Boek over moord uit 1950 ontroert weduwe

,,Kruisberg bewaart zijn geheim''

TURNHOUT / ARENDONK - Vijfenvijftig jaar nadat haar man Jan Beyens (24) in Arendonk werd doodgeschoten, werkte weduwe Maria Van de Pol (78) uit Turnhout mee aan een boek over het bizarre overlijden. ,,Ik weiger te geloven dat de Nederlandse politieman Jan heeft vermoord'', zegt ze. ,,Het liefst van al zou ik de weduwe van de schutter willen ontmoeten.''

Vrijdag 25 augustus 1950. Die datum staat voor altijd in het geheugen gegrift van Maria Van de Pol uit de Steenweg op Diest in Turnhout. Haar man, Jan Beyens, vertrok toen in alle vroegte vanuit hun boerderijtje aan Achtereel in Ravels. Hij ging een konijntje schieten om 's avonds in de pot te doen, maar kwam nooit meer thuis.

Rond 5.30 uur liep de jager in Hooge Mierde, vlak bij de grens met Arendonk, wachtmeester Wim L. op het lijf. De Nederlander dacht dat Beyens een stroper was en sommeerde hem te stoppen. De jager koos het hazenpad en stak snel de grens over. In een opwelling greep Wim L. zijn wapen en loste het fatale schot. Langs de oksel doorboorde de kogel de hartkamer van het slachtoffer.

Voor Maria lijkt het alsof de schietpartij gisteren plaats had. ,,Jan en ik waren nog geen jaar getrouwd. Onze dochter Annie was amper vier weken. Vlak voor hij de deur uitging, gaf hij haar nog een kruisje. Als je groot bent, moet je het zelf komen halen , waren zijn laatste woorden'', vertelt Maria. ,,Een verpleegster kwam die dag Annie wegen. Jan zou niet lang wegblijven. Omdat ik vreesde dat hij te laat zou zijn om te gaan doppen, sloeg ik alarm. Zijn nonkel Jan Baptist trok op onderzoek uit. Toen hij vertelde dat Jan was neergeschoten op zijn jacht, stortte mijn wereld in.''

Het ongeval gebeurde op 47 meter van de grens en op 800 meter van de kapel van Kruisberg. Toen Harrie Wenting (47) uit het Nederlandse Hulsel in mei van dit jaar de kapel en de gedenksteen bezocht, raakte hij gefascineerd door het verhaal. ,,Ik was getroffen door de triestheid ervan'', zegt hij. ,,Er waren nog zovele vragen onbeantwoord. Ik heb me gestort op krantenartikels en getuigenverhoren en ben op zoek gegaan naar de familie van het slachtoffer en de schutter.''

Toen Harrie Maria belde, was ze niet verrast. ,,De dood van Jan heeft me nooit losgelaten, maar ik heb alles leren relativeren. We kunnen ons eigen kruisje niet ontlopen'', zegt Maria. ,,Ik heb dan ook niet geaarzeld en heb meteen mijn levensverhaal verteld.''

Eerste huwelijksnacht

In zijn boek Kruisbergkapel als stille getuige - Moord of noodlottig ongeval? brengt Harrie naar eigen zeggen een geromantiseerde terugblik op het gebeuren. ,,Ik heb het boek in één trek uitgelezen. Ik heb er tot 3 uur 's nachts mijn slaap voor gelaten'', zegt Maria. ,,Harrie heeft maar één leugen geschreven. Onze eerste huwelijksnacht heeft hij iets te lyrisch verpakt. Ik vermoed dat Harrie te veel op zijn eigen fantasie heeft geteerd. Om eerlijk te zijn: Jan wist toen niet echt van aanpakken. We hebben die nacht in een deuk gelegen van het lachen.''

Het boek heeft Maria ontroerd. ,,Ik ben opgelucht. In Nederland hebben ze altijd gedacht dat Jan een stroper was, maar dat was hij niet. Hij kon niet eens een stropke zetten'', zegt Maria. ,,Jan was een jager, een natuurliefhebber. De hamvraag blijft ook na dit boek overeind. Wat is er precies gebeurd? De Kruisberg behoudt zijn geheim. Ik begrijp nog altijd niet waarom Jan het op een lopen heeft gezet.''

De schutter zelf werd in januari 1952 door de correctionele rechtbank in Turnhout veroordeeld tot een jaar celstraf en 833.000 frank boete. In Nederland werd hij ontslagen. Maria heeft de dader nooit gezien. Hij daagde niet op tijdens de zittingen van de rechtbank. Hij werd veroordeeld voor moord. Wim L. overleed in 2002.

Maria gelooft niet dat de dader heeft geschoten om te doden. ,,Het moet een toevalstreffer zijn geweest. Wim heeft van op grote afstand gevuurd. Ik weiger hem een moordenaar te noemen. Ik heb Annie vaak gesmeekt om voor die man te bidden. De dood van Jan moet ook zijn leven hebben kapotgemaakt'', zegt Annie. ,,Ik verlang ernaar de weduwe van de schutter te ontmoeten. Het kan ook voor haar een hele opluchting zijn.''

Harrie legde de vraag van Maria voor aan de vrouw, maar de 88-jarige weduwe houdt voorlopig de boot af. Ze wil de oude wonden niet verder openrijten.

Kruisbergkapel als stille getuige telt 155 bladzijden en kost 12,50 euro. Het boek is te koop bij 't Vlinderke en 't Schrijverke in Poppel, dagbladhandel Hulselmans in Arendonk en bij Maria Van de Pol (014- 43.53.11)

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio