Papa Sene, de Senegalese spits van Coxyde, in belangstelling van tal van eersteklassers

Van asielzoeker tot felbegeerde zwarte parel

Van asielzoeker tot felbegeerde zwarte parel

Foto: kurt desplenter

In Genk - Coxyde zijn alle ogen gericht op Papa Sene (19). De spits ontsnapte uit de nationale jeugdploegen van Senegal om asiel aan te vragen in België en nu staan Zulte Waregem, Cercle, KV Mechelen en zelfs Anderlecht in de rij. Paps vertelt zijn wonderbaarlijke verhaal in een monoloog.

'Ik ben in België aangekomen op 15 mei 2009. Illegaal, want mijn papieren waren niet in orde. Als kleine jongen droomde ik er al van om profvoetballer te worden. Thuis kreeg ik soms klappen van mijn vader omdat ik weigerde naar school te gaan. Ik speelde liever voetbal op straat. In Dakar speelden we tornooitjes tussen de verschillende wijken van de stad. We maakten zelf een beker of speelden voor zes flessen melk. Het was tijdens zo'n wijktornooitje dat ik ontdekt werd door AS Duanes Dakar, een Senegalese eersteklasser.'

Gemiste test bij Lyon

'Ik had blijkbaar wel talent, want ik werd al snel opgeroepen voor de nationale jeugdelftallen. Net voor mijn zestiende verjaardag kwam ik via via in contact met een manager die voor de Franse topclub Olympique Lyon werkte. Ik mocht er gaan testen en was in de zevende hemel. Maar net voor de afreis gebeurde er een drama. Toen we bij de nationale jeugdploegen eens een middagje vrij hadden, sprong ik op de scooter van mijn nonkel. Vijftig meter verder botste ik met een wagen. De gevolgen waren vreselijk. De pedaal van de scooter was in mijn been geschoten en mijn kuitbeen was geraakt. De operatie was vreselijk, want in Senegal zijn er veel minder pijnstillers dan in Europa. Zes maanden lang heb ik in bed gelegen. Kermend van de pijn, jammerend omdat Lyon was afgesprongen. Na een lange revalidatie kon ik gelukkig weer voetballen en werd ik als stagiair overgeheveld naar de A-ploeg van AS Duanes. Ik speelde in de Senegalese eerste klasse en verdiende een klein loon.'

'Mijn grote ambitie bleef wel een carrière in Europa, maar in mijn land lopen veel louche managers rond. Ze laten onwetende voetballers contracten tekenen en voor je het weet zit je aan die kerels vast en raak je nooit getransfereerd. Daarom smeedde ik een plan. Met de min-18 van Senegal speelden we een tornooi in het Spaanse Zaragoza. Alle spelers kregen een Europees visum voor één maand. Voor de afreis stak ik enkele dvd's van mijn voetbalmatchen in mijn koffer. Ik nam op een normale manier afscheid van mijn ouders en mijn drie zussen.'

'Op het tornooi hadden we een soort van teammanager die ons geld beheerde, maar ook hij stak veel geld in zijn zak. Toen was voor ons de maat vol. Met een paar spelers zijn we weggevlucht uit het hotel om niet meer terug te keren naar Senegal. Ons visum was een maand geldig en dus konden we ons relatief vrij bewegen. Ik nam de bus naar Barcelona en kocht daar een vliegtuigticket naar Brussel, waar ik iemand kende. Alle gevluchte spelers zijn uitgezwermd. Mijn vriend Ibrahima Baldé voetbalde vorig jaar bij Atletico Madrid, maar is nu uitgeleend aan tweedeklasser Numancia.'

Overnacht in militaire basis

'Ik ben dus enkel gevlucht om een voetbalcarrière uit te bouwen. In Senegal had ik immers niets te kort. Mijn vader heeft enkele winkels en mijn oom is zelfs veiligheidschef in Senegal. Geld was geen probleem. Alleen durfde ik niet meteen naar huis te bellen. Ik wist dat mijn moeder furieus zou zijn. Ik belde dan maar naar mijn nonkel om te zeggen dat alles goed was en hij heeft alles uitgelegd aan mijn mama. Pas twee maanden later sprak ik voor het eerst met mijn moeder. Ze huilde.'

'Mijn vriend in Brussel heb ik niet veel gezien. Ik kon een weekendje bij hem blijven, maar op maandag wilde ik meteen asiel aanvragen. Nadat ik mijn aanvraag had ingediend, werd ik echter samen met een honderdtal andere vreemdelingen naar een militaire basis gebracht om te overnachten. Ik heb er geen oog dichtgedaan, want overal liepen er militairen met honden. Ik leerde er wel een andere Franstalige Afrikaan kennen en we werden vrienden.'

'De volgende dag kregen mijn nieuwe maat en ik te horen dat we zouden worden overgeplaatst naar het opvangcentrum in Menen. Ik wilde in Brussel blijven omdat iedereen daar Frans spreekt, maar er was nergens plaats. Het werd dus Menen, waar allerlei nationaliteiten zaten.'

Eerste provinciale

'In het centrum leerde ik directeur Thomas Peirsegaele kennen. Hij had zelf nog gevoetbald bij Hermes Oostende en in het centrum werden er tornooitjes georganiseerd. Ik speelde iedereen in de vernieling en Thomas raakte nieuwsgierig. Ik gaf hem de dvd's die ik had meegebracht. Toen Thomas die volle stadions zag in Senegal zei hij dat hij wel iets kon regelen. Thomas is een beetje als een vader voor mij. Hij contacteerde de voorzitter van eersteprovincialer Menen en ik mocht er gaan trainen.'

'Om eerlijk te zijn had ik het verkeerd begrepen. Ik dacht dat Menen een eerstenationaler was. Ik had het goeie nieuws van de eersteklasser zelfs al aan mijn nonkel gemeld. Tot ik het oefenveldje zag... Na mijn eerste training zei onze keeper meteen dat ik hoger moest mikken dan Menen, maar ik kon niet anders. Omdat mijn papieren nog niet in orde waren, moest ik eerst met de beloften spelen. In mijn eerste match scoorde ik een hattrick, de wedstrijd erna trof ik twee keer raak. Na het nodige papierwerk speelde ik ook met de eerste ploeg. Ik maakte 17 doelpunten, maar helaas misten we de promotie naar vierde klasse.'

'Mijn prestaties waren echter niet onopgemerkt gebleven. Heel veel ploegen raakten geïnteresseerd in mij, ook eersteklassers. Deze zomer was KV Mechelen heel geïnteresseerd, maar ook Francky Dury ziet iets in mij: eerst voor Zulte Waregem en nu voor AA Gent. Ook Cercle en Westerlo volgen mij. Ik wilde het evenwel stap voor stap doen en trok naar derdeklasser KVV Coxyde, een mooie en ambitieuze club. Ik moet mij ook nog meer leren aanpassen aan de Belgische winter.'

Klusjesman bij de politie

'Ik heb mij de keuze voor Coxyde nog geen moment beklaagd. We staan momenteel derde en ik scoorde al zes keer in de competitie en vijf keer in drie bekermatchen. De eersteklassers blijven mij ook bellen. Ik ben zelfs van gsm-nummer veranderd omdat er te veel gebeld werd. Of Anderlecht ook geïnteresseerd is? Misschien, maar ik moet een goeie keuze maken. Voorlopig wil ik mij alleen op Coxyde concentreren, maar dat is niet simpel. Vorig weekend zat ik zelfs op de bank omdat al die interesse soms wat te veel in mijn kop kruipt. Natuurlijk wil ik zo snel mogelijk naar eerste klasse, maar mijn huidige ploeg mag daar niet onder lijden.'

'Coxyde heeft echt alles voor mij gedaan. Nu mijn asielaanvraag is goedgekeurd, kreeg ik via de club een appartementje en een laptop. Ik mag ook een auto lenen om mijn rijbewijs te behalen en elke morgen volg ik Nederlandse les. Zolang het geen dialect is, kan ik al gesprekken volgen, maar zelf praten is nog moeilijk. Het eerste wat ik leerde zeggen, was mooi meisje, maar ondertussen heb ik al een maand een vriendinnetje. De club bezorgde mij zelfs een job. Elke middag werk ik als klusjesman bij de politie van Koksijde. Ik doe er allerlei taken, maar moet meestal de politieauto's wassen. Om eerlijk te zijn doe ik dat niet graag, maar als asielzoeker moet je aantonen dat je wilt integreren. Ik doe alles om te slagen als voetballer. Ik ga ook nooit uit.'

Bekeren tegen RC Genk

'De bekermatch tegen RC Genk is voor mij een prachtige gelegenheid om mij te tonen. Omdat ik in Senegal al in volle stadions speelde, denk ik wel dat ik met de druk omkan. Ik hoop op een stunt. Als ik straks in eerste klasse zal voetballen, zal ik enorm fier zijn. Ik heb nooit iemand om hulp gevraagd, maar leg mijn eigen parcours af. Ik ken bijvoorbeeld Mbaye Leye van Standard en Cheikhou Kouyaté van Anderlecht. Kouyaté speelde bij Yego Dakar toen ik bij Duanes voetbalde, maar ik wil ze niet bellen. Ik wil niet dat zij denken dat ik om gunsten vraag. Ooit wil ik naar huis bellen en zeggen dat ik op en top profvoetballer ben.'

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.