Boonen staat scherp voor de Hel

Bernard Hinault twijfelde er gisteren in onze krant al niet aan en ex-wereldkampioen Jean Stablinski (74), de ontdekker van het Bos van Wallers-Arenberg, weet het zeker: ,,Tom Boonen wint voor de tweede keer op rij Parijs-Roubaix. Boonen is ook al een kind van de streek en hij heeft ondertussen het nodige métier.''
Haalt de regerende wereldkampioen zijn tweede klassieker op rij binnen, of klaren Peter Van Petegem of Leif Hoste de klus, dan zitten we alvast aan 52 Belgische zeges op 104, of precies de helft.

Ook gisteren heerste weer de gezellige jaarlijkse drukte aan het historische château in Compiègne, startplaats van de 104de Parijs-Roubaix. Fransen, Engelsen, Amerikanen die de legende van de Hel live willen meebeleven, maar vooral wéér honderden Vlamingen verdrongen elkaar op de Place du Général de Gaulle. Waar onder meer Tom Boonen en Peter Van Petegem het publiek toezwaaiden.

De wereldkampioen werd, eenmaal van het podium, alweer zodanig belaagd door handtekeningjagers dat hij zijn vader André, moeder Agnes, broer Sven en vriendin Lore straal voorbijliep. Het leven van een wereldkampioen kan hard zijn.

,,Nog één keer met het mes tussen de tanden'', zoals hij gisteren in onze krant al zei, en daarna genieten met zijn Lore van de rust (?!) in de stille Kempen. De Ronde van Vlaanderenwinnaar blijft erbij dat ,,Parijs-Roubaix iets gemakkelijker is''. ,,De Ronde is dé zwaarste koers ter wereld. Hier heb je altijd een moeilijk begin, is het vlammen naar de eerste stroken, volgt een natuurlijke selectie en daarna kan je redelijk op je gemak afwachten tot de rest doodgaat. Ik ben klaar voor de geschiedenisboekjes. Ik heb het meeste zelfvertrouwen, ook al omdat ik de afgelopen weken in mijn wedstrijden aan de tegenstand nog geen enkel moment van zwakte toonde.''

Is het opnieuw bingo voor Tornado Tom , dan is dit de zesde dubbel sinds de tweede wereldoorlog, is hij de zesde regerende wereldkampioen die de kassei ontvangt, en is hij de vijfde renner én Belg die meer dan één keer én de Ronde én Parijs-Roubaix won. Maar zoals bekend: een dubbele dubbel , Ronde van Vlaanderen én Parijs-Roubaix twee jaar op rij, daar slaagde nog niemand in.

Bakken water

Gistermorgen reden de renners van Quick Step-Innergetic nog anderhalf uur los in de gietende regen rond Wevelgem vooraleer naar de Vielle Ferme in Moeux te trekken, waar in alle sereniteit aangeschoven werd voor het laatste avondmaal.

Discovery Channel trok donderdagavond al na de verkenning van het parcours naar zijn hotel in Frankrijk. ,,Hoste én Hincapie zijn klaar voor een stunt'', meldde sportdirecteur Dirk Demol, achttien jaar geleden winnaar na een marathonvlucht. ,,Als George Hincapie eindelijk wint, wordt hij eensklaps onsterfelijk in de States. Is het raak voor Hoste, dan is hij dat ook. In Bavikhove en Maldegem-Kleit.''

De kans blijft bestaan dat Hoste vandaag in L'Enfer du Nord met een natte Hel een primeur beleeft. Gistermiddag vielen bakken water uit boven Hem, Seclin, Cysoing en Ennevelin, bekende plaatsnamen in de finale. Bij de start vandaag in Compiègne wordt een temperatuur van minimaal een paar graden verwacht, met vervolgens brede opklaringen in de voormiddag, maar naarmate de renners het noorden naderen, worden ook nieuwe buien aangekondigd.

,,Dat maakt voor mij allemaal weinig verschil uit'', stelde Peter Van Petegem die met Davitamon-Lotto in hetzelfde hotel van Discovery Channel slaapt. ,,Alleen is er bij nat weer wat meer kans op onvoorziene omstandigheden.''

Jean Stablinski, de tot Fransman genaturaliseerde Pool en ex-wereldkampioen van 1962, is een aimabele man, maar val alstublieft zijn Bos van Wallers niet aan. ,,Ik zag de Chinese Muur, de Niagara-watervallen, maar dat maakte allemaal minder indruk dan Wallers en Parijs-Roubaix. Weet je overigens waarom je op maandagmorgen nog hier en daar Vlamingen aantreft op het parcours van de Hel? ,,Om de Fransen te zien passeren''. Hij schatert het uit. ,,Belgen zijn echt wel koerskenners.''

Corrigeer

DE DIGITALE WIELERGIDS

Klik hier

nb-logo


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.