Heilige Nicolaas Paardenommegang bestaat halve eeuw

,,We zijn trots op onze tradities''

,,We zijn trots op onze tradities''

Vlnr. Wim De Moor, Etienne De Pauw, Jo De Vos en merrie Princess, die zondag mee opstapt in de vijftigste Nicolaasommegang. Foto: © Carol Verstraete

ZONNEGEM - Op zondag 26 september trekt voor de vijftigste maal de Heilige Nicolaas Paardenommegang door de straten en de veldwegen van Zonnegem. ,,En beslist niet onopgemerkt'', verzekert organisatieverantwoordelijke Etienne De Pauw. ,,In ons dorp komen de mensen nog buiten voor een ommegang en vele bevlaggen hun huizen.''

,,Ons kleine Zonnegem is trots op zijn tradities'', zegt Etienne De Pauw. ,,Niet enkel gaan de inwoners op de feestdag van de Heilige Nicolaas in groten getale naar de mis om er een gewijd broodje te ontvangen maar ze leven ook intens mee met de jaarlijkse paardenommegang. Vorig jaar waren er bijna tweehonderd paarden en langs het parcours zie je veel volk staan. Heel anders dan in sommige gemeenten waar de ommegang een onderonsje geworden is van ruiters die zomaar een uitstapje maken.''

Prijsuitreiking in tent

De ommegang werd in 1954 gesticht door toenmalig pastoor Gaston De Smet maar de verering van de H. Nicolaas van Tolentijn dateert van decennia of zelfs eeuwen geleden. ,,Zonnegem is een landbouwdorp en de boeren roepen de heilige aan tegen allerlei dierenziekten. Op zijn feestdag voederen ze stukjes gewijd brood aan paarden en koeien'', vertelt De Pauw.

Om drie uur in de namiddag start vanaf de Halleweg de rondgang in het dorp met paarden, koetsen en tractoren.

Na de ommegang krijgt iedereen aan de kerk de zegen van de pastoor. ,,Vroeger was er prijsuitreiking in het enige overgebleven café Oud Gemeentehuis, Bij Cis , maar sinds dat ook ter ziele is gegaan, zetten we daarvoor een tent aan de Halleweg. Voor de vijftigste editie, ons 'gouden jubileum' zorgen we voor extra mooie prijzen. En de ruiters mogen zoals altijd gratis deelnemen.''

Het Zonnegems ommegangcomité werkt voor de praktische organisatie samen met de landelijke rijvereniging Sint-Martinus in Burst waarvan Vlierzelenaar Jo De Vos de voorzitter is.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio