Dominic Foley niet vies van bier, maar bij AA Gent verkiest hij goals boven vertier

Dominic Foley niet vies van bier, maar bij AA Gent verkiest hij goals boven vertier

Foto: © FVV

,,Ierse pubs vind je overal ter wereld. Als je in een onbekende stad komt, is het vaak de eerste plaats waar je heen gaat.'' Dominic Foley (29), aanvaller bij AA Gent, treft raak met deze uitspraak, iets wat hij met uitzondering van de jongste twee speeldagen maar zelden deed in zijn carrière. Ondanks deze wijsheid wil hij niet op de hort met ons. Is hij misschien een geheelonthoudende Ier? Nee toch?

Afspreken met Dominic Foley, dat doe je toch in een Ierse pub? Zeker als je weet dat er in Gent een Irish Bar de naam Patrick Foley's draagt waar zijn shirt omhoog hangt. Maar dat was buiten de waard gerekend. ,,Je interviewt me over mijn werk, dus wil ik dat hier op de club doen'', vindt Foley.

,,Ik ben zo'n verzoek niet gewoon, in Engeland vallen spelers steil achterover als een journalist dat vraagt. Daar gaan reporters trouwens eerder op de loer liggen om vedetten uit bars te zien waggelen tot ze tegen de grond stuiken. Als ik na een match eens vrij heb, zal je mij wel eens een pint zien drinken, maar dat is mijn vrije tijd. En ik ben nog nooit door mijn benen gezakt.''

Je hebt wel al een pak clubs versleten. Vertel.

,,Op mijn achttiende arriveerde ik - samen met Robbie Keane - bij Wolverhampton, in de Engelse tweede klasse. Daar had je nooit minder dan zes aanvallers als concurrenten. Ik werd vaak uitgeleend, maar in Engeland is dat nooit voor langer dan zes weken. Meestal is dat dan om een blessure bij een andere club op te vangen. Vandaar dat ik onder meer bij Notts County, QPR maar ook de Griekse eersteklasser Etnikos verzeild raakte.''

,,Nadien haalde Graham Taylor, die me eerst bij Wolves had gebracht, naar Watford. Het eerste seizoen speelden we nog Premier League, werd ik even international (twee goals in zes caps, red.) en wonnen we zelfs tegen Liverpool. Ongelooflijk.''

Je ogen fonkelen als een echte supporter.

,,Je moet weten, ik ben al van kindsbeen een Liverpool-fan. In mijn jonge jaren gingen we met het gezin vaak naar hun thuiswedstrijden: vanuit Ierland vier uur op een boot zitten om mijn idolen Beardsley, McManaman en co te zien. Dat waren weekenduitstappen. Voor de match tegen Anderlecht ben ik met mijn neef naar Brussel gegaan om nog aan tickets te raken, maar tevergeefs.''

,,Om terug te komen op mijn loopbaan: na Watford zat ik een seizoen bij Braga, maar toen ik de aanbieding kreeg om profvoetballer te worden in mijn vaderland, liet ik dat niet liggen.''

Vanwaar de beslissing om toch naar Gent te komen?

,,Ik was teruggekeerd naar Ierland met het idee om me samen met mijn vrouw te settelen en een gezinnetje te stichten. Ik heb zelfs niet meer geprobeerd om naar Engeland te gaan. Dat was het plan, tot deze kans zich aanbood. Gent, dat me opmerkte in de Intertoto-match tegen Bohemians, is een grotere club in een grotere competitie als de Ierse. En ik wist dat Leekens bondscoach was geweest. Ik zat in het stadion toen België destijds de barrageduels tegen Ierland speelde.''

,,Toen ik elf jaar gelden uit Ierland vertrok, was het voetbal er onbestaande. De velden waren shite , de stadia waren shite . Het is verbeterd. (lacht) Nu spelen ze van maart tot november waardoor er minder matchen gespeeld worden op natte, winderige avonden waarbij slechts tien man kwam opdagen. Er is stilaan oog voor techniek, maar het blijft wel erg fysiek, een erfenis van toen je nog tot je enkels wegzakte in de modder.''

Ierse De Beule

Net als Davy De Beule, heb je jouw vrijheid bij Bohemian Dublin verworven voor de rechtbank.

,,Heeft Davy iets gelijkaardigs gedaan? Dan begrijp ik wel wat de match tegen Lokeren voor hem betekent. Als ik zou teruggaan naar Dublin, zou ik ook wat meemaken. Maar Bohemian kwam zijn deel van het contract niet na: het betaalde me niet meer. Vandaar dat ik mijn contract verbrak. Tja, als zij echt gelijk hadden, had ik er nu nog gezeten.''

,,Het grappige is dat ik er nu al bijna een heel seizoen heb opzitten in Ierland. Ik had twee weken geleden een ex-ploegmaat aan de lijn. Die vertrekt op vakantie, ik heb nog zeven maand te gaan. Nu voel ik me super, misschien dat het zich in maart wel wreekt.''

Als je straks wint van Lokeren, drink je nadien dan een Guinness?

,, Forget it , Guinness drink ik alleen in Ierland. Daar smaakt het als room. Buiten Ierland ziet het er wel hetzelfde uit, maar omdat ze het pasteuriseren voor het transport, lijkt de smaak hier nergens naar.''

Voor ons part geldt dat ook over het Kanaal maar toch bedankt voor de tip.

Corrigeer