Het knipmes, de zwarte, de kleine prins en de reiger

De Argentijnse connectie van Anderlecht wil ook scoren in de Champions League

De Argentijnse connectie van Anderlecht wil ook scoren in de Champions League

Foto: © Photo News

RSCA staat niet alleen meer voor Royal Sporting Club Anderlecht. Vanaf dit seizoen staat het ook een beetje voor Royal Sporting Club Argentina. Na de komst van spits Nicolas Frutos (24) eind 2005, kwamen er deze zomer met Christian Leiva (28), Lucas Biglia (20) en Nicolas Pareja (22) nog drie Argentijnen naar de Belgische landskampioen. ,,Frutos maakte ons gek van Anderlecht'', vertellen ze.

De vier Argentijnse musketiers van Anderlecht tekenden vorige week present op de stage in Oostenrijk, maar hun tolk José Garcia was met vakantie. Met handen, voeten en andere lichaamsdelen, een snuifje Frans en Engels, allemaal doorkruid met een stevige portie Spaans, maakten de voetballers zich echter wonderwel verstaanbaar. Sympathieke jongens, die Argentijnen. En zeggen dat de Anderlecht-staf niet staat te springen om ze met hun beperkte talenkennis uitgebreid aan het woord te laten. Dit is dan ook de neerslag van zes dagen in het spoor van Nicolas Frutos, Lucas Biglia, Nicolas Pareja en Christian Leiva. Een collage van gesprekjes tussen de trainingen door.

,,Wij zijn als drie broers en Frutos is onze nonkel hier bij Anderlecht'', opent verdediger Nicolas Pareja in behoorlijk Engels. Hij volgde als enige van de vier ooit Engelse lessen op zijn Argentijnse school. De vier Anderlecht-Argentijnen zijn inderdaad acht handen op één buik. Ze kussen op de wang als ze elkaar groeten en in het hotel deelden Frutos en Leiva een kamer, in de kamer ernaast sliepen Biglia en Pareja. ,,We moeten opletten dat we ons niet te veel als het Argentijnse kliekje gaan gedragen'', vervolgt Pareja. ,,Een ploeg levert pas goede prestaties, als het team een sterke eenheid vormt. We moeten met iedereen praten en Frans leren zoals Frutos. We mogen niet samen in een hoekje gaan zitten.''

Frutos, de leraar Frans



Trainer Frankie Vercauteren maakt zich daar weinig zorgen over. ,,Mijn Argentijnen integreren zich fantastisch'', legt de coach uit. ,,Het gebeurt zelden dat ik iets twee keer moet uitleggen. Frutos speelt daarin een belangrijke rol. Hij is de leraar Frans. Hij zwijgt ook geen twee minuten. Nico is een kletskous. Soms moet ik hem zelfs wat afremmen.''

De boomlange spits lacht verlegen. ,,Ik ben altijd al een heel sociaal persoon geweest. Ik babbel altijd behalve als ik slaap en ben er trots op dat ik al met iedereen in de ploeg kan praten.'' Met zijn bandana op het hoofd, werkte Frutos de hele week looptrainingen af in de brandende zon. De aanvaller revalideert nog van een knieoperatie. ,,Ik wil zo snel mogelijk de groepstrainingen hervatten. Ik voel me fitter en fitter, maar het is nog moeilijk om te zeggen of ik klaar zal zijn voor de eerste match van de competitie. Wat ik wel weet is dat ik dit jaar opnieuw zal scoren en elke goal zal ik opdragen aan mijn in juni geboren dochtertje Sofia.''

De rol van Frutos in de transfer van de andere Argentijnen is niet te onderschatten. ,,Ik heb eerst met Nico gebeld. Ik kon naar Spanje, maar Frutos overtuigde me om naar Anderlecht te komen'', aldus Biglia. ,,Ik zag Nico zijn goals van vorig seizoen tegen Club Brugge op de Argentijnse televisie'', zegt Leiva. ,,Dat had een serieuze impact op mijn keuze. Anderlecht is door Frutos een populaire club geworden in Argentinië.'' Pareja beaamt: ,,Frutos maakte ons gek van Anderlecht.'' Toch spelen nog andere zaken in de Argentijnse keuze voor Anderlecht. ,,Het is een droom van elke Zuid-Amerikaanse voetballer om in Europa de Champions league te kunnen spelen en Anderlecht is toch een grote naam'', vervolgt Pareja.

Bijnamen

Weten deze Zuid-Amerkanen dan niet dat Anderlecht de voorbije twee jaar amper punten haalde in de Champions league. ,,Dat is omdat de andere clubs meer geld hebben", aldus Frutos. ,,Nu heeft Anderlecht echter ook veel geld en veel nieuwe spelers. Nu moet het lukken. Elke club in Europa zou gelukkig zijn met nieuwe spelers als Biglia, Pareja en Leiva.''

Christian Leiva is de meest opvallende van de vier Argentijnen. In Argentinië wordt de verdedigende middenvelder ook wel El Negro genoemd door zijn donkere huidskleur. Leiva heeft Chileense roots en kan op een voetbalveld briesen als een stier. Hij is een kleine brok graniet met stoere tatoeages. ,,Leiva is een beetje een buitenbeentje'', vertelt ploegmaat Lucas Biglia. ,,Hij is serieuzer dan de andere drie, maar dat wil niet zeggen dat hij geen vriend is, hé. Met Pareja en Frutos valt er gewoon meer te lachen.''

Leiva heeft ook geen onbesproken reputatie. Toen hij in Argentinië ooit in een ongeval betrokken was, werden in de verhakkelde wagen drugs gevonden. Leiva lacht het incident weg. ,,Die drugs waren niet van mij'', zegt hij. ,,We zaten met vier in de auto en op het proces werd mijn naam volledig gezuiverd.'' Leiva voetbalde bij het Argentijnse Banfield en was daar een sterkhouder. Hij speelde daarvoor overigens ook een jaar in Mexico bij Cruz Azul, maar brak er geen potten. ,,De coach moest mij niet hebben'', verduidelijkt de Argentijn zijn falen.

Biglia is eerder timide en komt net als Frutos van de Argentijnse topclub Independiente. Hij is een knappe jongen met wuivende blonde haren, ongetwijfeld populair bij de meisjes. In Argentinië wordt hij El Principito genoemd, de kleine prins. ,,De Belgische vrouwen moeten niet veel verwachten'', drukt de middenvelder de vurige vrouwelijke hoop meteen de kop in. ,,Mijn vriendin is ook al in België.''

Pareja is voor een centrale verdediger behoorlijk klein en heeft naar eigen zeggen geen bijnaam. Hij komt van Argentinos Juniors. ,,Noem hem maar het knipmes'', lacht Nicolas Frutos. ,,Hij is een snijdende verdediger.'' Frutos wordt overigens zelf vanwege zijn lengte en stelterige stijl La Garza , de reiger, genoemd.

De vier Argentijnse voetballers zijn nu al een tijdje in Europa en zijn onder de indruk van België. ,,Hier aankomen was een echte cultuurschok", zegt Leiva. ,,Wat mij meteen opviel, was dat jullie land zo gestructureerd is. In Argentinië heerst er alleen maar chaos. Er is een veel te grote kloof tussen rijk en arm. Hier zorgt de politiek ervoor dat alles in evenwicht is. Dat blijft me verbazen.''

Ook Lucas Biglia verwondert zich. ,,Dat klimaat bij jullie, pfff . De ene dag is het 25 graden, de volgende dag regent het en is het frisjes. In Argentinië is het een periode warm en daarna een periode koud. Niet zoiets tussen de twee.''

Goede raad van Messi

Leiva ontkracht trouwens het vooroordeel dat alle Zuid-Amerikaanse voetballers op straat zijn opgeleid. ,,Ik ben geboren in Buenos Aires. Ik was van goede komaf en speelde bij degelijke clubs.'' Bij Pareja ligt het anders. ,,Ik zette mijn eerste voetbalstapjes in onze wijk, waar ik meespeelde met het buurtploegje.''

De vier Argentinos moeten dus de Maradona's van Anderlecht worden. ,,Noem ons alsjeblieft niet de Maradona's van Anderlecht'', zegt Pareja. ,,Diego was een wereldvoetballer. Wij zijn ook goed, maar niet zo goed.''

Leiva lacht breed. ,,Ik vergelijk mezelf liever met Redondo.''

Lucas Biglia heeft het dan weer voor Lionel Messi, met wie hij vorig jaar het WK voor -20-jarigen won. ,,Messi is pure klasse. We bellen elkaar nog geregeld en hij geeft mij goede raad. Ik heb dikwijls met Messi samengespeeld, want ik doorliep alle jeugdselecties van de Argentijnse nationale ploeg. Wist je trouwens dat ik kans maakte op het WK in Duitsland? Als Masscherano was uitgevallen, had ik zijn plaats kunnen innemen.''

Nicolas Frutos aanhoort het met gespitste oren. ,,Mijn favoriete Argentijnse speler is Lucas Biglia'', grapt hij. Biglia reageert serieus. ,,Ik wil ooit voor het grote Argentinië spelen. Bij de -20-jarigen was ik al kapitein. Daarom moet ik net als Frutos goed spelen bij Anderlecht.''

Arme verdedigers

Pareja heeft nog advies voor de verdedigers in de Belgische competitie. Als mandekker bij zijn vorige club Argentinos Juniors slaagde hij erin om Nicolas Frutos, toen nog bij Independiente, af te stoppen. Dat konden veel Belgische verdedigers vorig seizoen niet. Hij onthult zijn geheim. ,,Nico is moeilijk te stoppen. Je moet heel snel zijn en constant op zijn hielen zitten. Hij mag geen vrijheid krijgen. Alleen lukt dat niet. Je moet het doen met teamwork. Ik ben alleszins blij dat we nu samen in dezelfde ploeg voetballen. Arme andere verdedigers...''

Corrigeer