Kannibaal trakteert ex-ploegmaats op taart en trappisten

Kannibaal trakteert ex-ploegmaats op taart en trappisten

De wielerfamilie aan tafel (van links naar rechts): Ward Janssens, Jef De Schoenmaecker, Herman Vanspringel, Claudine en Eddy Merckx, Joseph Bruyère, Jos Spruyt, trainingsmaat Willy Vekemans, Roger Rosiers en Vic Van Schil. Foto: © VSG

Het ging er gezellig aan toe gisteren ten huize Eddy Merckx. Omdat Sporza het zo mooi gevraagd had en omdat hij er zelf altijd weer van geniet, had de vijfvoudige Tourwinnaar een resem oud-ploegmakkers opgetrommeld om samen de elfde Tourrit te volgen. Wij waren erbij en tekenden tussen de taart en de trappisten door de mooiste (Tour)herinnering op van Merckx' kompanen.

JOSEPH BRUYERE: ,,Het strafste vond ik het jaar dat Eddy zeven ritten en de Tour won en ik en twee ploegmaats ook nog eens elk een rit wonnen. In totaal dus tien ritten en het eindklassement. Dat was gewoonweg het einde.''

HERMAN VANSPRINGEL: ,,Ik herinner me nog altijd goed de Tour van '71 waarin Eddy op een dag een vijftal minuten op Ocana verloor. Hoe kan ik die terugpakken, vroeg hij zich af. Het antwoord kwam er de volgende dag, een etappe die startte bovenop een col met een afdaling. Eddy reed die hele rit op kop, met een heel peloton erachter aan en nam daar al twee minuten terug. We kwamen die dag een uur vroeger binnen dan voorzien.''

JOS SPRUYT: ,,Zonder twijfel de Tour van 1969 toen Eddy voor de eerste keer won. Ik won die Ronde zelf drie ritten, maar dat kon niet op tegen het gevoel dat mij overviel toen we in Parijs aankwamen in het Prinsenpark. Alle haartjes op mijn armen stonden toen recht van emotie!''

VIC VAN SCHIL: ,,Ook voor mij was die Tour van '69 het summum. Het was dertig jaar geleden dat een Belg nog eens de Ronde gewonnen had. We werden in eigen land als prinsen ontvangen, mochten op bezoek bij de koning en konden ongelooflijk veel criteriums rijden. Heel België stond op zijn kop.''

JEF DE SCHOENMAECKER: ,,Wat mij altijd is bijgebleven, is het onwaarschijnlijke doorzettingsvermogen van Eddy nadat hij op de Puy de Dôme die slag in zijn lever had gekregen. Ik zag hem na afloop van die rit, hij was werkelijk groggy en compleet kapot. Een andere renner was onmogelijk nog over de meet gekomen, hij wel. Eddy zette altijd door.''

WARD JANSSENS: ,,Ik heb niets anders dan prachtige herinneringen aan Eddy. Als ik er dan toch één moet nemen, gaat mijn voorkeur uit naar die legendarische rit over de Tourmalet in '69 waarin hij iedereen op een onwaarschijnlijk aantal minuten reed. En ook naar zijn zege in de Ronde van Vlaanderen van '75 tegen Verbeeck. Ik werk al 25 jaar bij Eddy in de fabriek, hij is daar net zoals hij op de fiets was.''

ROGER ROSIERS: ,,Wat Eddy deed op de fiets in de Tour of in een klassieker, dat was van een andere planeet. Toen hij stopte, zat hij op een niveau dat nog beter was dan het onze. Bovenaards, we gaan dat nooit meer beleven. In de Tour maakte ik hem niet veel mee. (lacht) Ik kon niet bergop, ik durfde niet bergaf en ik verdroeg de warmte niet.''

WILLY VEKEMANS: ,,Eddy en ik zijn even oud. Hij was 21 jaar toen hij voor het eerst de Tour won, kan je je dat voorstellen? Ik vergeet nooit die keer toen hij op de Mont Ventoux bijna buiten bewustzijn viel, zo moe heb ik hem nog nooit geweten.''

Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.