Joaquim Rodriguez sluit seizoen af als beste wielrenner van 2010

Luxehulpje wordt nummer 1

Luxehulpje wordt nummer 1

Foto: epa

De beste coureur van de wereld is niet Alberto Contador, of Andy Schleck, Philippe Gilbert noch Cadel Evans, maar wel Joaquim Rodriguez. De nieuwe nummer één van de wereld is 31 jaar, Catalaan en voor de buitenwereld eerder een onbeschreven blad.

Het verhaal van Joaquim Rodriguez Oliver leest als een modern sprookje. Vorige winter werd hij door ploegmanager Andreï Tchmil aangeworven als luitenant van de kopmannen Vladimir Karpets en Alexandr Kolobnev. Deze week werd hij in de Italiaanse thuisbasis van Team Katusha gevierd als 's werelds nummer één van 2010.

In het Teatro Alberti van Desenzano del Garda volgde de moeilijkste opdracht van het seizoen. 'Ik moest iedereen in de micro toespreken. Ik dacht dat ik het bestierf. Ik ben geen tafelspringer. Ik rijd liever twee keer na eelkaar de venijnige helling in Mende op. Ik ben geen vedette. Ik ben een coureur.' Rodriguez ten voeten uit. 'Laat mij maar fietsen.'

Dat doet hij met de jaren beter. Rodriguez staat voor een verbluffende regelmaat. Van februari tot september. 'Hij is het bewijs dat dromen ook realiteit kunnen worden', stelt een apetrotse Andreï Tchmil met zijn onverwachte numero uno van de wereld. 'Hij is in de toekomst in staat om een grote ronde te winnen.'

Met Rodriguez (in de groep spreken ze hem met Quim of Purito aan) deed Tchmil hét koopje van het jaar. Het verhaal wil dat hij als een prikje van 400.000 euro jaarloon werd binnengehaald. Na de Tour waardeerde Tchmil zijn contract op en verlengde het tot einde 2011. 'Ik heb het fantastisch naar mijn zin bij Katusha. Hier geloven ze in mij, houden ze rekening met mijn opmerkingen en vragen. Ze namen zelfs mijn persoonlijke trainer Jaime Hernandez in de staff op.'

Hoe verklaar je dat je zo'n laatbloeier bent in een land waar plotse wereldtoppers als een heksenkring vol paddenstoelen uit de grond schieten, en even snel weer verdwijnen?

'Voordien reed ik altijd in functie van de kopmannen van mijn ploeg. Wie was ik om te zeggen tegen Laurent Jalabert, Alex Zülle of Alejandro Valverde: luister eens, vandaag koersen jullie in functie van mij. Ik ben de leider van het team. Ik ging weg bij Caisse d'Epargne omdat ik eindelijk eens de Tour de France wou rijden. Ofwel moest ik werken voor Valverde of voor Luis León Sanchez.'

Hoewel, je klopte Alberto Contador op de Montée Laurent Jalabert in Mende tijdens de Tour.

'Dat is tot nog toe de mooiste finishfoto van mijn carrière. Ik sprak de laatste twee kilometer met hem, maar we kwamen niet tot een akkoord. Achteraf gezien is het zoveel mooier dat ik hem zonder afspraak puur klopte in de spurt. Ik wist dat ik sneller was.'

Wanneer begon je echt te spelen op die eindzege in de wereldranking?

'Ik stond al eens na de klassiekers op de eerste plaats, maar pas na de Tour maakte ik er een doel van. Ik voel me nu als de Rafael Nadal van het wielrennen.'

Tchmil zegt dat je in staat bent om een grote ronde te winnen. Maar je bent een verdomd slechte tijdrijder. Geloof je je ploegmanager?

'Ja. Het wielrennen is de jongste vier jaar fel veranderd. De ene dag zet iemand een glansprestatie neer en daags nadien zit hij te harken in de groep, dicht tegen een inzinking aan. Ik wist niet waar ik dit keer kon uitkomen in de Tour, want het was mijn debuut. Katusha en fietsconstructeur Focus zijn van plan om windtunneltesten te houden zodat ik niet langer moordend veel tijd verlies tegen de klok. Het nieuwe parcours bevalt me. Er valt veel te klimmen. Ik ga voor een podium in Parijs en opnieuw een etappe.'

'Het eerste doel van het seizoen is Luik-Bastenaken-Luik. De Muur van Hoei sluit nog beter bij mijn profiel aan, maar ik verloor mijn hart aan Lieja. Het is de allermooiste klassieker ter wereld. (Wordt lyrisch) Die hellingen, die geschiedenis, dat volk, ook al snappen ze het bij ons niet in Spanje dat je wild kan worden van Lieja.'

Daar kom je dan Philippe Gilbert tegen. Wat vond je van zijn ploegmaat Jurgen Van Den Broeck in de Tour?

'Gilbert? Dat is een unicum. Al vier dagen op voorhand weet iederéén dat hij dé favoriet van Lombardije is, waar hij zal toeslaan en hij doet het nog ook. Philippe wordt een deel van de wielergeschiedenis.'

'Van Den Broeck? Dat was voor mij dé verrassing van de voorbije Tour. Elke dag hing hij er bergop aan. We dachten met zijn allen: die Belga lossen we morgen wel, laten we voorgoed achter. Integendeel. Naarmate de Tour vorderde, hoe sterker hij voor de dag kwam, hoe zelfverzekerder hij voorin meereed.'

Waarom zegt iedereen 'Purito' tegen jou? Heeft dat te maken met de puurheid waarmee je klimt en fietst?

'Neen, het is een ander verhaal dat stamt uit 2001. Het was mijn eerste trainingskamp met de profs in El Bosque (Cadiz, red.). We deden met Manolo Saiz een training van zes uur met o.a. Sastre, Olano, Beloki en Zarrabeitia. Op een helling schoot ik naar voren en zei: ach, dit vlieg ik desnoods op met een sigaartje (purito) in mijn mond. Dezelfde avond werd ik gedoopt als kakelverse prof en kreeg ik een purito en rookte ze op.'

Je bent een uitzondering in een land waar alle toppers voor dopingperikelen voor de bijl gaan. Hoe zit het met jou?

'Sla er maar mijn carrière op na. Ik kom niet uit de lucht vallen. Elk jaar maakte ik wat progressie. Ondertussen ben ik tot de jaren van maturiteit gekomen. Jef Braeckevelt - voor wie ik veel respect heb - vergelijkt me met Paolo Bettini. Hij werkte ook eerst jaren voor Michele Bartoli vooraleer hij zelf een palmares bijeenfietste. Ik hoop dat ik de Spaanse Bettini wordt.'

'Er is geen enkele reden om aan mij te twijfelen. Doe je dat toch, dan nodig ik je uit bij mij thuis in Parets del Vallés (buurt van Barelona, red.). Je mag me 24 uur op 24 volgen tijdens mijn voorbereidingen op een grote ronde. Installeer desnoods Big Brother-camera's bij mij thuis.'

Wat denk je van het clenbuterol-biefstuk van Alberto Contador?

'Sorry, uit respect voor Alberto weiger ik me erover uit te spreken. Ik ken ook het dossier niet.'



Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.