Eddy Merckx voor het eerst weer in Blois sinds zware val van 1969

Eddy Merckx voor het eerst weer  in Blois sinds zware val van 1969

Foto: © BELGA

,,Blois''. Eddy Merckx spreekt de naam nog altijd uit met doodsverachting in de ogen. Hier was het dat de Kannibaal op 9 september 1969 een vreselijke val maakte in een dernycriterium op de piste, waarbij zijn gangmaker Bernard Wambst het leven liet. Bijna 36 jaar later was Merckx met de Tourploegentijdrit voor het eerst weer in deze duivenstad.



,,Blois was de slechtste ervaring van mijn carrière. Hier kon ik dood zijn geweest'', praat hij huiverend over die zwarte dag na zijn allereerste Touroverwinning. ,,Links boven op mijn hoofd zie je het litteken nog. Het was een stom ongeval. Reverdi, een ervaren Franse gangmaker, had een reservederny bij en reed met Jiri Daler. Plots brak een pedaal af. Ik koos voor de bovenkant van de baan, kon Daler niet meer ontwijken en botste tegen een muurtje. Wambst dook naar beneden en knalde pal op de schuivende motor. Hij moet op slag dood zijn geweest. Bernard had een zware helm aan, ik droeg een hoofddeksel in mousse van twee keer niks. Ik kwam in het ziekenhuis van Blois bij bewustzijn toen ze mijn hoofd aan het hechten waren. Een gekneusde rugwervel en een verdraaid bekken maakten de diagnose volledig. Blois heeft me een paar jaar van mijn carrière gekost, want nadien had ik bergop met die rug nooit meer hetzelfde gevoel als in die allereerste Tour van '69. Maar mijn carrière had toen net zo goed gedaan kunnen zijn. Of ik zat hier niet meer na te praten. Zo zie je maar.''

Eddy Merckx won nadien nog vier keer de Tour. Zijn goede vriend Lance Armstrong zit al aan zes en nummer zeven wenkt.

Slappe Jan

,,Ik had al in de Dauphiné gezien dat Lance de oude was en dat Vinokourov klaar zou zijn. Maar Vinokourov heeft een probleem: hij blijft een formidabele coureur, maar is minder goed in het tijdrijden en het klimmen. Hij is misschien enkel beter in het spurten, maar daarmee win je de Tour niet.''

,,Zonder tegenslag zet Armstrong het record scherper. De openingstijdrit spreekt voor zich. Jan Ullrich heeft volgens mij evenveel wielertalent én kracht. Het enige verschil zit in het hoofd. De Duitser geeft mentaal een vermoeide indruk. Hij heeft niet dezelfde passie voor het wielrennen als Lance. Ullrich begon al op zijn twaalfde te koersen binnen het DDR-systeem. Dat is te vroeg. Hij is net zo goed omkaderd als Armstrong. Hij geeft me het gevoel dat hij met dit niveau al content is. Het is aan Jan zelf om de knop om te draaien.''

(HC)

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.