Professor Karen Maex is tweede vrouw ooit in bestuursploeg K.U.Leuven

Vrouw aan de universiteitstop

Vrouw aan de universiteitstop
LEUVEN - Nieuwe rector Marc Vervenne neemt collega Karen Maex in zijn bestuursploeg op als vice-rector van de exacte wetenschappen. Ze is de tweede vrouw ooit die het zo ver schopt in de bestuursrangen van de K.U.Leuven. ,,Dit is een eerste stap, er is geen weg terug'', juicht professor Katlijn Malfliet van de werkgroep Vrouw en Universiteit. Slechts één op acht van de docenten en hoogleraren aan de K.U.Leuven is een vrouw.



Vervenne treedt op 1 augustus aan als rector van de K.U.Leuven. Hij leidt de universiteit samen met een bestuursteam, het Gemeenschappelijk Bureau (GeBu). Daarin zetelen naast de algemeen beheerder Koenraad Debackere vier vice-rectoren en drie coördinatoren. Net tien jaar geleden verliet professor Emma Vorlat als eerste vrouw het bestuursteam van de universiteit. Vandaag treedt er opnieuw een vrouw toe.

Professor Karen Maex is vandaag op ziekteverlof en niet bereikbaar. Zij is gewoon hoogleraar aan de faculteit Ingenieurswetenschappen, departement Elektrotechniek (ESAT) en gespecialiseerd in de nanotechnologie. Ze is ook bestuurslid van Imec, het onderzoekscentrum naar micro-elektronica, systeemontwerp en nanotechnologie van de universiteit. Vervenne benadrukt dat de keuze voor professor Maex werd genomen op basis van haar competentie.

De vervrouwelijking van de K.U.Leuven was een belangrijk thema tijdens de rectorverkiezingen. De cijfers in het laatste gelijkekansenrapport van de Leuvense universiteit spreken voor zich. Amper 12,5 procent van het zelfstandig academisch personeel is een vrouw. Bij de gewone hoogleraren is dat zelfs nog maar 6,7 procent. Toch is de helft van de afgestudeerde studenten vrouw.

,,Er is dan ook een flexibeler beleid nodig'', vindt professor Katlijn Malfliet van de werkgroep Vrouw en Universiteit. ,,Het klassieke patroon van de vrouw in het gezin blijft bestaan. We moeten vrouwen meer ruimte geven om de overstap te nemen naar een doctoraat. Geef hen bijvoorbeeld meer tijd om als assistent te werken. Vandaag is dat maximaal zes jaren.''

De werkgroep is alvast tevreden met een vrouw aan de top van de K.U.Leuven. ,,Als we iets willen veranderen, kan dat niet zonder een vrouw aan het bestuur'', stelt professor Katlijn Malfliet van de werkgroep. ,,Dit is een kleine maar belangrijke stap. Het gaat om één vrouw en er is nog steeds geen enkele vrouwelijke decaan. Er is nog een heel lange weg af te leggen.''

Professor Maex wordt in de nieuwe ploeg ook verantwoordelijk voor personeel en diversiteit. ,,Ook heel mooi'', vindt Malfliet. ,,Het vorige bestuur was niet gewonnen voor diversiteit. Diversiteit gaat verder dan gender, maar gaat ook over allochtonen en gehandicapten. Daar rekening mee houden geeft net rijkdom aan een bestuur. Het vorige bestuur was een mannenploeg die geloofde in competitie. Daar is geen plaats voor diversiteit. Ik heb vertrouwen in Marc Vervenne. De vrouw is de bestuursploeg is voor hem geen daad zonder betekenis.''



Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio