'Veel geduld gehad'

Marc Geenen (49), de man achter het interview van het jaar

Met het interview met pedobisschop Roger Vangheluwe zette Marc Geenen zichzelf en zijn nieuwsprogramma op VT4 'Vlaanderen Vandaag' in een klap op de kaart. Dat er kritiek komt, had Geenen verwacht, maar hij bijt van zich af: 'Is blijven zwijgen dan beter?'

Marc Geenen was gisteren de meest gezochte journalist van het land. De hoofdredacteur van Vlaanderen vandaag, maar vooral de man achter het interview van het jaar, heeft zelfs de uitzending rond het gesprek met Vangheluwe gemist. 'Was dat chaotisch? Dat weet ik niet. Ik heb de hele nacht gereden en twee uurtjes geslapen in een hotel. Daarna heb ik de ene telefoon na de andere gehad. Daaruit leid ik af wat ik wel verwacht had: dat de impact van mijn interview enorm zou zijn.'

Iedere krant en televisiezender heeft een jaar naar Vangheluwe gezocht. Hoe heeft u hem gevonden? Marc Geenen: 'Ik heb hem niet moeten zoeken. Een dag na de persconferentie waarop werd aangekondigd dat Vangheluwe het verborgene zou opzoeken, heb ik hem een brief gestuurd. Ik nam het niet dat hij de dans zou ontspringen door onder te duiken. Tot mijn grote verbazing kreeg ik snel antwoord dat ik welkom was in de abdij van Westvleteren.'

'Een eerste poging tot interview blies hij af, maar we zijn contact blijven houden. Vorige week werd ik opnieuw uitgenodigd. Vangheluwe wilde voor Pasen praten. Waarom ik hem mocht spreken? Ik weet het niet. Ik belde hem geregeld om mijn vraag om een gesprek warm te houden. Maar ook niet te vaak, want ik wilde geen druk uitoefenen. Eigenlijk heb ik vooral geduld gehad en heb ik hem wellicht vertrouwen ingeboezemd.'

Het regent geschokte reacties op Vangheluwes uitspraken. Hoe heeft u het gesprek beleefd? 'Ik geloof dat hij eerlijk was. Hij heeft ook een paar keer duidelijk gezegd dat hij spijt heeft en dat hij de impact van zijn daden danig heeft onderschat. Maar ik vind het vooral choquerend dat hij nog steeds meer bezig is met zichzelf dan met zijn slachtoffers. Zo vindt hij dat de pers te eenzijdig heeft bericht over hem. Ronduit stuitend.'

Peter Adriaenssens vindt dat u te mals bent geweest voor Vangheluwe. 'Adriaenssens is een psychiater en moet mij niet vertellen hoe ik moet interviewen. Dit is een schoolvoorbeeld van de schoenmaker en zijn leest. Ik heb ervaring genoeg om te weten dat frontaal in de aanval gaan en je opstellen als de Spaanse Inquisitie, zelden nuttige informatie oplevert. Ik hoor op de radio veel mensen verkondigen dat het interview een kaakslag is voor de slachtoffers. Maar alle andere media plukken er wel citaten uit. Is blijven zwijgen over misbruik dan beter voor de slachtoffers?'

U bent hoofdredacteur van Vlaanderen Vandaag, maar werkte nog voor VTM toen u met uw zoektocht begon.'Ik heb destijds directeur Informatie bij VTM Eric Goens het interview aangeboden. Nadat de eerste afspraak met Vangheluwe afsprong, heb ik niets meer van VTM gehoord. Niet veel later stapte ik over naar VT4. Nu zegt Goens dat wij ons zouden hebben uitgegeven voor VTM (VT4-eigenaar SBS stapt voor die beschuldigingen naar de Raad van Journalistiek, nvdr.). Triest, hij is gewoon een slechte verliezer. Ik besef goed dat Vlaanderen vandaag in vergelijking met de journaals van Eén en VTM een smurf is. Maar ik geloof wel dat we dankzij dit interview anderhalve centimeter zijn gegroeid.'

Heeft Vangheluwe buiten het oog van de camera nog iets tegen u gezegd? 'Ik had vooral het gevoel dat hij opgelucht was dat hij had kunnen spreken. Op de terugweg van het hotel naar zijn verblijfplaats hebben we het alleen over schaken gehad. Blijkbaar is dat een gemeenschappelijke passie. De enige, gelukkig.'



Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees