230 collega's op straat door sluiting Belga-fabriek in Merksem

,,Laatste sigaretten hang ik thuis aan de muur''

Zelden zoveel volwassen mannen zien wenen als op het afscheidsfeest van den Belga, zoals de sigarettenfabriek Tabacofina-Vander Elst in Merksem ook na talrijke overnames bleef heten. Ook B. K. (46) was blij dat hij een zakdoek bij zich had. Na 28 jaar sigaretten maken moet hij op zoek naar ander werk.

B. K. is niet alleen. Samen met hem verliezen door de sluiting eind deze maand 230 mensen hun job. 110 collega's kunnen met brugpensioen. Voor de rest is het verdict hard: naakt ontslag. ,,Momenteel draait de fabriek nog, maar op een laag toerental'', zegt de Merksemnaar.

,,Een dertigtal arbeiders maken tot eind juli de allerlaatste sigaretten. Op 1 augustus is het gedaan met den Belga. Samen met een veertigtal collega's zal ik nog helpen bij het ontmantelen van de fabriek. In de loop van het najaar trekken we de fabriekspoort dan definitief achter ons dicht. De meeste machines worden verkocht aan andere fabrieken binnen de internationale groep. De rest wordt herleid tot schroot.''

Zeker als syndicaal afgevaardigde kwam het bericht van de sluiting begin november vorig jaar niet onverwacht voor B. K. ,,Den Belga was best een winstgevend bedrijf, maar de fabriek in Polen kan de sigaretten veel goedkoper maken. De lokale directie, met op kop directeur Arts, kan niets verweten worden. Al in 1994 waren er plannen om onze fabriek te sluiten, maar dat heeft hij toen kunnen tegenhouden. Nooit waren er sociale conflicten en het is ook de verdienste van Arts dat er een vrij gunstige afscheidsregeling uit de bus kwam voor het personeel.''

In één van zijn moeilijkste en meest onzekere periodes in zijn leven zorgde kleine Jelke zes weken geleden met haar geboorte toch voor veel vreugde. Maar voor haar, grote broer Jens en zijn echtgenote moet er natuurlijk brood op de plank. ,,Ik weet het echt niet. We hebben een aanbod om met vier Belga-technici bij de sigarenfabriek van British American Tobacco aan de slag te gaan in Leuven, maar de verbinding is moeilijk. Ik ben volop aan het solliciteren bij bedrijven en overheden in de buurt, maar heb de indruk dat mijn leeftijd niet in het voordeel speelt. Dankzij de opleidingscheques die we kregen bij ons ontslag, begin ik deze week aan een cursus voor vrachtwagenchauffeur. Misschien gaan er zo nieuwe deuren open.''

Van rancune of haatgevoelens jegens Belga is geen sprake. ,,Ik rook zelf niet, maar ik zou niet overschakelen op een ander merk mocht ik het wel doen. Ik ben zelfs heel trots en blij met het afscheidsgeschenk dat ons zopas te beurt viel: een ingekaderd pakje Belga, één van de allerlaatste die uit de machine kwamen die ik jarenlang samen met honderden collega's bediend heb. Dat pakje krijgt vast een prominent plaatsje aan de muur van ons appartement. Met de collega's die vanaf deze zomer noodgedwongen andere oorden op zoeken, heb ik al afgesproken om minstens één keer per jaar samen te komen.''

Corrigeer

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees