Axel Merckx blijft bitter

Een nachtje slapen kon Axel Merckx niet vermurwen om milder te oordelen over de zogenaamde woordbreuk van Richard Virenque, daags voordien. Integendeel. ,,Ik heb geen slecht humeur en ik kan ook niet kwaad zijn op mezelf. Wat ik moest doen, dat héb ik gedaan.''
Ik proef echter een bittere smaak als ik de commentaren hoor van Patrick Lefevere. Wat zegt die? Dat ik niet moet jammeren. En dat ik maar moet stoppen met koersen als ik niet sterk genoeg ben? Ik zal zélf wel beslissen wanneer ik stop. Misschien denkt Lefevere wel dat er in een andere ploeg geen plaats is voor mij. Hij commandeert alles maar hij kan zich vergissen...''

Axel bleef er dan ook bij dat Virenque wel degelijk versnelde toen onze landgenoot achterbleef op de Puy Marie. En dat Wilfried Peeters Hendrik Redant meteen geruststelde. Richard zal wel wachten. ,,Waarom is Virenque bij mij gekomen? Ik heb hem niks gevraagd, hoor. 't Was Richard zelf die aanbood om de koek te delen. Hij de punten voor de bergprijs, ik de etappe. Me opwachten? Aan het slot van de afdaling lag ik een halve minuut achter. Ik bleef tempo houden, maar bij de volgende tijdsopname was het verschil al 1'15''. Is dàt wachten? Toen heb ik het voor bekeken gehouden. Wat zou ik me dood rijden voor een tweede plaats en de rest van mijn Tour hypothekeren? Alleen winnen telt.''

Respect van Museeuw

,,Ik heb vier jaar voor Lefevere gekoerst. Altijd was ik eerlijk tegenover hem. Maar nu... De volgende keer hoeft Virenque niet meer op mij te rekenen. Ik was in de Tour nooit zo dicht bij een ritoverwinning. Krijg ik ooit nog zo'n kans?''

Dat ook vader Eddy luid zijn ongenoegen te kennen gaf, was Axel koren op de molen. ,,Mijn vader is geen oude aap die smoelen trekt, hé! Hij weet wat hij ziet en wat hij zegt. Ach, ik zijn belangrijker dingen in het leven. Mijn vrouw en dochtertje bijvoorbeeld. En zegde Johan Museeuw op televisie niet dat hij me respecteert als persoon. Een mooier compliment kon hij me niet geven.''

(PDK)

Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.