Duiktank van 300.000 euro maakt unieke training mogelijk

Heel Europa komt hier leren lassen onder water

Heel Europa komt hier leren lassen onder water

Initiatiefnemer Bart Cassiers bij de onderwatertank in het TNA. De tank kost meer dan 300.000 euro en moet tegen september klaar zijn. kfe Foto: © Koen Fasseur

ANTWERPEN/WIJNEGEM - Antwerpen heeft er in september een nieuwe opleiding, uniek in Europa, bij. De training onderwaterlassen wordt in zes talen gegeven en zal duikers aantrekken uit alle Europese landen. In het technicum in de Londenstraat wordt momenteel een duiktank van meer dan 300.000euro geïnstalleerd. Vincent Verbruggen

Bart Cassiers (48) is al 30jaar professioneel duiker én lasser. Hij herstelt op een diepte van dertig meter onder meer kademuren en schepen en dit twee tot drie uur per dag. Hij haalde de unieke opleiding naar België. 'Er is veel interesse vanuit de duikwereld. Momenteel kan je alleen in Thailand terecht voor een degelijke cursus', zegt Wijnegemnaar Cassiers, eigenaar van de duikwinkel DiveWise.

De cursus is geschreven door David Keats, een gerenommeerd lesgever-duiker. Cassiers laat zich omringen door verscheidene specialisten uit de industrie. 'De opleiding zal worden gegeven door beroepsmensen. Met de kennis die zij hebben, zullen ze ook van elkaar leren. Lassen is niet makkelijk, maar het valt wel mee als het goed toegelicht wordt. Ik zocht daarom mensen die het goed kunnen uitleggen.'

'Ik wil het hier opstarten omdat er een gebrek aan kennis is over onderwater werken en een tekort aan goede scholen. De training duurt twee weken en we zullen lesgeven in het Spaans, Engels, Italiaans, Frans, Nederlands en Duits. Er zullen per taal twee cursussen per jaar plaatsvinden.'

Gaat het om lassers die willen leren duiken of duikers die willen leren lassen? 'Beiden eigenlijk. Iedereen is geboren als duiker -we hebben allemaal negen maand in de baarmoeder gezeten- maar je moet wel eerst professioneel duiker zijn om aan de cursus te mogen deelnemen. Vroeger was dit allemaal niet zo gereglementeerd, toen volstond het om aan te tonen dat je het wel degelijk kon.'

Meer ongevallen

'Lassen onder water werkt anders dan op het land. Het belangrijkste verschil is dat het lasproces sneller afkoelt. Je moet dus heel alert zijn, want je kan een fout bijna niet meer herstellen. Je ziet ook minder, dus moeten je andere zintuigen het voor een stuk overnemen. Er zijn ook vaker ongevallen door explosies of omdat iemand klem komt te zitten.'

Het lijkt gek: lassen onder water. 'Maar water en vuur gaan perfect samen. Je kan ook onder water een open haard aansteken. Het is bijna niet te beschrijven hoe mooi dat is. Als je je hand er drie centimeter vandaan houdt, voel je niets, maar je kan er maar beter je hand niet insteken.

De opleiding zal vanaf september plaatsvinden in het Technicum Noord-Antwerpen (TNA). Momenteel wordt daar een onderwatertank geïnstalleerd. 'Ongelooflijk hoe goed de school heeft meegewerkt. Ze hebben werkelijk alles gedaan om dit mogelijk te maken. We hebben van de stad toelating gekregen voor de verbouwingswerken. De tank weegt 100ton als hij gevuld is. Het budget loopt over de 300.000euro.'

De cursus is uiteraard ook belangrijk voor de haven en de stad. Ook hier moeten geregeld herstellingen onder water gebeuren. 'Ik werk vaak in Nederland omdat er meer water is. Maar ik wilde de opleiding toch liever in mijn eigen stad organiseren. Ik gaf er hier nog niet te veel ruchtbaarheid aan, omdat ik eerst verder gevorderd wil zijn met de werken aan de tank. Als die klaar is, kan ik het Havenbedrijf en de burgemeester iets laten zien en zullen ze beter begrijpen waarover het gaat.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio