Stadsbestuur wil kinderen alternatieven voor vlees leren kennen

Donderdag veggiedag in Gentse stadsscholen

Donderdag veggiedag in Gentse stadsscholen

Smullen van een maïskolf: voor de kinderen van het Gentse stadsonderwijs wordt dit straks de gewoonste zaak van de wereld.

GENT - Vanaf volgend jaar staat in de Gentse stadsscholen op donderdag geen vlees meer op het menu. Een nooit geziene maatregel. 'Wij willen aan de kinderen tonen dat er lekkere alternatieven bestaan', zegt schepen van Onderwijs Rudy Coddens (SP.A).

Weg met de stoverij met frieten, vanaf volgend schooljaar krijgen de leerlingen van de Gentse stadsscholen quorn, seitan of vegetarische burgers voorgeschoteld. Althans op donderdag, want die dag is door het Gentse stadsonderwijs uitgeroepen tot 'veggiedag'. De leerlingen die warm blijven eten, krijgen elke week een andere vegetarische maaltijd op het bord met veel groenten, pasta of rijst.

'Wij willen aan onze kinderen meegeven dat je niet per se elke dag vlees moet eten', legt Rudy Coddens uit. 'En een dag per week vegetarisch leven kan echt iets veranderen. Het is niet alleen goed voor je gezondheid, ook het klimaat vaart er wel bij. Veeteelt is verantwoordelijk voor achttien procent van alle broeikasgassen in de wereld. Voor we met onze veggiedag van start gaan, zullen we dat duidelijk communiceren naar de ouders. Ook de kinderen zullen we goed informeren. Voor veel van hen zal het nieuw zijn. Maar net zoals ze spruitjes kunnen leren eten, kunnen kinderen ook vegetarische voeding leren smaken.'

In het stadsonderwijs kunnen leerlingen vandaag al kiezen voor een vegetarische schotel. Van de tweeduizend maaltijden die elke dag in de Gentse kleuter- en lagere scholen geserveerd worden, is een vijfde zonder vlees. 'Sinds de voedselcrisissen met de gekkekoeienziekte en de vogelgriep is het aantal vegetarische kinderen sterk toegenomen', gaat Rudy Coddens verder. 'Steeds meer ouders kiezen er bewust voor hun kinderen geen vlees te laten eten. Ik verwacht dan ook niet dat er veel tegenkanting zal komen.'

Ouders die toch principiële bezwaren hebben, zullen op voorhand moeten motiveren waarom hun kind op donderdag vlees moet eten. 'Voor die kinderen zullen we een alternatief voorzien, zoals we dat vandaag ook doen voor kinderen die een speciaal dieet volgen. Wij gaan er echter vanuit dat ruim 95 procent vegetarisch zal eten. Wij willen niet betuttelen, maar aan de kinderen tonen dat er lekkere alternatieven bestaan.'

Bij diëtisten wordt de veggiedag in het Gentse stadsonderwijs alvast toegejuicht. 'Het is een fantastische maatregel', zegt Els Jacquemijn, lid van de Vlaamse Beroepsvereniging van Voedingsdeskundigen en Diëtisten. 'Je kan een kind perfect vegetarisch opvoeden op voorwaarde dat je vlees vervangt door evenwaardige voedingsproducten. Dat kan tofu of quorn zijn, maar ook peulvruchten of noten. Daar zitten ook eiwitten, ijzer of vitaminen in. Door op school een veggiedag in te voeren, kunnen de kinderen dat al van jongs af leren.'

Geschat wordt dat in België twee à drie procent van de bevolking vegetariër is. Ruim een kwart van de Belgen zegt wel zijn vleesconsumptie te beperken.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees