm meer gezien dan ons . De bruiloften van mijn vriendinnen heb ik bijna allemaal gemist. Ze lopen al met twee of drie kinderen rond.'

'Ik wil ook absoluut kinderen. Alleen, ik hou niet van half werk. Nu leg ik mij volledig toe op het zeilen, full devotion . Als ik kinderen krijg, zal dat ook gelden voor mijn kinderen, zij worden dan mijn aandachtspunt. Misschien net daarom stel ik kinderen zo lang uit. Ik besef wel dat de klok tikt. Maar nu first things first .'



www.questforgold.be

Olympic files

Pronostiek? 'Top drie.'

Seks voor de wedstrijd? 'Ja.'

Bijgelovig? 'Nee. Ik sla de eerste week wel een voorraad in van mijn favoriete Chinese muesli.'

Wie gaat nog mee? 'Niemand. Ik heb daar toch geen tijd voor m'n familie.'

Wie zijn Carolijn & Sebastien?

- Carolijn Brouwer werd op 25 juli 1973 geboren in Leiden. Sebastien 'Sebbe' Godefroid werd twee jaar vroeger geboren in Antwerpen, op 19 maart.

- Carolijn groeide op in Congo, Brazilië en Nederland. Ze werd Belg om met Sebastien naar de Spelen te kunnen.

- In april 2007 zetten ze na elf jaar een punt achter hun relatie.

- In haar soloboot behaalde Carolijn vier wereldtitels, Sebastien een wereldtitel en zilver op de Spelen in Atlanta (1996).

- Ze zijn het enige gemengde koppel in de Tornadoklasse, zij is de enige vrouw aan de top.

Kelly Hessens (30), echtgenote van Filip Meirhaeghe (37)

Sms'jes van vrouwelijke fans laten me koud

'Filip en ik zijn iets meer dan twee jaar samen, het dopingverhaal ( in 2004 werd Filip betrapt op het gebruik van epo, nvdr. ) heb ik dus niet meegemaakt. Sinds zijn schorsing heeft hij aandacht voor meer dan fietsen alleen. De maniakale Filip heb ik nooit gekend. Enerzijds vind ik dat jammer, maar als ik hoor hoe erg het vroeger was, vind ik het niet erg. Vroeger zou hij niet eens naar de bioscoop willen. Niet dat we dat nu wel doen, maar als ik het écht wil, dan gaat hij mee.' ( lacht )

'Filip is een man van uitersten. Hij heeft af en toe last van dipjes. Op huwelijksreis en na de geboorte van Bo was hij dolgelukkig, en toch had hij soms een slechte dag. Ook nu, in volle voorbereiding, is hij soms kortaf. Maar achteraf heeft hij er dan wel spijt van. En ik laat mijn humeur sowieso niet afhangen van het zijne. Wat als hij slecht presteert in Peking? Bij andere wedstrijden zeg ik meestal: Er komen nog wedstrijden , maar bij de Spelen kan ik dat moeilijk zeggen. Het zijn wellicht zijn laatste. Ik wil eigenlijk niet stilstaan bij een slecht resultaat, we denken positief.'

'Het andere uiterste is dat hij heel vrolijk kan zijn. Soms is er geen houden aan. We waren een keer met de auto aan het rijden, eentje met cruise control. Plots deed hij zijn deur open - in een rustige straat weliswaar - en begon hij naast de auto te lopen!'

'Ik ga mee naar Peking, samen met Filips moeder en haar vriend. Of ons zoontje Bo meegaat ( in augustus vijf maanden oud, nvdr. ), hebben we nog niet beslist. Ik weet zelfs nog niet of ik binnen geraak op de mountainbikewedstrijd. Ik heb nu alleen een vliegticket en een hotel. Maar ik trek mijn plan wel. Of ik probeer het via een corrupte Chinees.' ( lacht )

'Na de Spelen begin ik opnieuw te werken ( als airhostess bij Brussels Airlines, nvdr. ). Dan zal Filip wellicht meer voor Bo zorgen dan ik. Maar ook nu helpt hij luiers te verversen hoor. En als ik het vraag, helpt hij ook in het huishouden. Hij kan bijvoorbeeld heel lekker vis klaarmaken. Filip wil een goede vader zijn én het beste uit zijn sportcarrière halen. Hij is op latere leeftijd vader geworden en dat speelt in zijn voordeel. Hij had al veel gewonnen voor hij vader werd.'

'Tijdens het seizoen volgt Filip een dieet. De rijstkoeken staan de hele dag op tafel: weinig calorieën en toch maagvulling. Vanmiddag hebben we groenten en tomaat met mozzarella gegeten. Voor het gemak eet ik altijd wat hij eet, waardoor ik nu gezonder leef dan vroeger. Toen ging ik graag naar de Quick... Ik ga er nog altijd graag naartoe - een king fish , mmm - maar dan doe ik dat als hij niet thuis is.' ( lacht )

'Dat Filip zo populair is, vind ik niet erg. Wij kunnen ongestoord over straat lopen. De mensen fluisteren soms, maar ik vergeet eigenlijk dat hij bekend is. En als mensen eens komen babbelen, dan is het altijd positief. Soms krijgt hij sms'jes van vrouwelijke fans... Meestal stoort me dat niet, maar af en toe ben ik toch jaloers. Vooral tijdens mijn zwangerschap had ik daar last van.' ( lacht )

'Met het einde van zijn carrière zijn we nog niet bezig. Filip wil na de Spelen nog één jaar koersen, mij maakt het niet uit wanneer hij stopt. Het enige dat ik ga missen, is de gezelligheid op de wedstrijden. We waren nog maar twee weken samen toen ik meeging naar een wedstrijd in Spa. Ik kende meteen alle vrienden en familieleden. We huren dan een chalet, we barbecuen... Anderzijds zullen we dan eens kunnen doen wat we willen, zoals op zaterdag naar de markt gaan bijvoorbeeld. Dingen die voor anderen heel gewoon zijn.'



www.filipmeirhaeghe.be

Olympic files

Pronostiek? 'Top tien.'

Seks voor de wedstrijd? 'We vrijen als we goesting hebben.'

Bijgelovig? 'Nee.'

Mee naar Peking? 'Ja. Of Bo meegaat, weten we nog niet.'

Wie zijn Kelly & Filip?

- Kelly Hessens werd geboren op 19 november 1977 in Brugge. Filip werd geboren in Gent, op 5 maart 1971.

- Ze leerden elkaar kennen in 2006, via Filips sponsor Bart Versluys. Op 12 oktober 2007 trouwde het koppel, vijf maanden later beviel Kelly van hun eerste zoon, Bo.

- Het koppel is een hoeve aan het renoveren in Schorisse, in de Vlaamse Ardennen.

- Kelly werkt als airhostess bij Brussels Airlines.

- Filip won in 2000 zilver op de Olympische Spelen in Sydney. Drie jaar later werd hij wereldkampioen. In 2004 werd hij betrapt op het gebruik van epo.



Wim Vandeven (43), trainer en partner van Tia Hellebaut (30)

Ik heb nog nooit voor haar kunnen supporteren

'Ongeveer een maand voor de Spelen reizen Tia en ik samen met samen met de volledige atletiekploeg af naar China. We verblijven in Yantai, op een uurtje vliegen van Peking. Daar kan ze zich in alle rust voorbereiden op haar wedstrijd. Ik ben vorig jaar al eens in Peking geweest, maar de stad spreekt me niet echt aan. Ik ben geen stadsmens - Tia en ik wonen in Tessenderlo, een klein dorp van 17.000 mensen. Bovendien geeft China een nogal grijze, haast vuile indruk. Maar in het olympische dorp zullen we van de drukte in Peking niet veel merken.'

'Tia en ik slapen tijdens de Spelen op aparte kamers. Ik begeleid nog meer atleten en soms moet ik dus vroeger opstaan dan zij. Als we apart slapen, kan ze rusten en opstaan waneer ze wil. Eten doen we wel samen, al moet Tia natuurlijk haar calorieën tellen. Dat is nu eenmaal het lot van een hoogspringster, ze moet bijna maniakaal bezig zijn met eten. Ik kan goed eten, en ik eet graag een dessert. Soms neemt Tia eens een lepeltje, gewoon om de smaak te hebben. Of ik vaak naar de Pizza Hut ( waarvan Tia het uithangbord is, nvdr. ) ga? Nee, maar als we gaan, dan gaan we samen. ( lacht ) Thuis is Tia de kok, al staat ze geen uren in de keuken voor haar plezier.'

'Als coach mag ik niet supporteren voor mijn atleten. Ik moet het hoofd koel houden om technische tekortkomingen te zien en tactische beslissingen te nemen. Als ik begin te supporteren, dan ben ik verloren, en Tia ook. Ik heb dus eigenlijk nog nooit kunnen supporteren voor mijn vriendin, nee. ( lacht ) Maar omdat ik er op een andere manier dicht bij betrokken ben, voel ik die drang niet.'

'Tia's prestaties weerspiegelen zich een beetje in onze relatie, ja. Als ze geblesseerd is, voel ik dat aan haar en zit ze natuurlijk vaker thuis. Maar extra druk legt dat niet op onze relatie. We zijn allebei nuchter genoeg om de sport te relativeren. Als Tia het slecht doet op de Spelen, dan is er 's anderendaags weer een dag dat de wereld ronddraait, hé. Wij zullen dan niet de twee gelukkigste mensen ter wereld zijn, maar het leven gaat verder. En als trainer ga ik ervan uit dat het goed gaat. Maar ik zal er als eerste zijn om haar te troosten, al kan ik me voorstellen dat ze dan eerst een halfuurtje alleen wil zijn.'

'We beseffen dat er een punt kan komen waarop ík haar niets meer kan leren. Dan zoeken we gewoon een andere trainer, hé. Als ze bij iemand anders vijf centimeter hoger kan springen, dan zou het dom zijn om haar dat niet te gunnen. We zijn allebei open-minded , ik hou niet van een kerktorenmentaliteit. Andersom lijkt het me minder evident: haar nog trainen zonder dat we een koppel zijn, dat zou een stuk moeilijker zijn. Maar dat is nu niet aan de orde.'

'Of Tia's kinderwens even groot is als die van Kim Gevaert? Alles op zijn tijd. Nu focust ze zich nog volledig op haar carrière. Afhankelijk van haar motivatie en hoe gezond ze blijft, zal er ooit wel een wending in haar leven komen. Tia is een grote kindervriend, ze heeft een jonger zusje waarover ze zich heel graag ontfermt en ze is de trotse meter van Myrddin, het dochtertje van haar broer. Bovendien heb ik een zoon uit een vorige relatie, Kasper. Het klikt heel goed tussen Tia en hem, en we maken samen veel plezier. Maar nu is ze niet bezig met kinderen.'



www.sport.be/tiahellebaut

Olympic files

Pronostiek? 'Doen we nooit aan mee.'

Seks voor de wedstrijd? 'Dat ligt eraan.'

Bijgelovig? 'Tia's geluksnummer is 16. Deze Spelen zijn haar 16de grote, internationale kampioenschappen.'

Wie gaat nog mee? 'Tia's ouders en zus. In het stadion zoekt ze altijd even oogcontact met hen.'

Wie zijn Wim & Tia?

- Wim Vandeven werd geboren op 2 mei 1965 in Geel. Tia Hellebaut kwam ter wereld in Antwerpen, op 16 februari 1978.

- Wim en Tia zijn sinds vier jaar een koppel en wonen samen in het Limburgse Tessenderlo. Ze leerden elkaar kennen in 1997 op training in Herentals.

- Wim is kinesist. Hij begeleidt (top)atleten en geeft conditietraining aan tennissers.

- Tia is absolute wereldtop in het hoogspringen. Ze werd afgelopen winter wereldkampioene vijfkamp (indoor).

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees